Pourquoi certaines personnes ont-elles peur des trous?

Si vous y réfléchissez, la trypophobie - ou la peur des trous - n'est pas si étrange. Les trous peuvent vous causer des ennuis; pensez à tomber dans un puits ou à être aspiré dans des gouffres. À l'inverse, des choses étranges rampent souvent hors des trous, et tous ces scénarios peuvent potentiellement provoquer des blessures ou la mort.

"Trypophobia" a été inventé en ligne en 2005 par ceux qui ressentent la peur. La plupart des gens qui disent souffrir de trypophobie sont dégoûtés par des éléments, généralement de nature organique, qui ont des trous. Pensez au fromage suisse, au corail, aux éponges, au pain éthiopien Injera et aux têtes de graines de lotus, par exemple. Mais ce ne sont peut-être pas de vrais phobiques. Une phobie est plus une peur ou une terreur extrême. Le "Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux" de l'American Psychiatric Association dit que c'est une véritable phobie, elle doit interférer "de manière significative avec la routine normale de la personne".

Le fromage suisse peut ne pas toujours avoir de trous, en raison des changements dans la transformation du lait, mais tant qu'il le fera, certaines personnes le trouveront répréhensible. (Photo: Studio Afrique / Shutterstock)

La psychiatre Carol Mathews a déclaré à NPR: "Il pourrait y avoir vraiment des gens qui ont des phobies dans les trous, parce que les gens peuvent vraiment avoir une phobie à tout, mais juste lire ce qui est sur Internet, cela ne semble pas être ce que les gens ont réellement." Que vous soyez véritablement phobique vis-à-vis des objets troués ou que vous vous sentiez généralement mal à l'aise en les regardant, les chercheurs se sont penchés sur le phénomène ces dernières années.

Certaines personnes sont mal à l'aise par les trous dans les têtes de graines de lotus. (Photo: battler / Shutterstock)

Cet inconfort avec les images trouées était-il une réaction inconsciente, comme les gens l'ont dit? Et si oui, qu'est-ce qui pourrait en être la cause? En 2013, le bien intitulé "Fear of Holes" a été publié. Les scientifiques du Center for Brain Science de l'Université d'Essex en Angleterre ont trouvé un certain nombre d'images que les trypophobes avaient identifiées comme provoquant une réaction négative et ont effectué une analyse spectrale sur celles-ci. Ils ont constaté que les images avaient un motif spectral "associé à des images visuelles inconfortables, à savoir une énergie à contraste élevé à des fréquences spatiales de milieu de gamme". Il y avait donc une similitude entre les types et l'espacement des trous dans les images que les trypophobes trouvaient alarmantes et d'autres images visuelles inconfortables.

"Surtout, nous avons constaté qu'une gamme d'animaux potentiellement dangereux possèdent également cette caractéristique spectrale. Nous soutenons que bien que les personnes souffrant ne soient pas conscientes de l'association, la phobie survient en partie parce que les stimuli inducteurs partagent des caractéristiques visuelles de base avec des organismes dangereux, des caractéristiques qui sont bas niveau et facile à calculer, et donc faciliter une réponse rapide non consciente ", les chercheurs ont écrit dans le résumé de l'article.

Une éponge fossile du Crétacé. Il aurait vécu des centaines de millions d'années après ses premiers ancêtres éponge. (Photo: Wilson44691 [domaine public] / Wikimedia Commons)

Et dans un article de 2015, un autre groupe de chercheurs a développé un test de trypophobie. "Le questionnaire sur la trypophobie (TQ) était basé sur des rapports de différents types de symptômes, mais il a néanmoins démontré une construction unique, avec une cohérence interne élevée et une fiabilité test-retest", ont écrit les scientifiques dans leur résumé. Avec un tel test disponible, il devient plus possible que cette sensibilité ne soit pas seulement «tout inventée», comme l'ont affirmé certains critiques.

Mais quels sont ces coraux innocents, éponges, gâteaux et chocolats bouillonnants rappelant aux gens du fond qui provoque une telle réaction? Il semble y avoir deux théories principales. D'après l'étude d'Essex, le motif spectral est associé à d'autres "images inconfortables" - ces images étaient des colorations de peau d'animaux dangereux ou venimeux. Même les personnes sans trypophobie trouvent certains de ces modèles inquiétants à regarder.

Un corail rocheux en cours de blanchiment à Raja Ampat, Indonésie. (Photo: Ethan Daniels / Shutterstock)

Une autre théorie est que tout au long de l'histoire humaine, les plaies, furoncles, cicatrices et autres lésions cutanées étaient beaucoup plus courantes qu'aujourd'hui, et nous en avons un dégoût intégré car certains de ces problèmes de peau peuvent être contagieux. Rester à l'écart d'eux, ou des gens qui en avaient, aurait pu garder nos anciens ancêtres en meilleure santé que ceux qui n'avaient pas évité ces problèmes de peau. Nous obtenons un peu de cette perspective d'un trypophobe sur Facebook, qui a écrit: "J'ai été piqué par une abeille au lycée sur ma cuisse externe. J'ai eu une réaction allergique, et ma peau a commencé à enfler. Le gonflement était si mauvais, Je pouvais voir chaque individu pore sur ma jambe et j'ai paniqué. Depuis lors, je n'ai pas pu regarder des amas de trous sans avoir les heebie-jeebies. "

Et le contraire? Je trouve bon nombre des images ci-dessus attrayantes et intéressantes (mais j'ai aussi un penchant pour les insectes et les araignées, les serpents et les reptiles). Pourrait-il exister une trypophilie?

Donc, même si cette phobie peut avoir obtenu une reconnaissance initiale alors que les gens sur Internet se sont liés de leur répulsion partagée, il peut y avoir quelque chose de plus, bien que les chercheurs n'aient pas encore résolu le mystère.

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