Pourquoi cette fourmi jette-t-elle une autre fourmi d'un rebord?

Eh bien, quelqu'un n'aurait pas dû manger de la nourriture du frigo qui n'était pas la leur, hein, Gary?!

Cette vidéo virale d'une fourmi jetant une autre fourmi sur une table a suscité beaucoup d'attention pour la manière discrète et factuelle dont la fourmi jeteuse dispose de l'autre fourmi. Le Moment Twitter dédié à la vidéo y fait référence comme une recréation "sauvage" du "Roi Lion" de Disney. (Parfois tu es Mufasa; parfois tu es Scar.)

Mais ce n'est ni sauvage ni une sorte de coup d'État du royaume des fourmis ou une scène de salle à manger de bureau devenue sérieusement sombre. Il s'agit en fait (probablement) d'une fourmi qui fait de son mieux pour garder sa colonie saine et sûre.

Une étude de 2014 publiée dans la revue Biology Letters a révélé que les fourmis qui ne retiraient pas les cadavres de leurs colonies avaient un taux de mortalité de 13% par rapport au taux de 6% pour les colonies autorisées à faire sortir leurs morts. Les scientifiques n'ont pas pu déterminer pourquoi le taux de moralité a bondi, mais ont émis l'hypothèse que les fourmis mortes "augmentaient l'occurrence de micro-organismes, nécessitant un investissement plus important dans le système immunitaire pour les fourmis vivantes et entraînant éventuellement une réduction de la durée de vie".

Garder la colonie à l'abri des morts n'est cependant pas la seule raison. Une autre étude de 2014, celle-ci publiée dans Insectes Sociaux, a révélé que 42 pour cent des travailleurs de l'espèce Malagidris sofina à Madagascar attraperaient une fourmi envahissante puis sauteraient d'une falaise avec l'envahisseur pour la faire sortir de la colonie.

Donc, si jamais vous voyez une fourmi lancer une autre fourmi, sachez simplement que cela le fait pour le plus grand bien.

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