Pourquoi cette «goutte» d'eau douce devient virale

Après des centaines de millions d'années d'existence ici sur Terre, les bryozoaires ont enfin leur heure sous les projecteurs.

La goutte en forme de cerveau, composée de milliers, voire de millions, de petites créatures appelées zooïdes, est devenue virale dans le monde la semaine dernière après que Celina Starnes de la Stanley Park Ecology Society en soit tombée sur une à Lost Lagoon, à Vancouver. Une vidéo ci-dessous la montrant se penchant pour ramasser et examiner les espèces gélatineuses bizarres a rapidement recueilli plus d'un demi-million de vues.

«C'est un peu comme Jello, âgé de trois jours - un peu ferme mais gélatineux», a-t-elle déclaré.

La réaction de Starnes était assez similaire à mes propres sentiments perplexes / alarmés lorsque mon beau-père en a tiré un en pêchant dans le centre de New York l'été dernier. Comme vous pouvez le voir sur l'image ci-dessous, nous avons plaisanté au moment où les bâtons et d'autres caractéristiques étranges faisaient ressembler la chose à une sorte de chien gluant, d'un autre monde.

Une colonie de bryozoaires peut comprendre des centaines à des milliers de minuscules organismes gluants appelés zooïdes. (Photo: Michael dEstries)

Heureusement, comme d'autres colonies de zooïdes bizarres que nous avons décrites auparavant, les bryozoaires sont inoffensifs pour les humains. Pendant environ 500 millions d'années, ils ont flotté autour de la planète, leur objectif principal a été de filtrer les nutriments de l'eau et de prospérer dans les lacs et les étangs dans des eaux plus chaudes que 60 degrés Fahrenheit. En fait, leur présence est souvent assimilée à une bonne qualité de l'eau.

Dans de bonnes conditions, les bryozoaires peuvent doubler leur nombre tous les quatre jours et sont capables de créer des colonies flottantes approchant quatre pieds de diamètre. Lorsque des températures plus fraîches arrivent, la colonie se dissout et disperse des statoblastes reproducteurs flottants. Ces masses de cellules peuvent rester dormantes pendant de longues périodes, survivant à la fois au gel et au séchage. Une fois que les conditions favorables sont revenues, les statoblastes germent et les zooïdes qui en résultent recommencent tout le processus.

L'espèce découverte à Vancouver, appelée P. magnifica, s'attache souvent aux billes submergées et à d'autres objets, mais est également l'un des rares bryozoaires qui peuvent survivre dans un état de flottement libre. Sur les 3 500 espèces vivantes connues du bryozoaire, seulement 50 prospèrent en eau douce.

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