Pourquoi des centaines de chevaux sauvages en Californie sont rassemblés

Jusqu'à 1 000 chevaux sauvages seront rassemblés depuis les terres fédérales du nord de la Californie en octobre. Ils seront mis en vente et adoptés, mais les fonctionnaires fédéraux reconnaissent que certains d'entre eux peuvent se retrouver dans des abattoirs.

Les chevaux vivent dans le plateau du jardin du diable à l'intérieur de la forêt nationale de Modoc, près de la frontière de l'Oregon. C'est le plus grand troupeau de Californie et est géré par le US Forest Service. La rafle devrait commencer le 9 octobre et se poursuivra tout au long du mois.

Sur les 1 000 chevaux collectés, environ 700 sont des juments gestantes ou ont moins de 10 ans et seront envoyés à un bureau d'adoption du Bureau of Land Management (BLM). Les chevaux de plus de 10 ans seront envoyés dans un centre de détention temporaire. Les frais d'adoption commencent à 125 $.

Ces chevaux plus âgés seront disponibles pour adoption pour 125 $ chacun pendant 30 jours. Après cette période, le prix tombe à 1 $ chacun et les acheteurs peuvent acheter jusqu'à trois douzaines de chevaux à la fois.

"Cela permet aux entraîneurs qui sont disposés à former de grandes quantités de chevaux une opportunité commerciale. Plusieurs entraîneurs ont déjà intensifié leur engagement envers certains de ces chevaux. Les chevaux peuvent également être vendus à des sanctuaires, devenir des chevaux de ranch, emballer des chevaux ou à des acheteurs qui peut les envoyer à l'abattoir ", selon un communiqué de la page de Devil's Garden Horses dirigée par des bénévoles.

Exploiter une échappatoire

Les chevaux attendent d'être adoptés lors d'un événement BLM à Ridgecrest, en Californie. (Photo: Bureau de gestion des terres / Flickr)

Le «rassemblement de chevaux», comme l'appelle le US Forest Service, inquiète les groupes de défense des animaux. L'American Wild Horse Campaign (AWHC) affirme que le gouvernement "exploite une échappatoire légale" qui entraînera probablement l'abattage de centaines de chevaux.

Le BLM, l'agence fédérale qui gère la plupart des troupeaux de chevaux sauvages et de burro du pays, est interdit de les vendre pour abattage. Mais le Service forestier, qui ne supervise qu'un petit nombre de chevaux protégés, n'est pas lié par la même règle. Les administrations antérieures ont suivi la politique BLM; l'administration actuelle ne le fait pas.

C'est pourquoi l'AWHC est tellement exaspéré.

"C'est une triste ironie que les premiers chevaux sauvages protégés par le gouvernement fédéral depuis des décennies à être délibérément vendus par le gouvernement pour l'abattage proviendront de Californie - un état où la pratique cruelle de l'abattage des chevaux est interdite depuis les années 1990", a déclaré Suzanne Roy, directrice directeur de l'AWHC.

"Bien que nous comprenions le désir du Service forestier de réduire la population de chevaux sauvages du jardin du diable, l'agence doit le faire d'une manière humaine et socialement acceptable. Le plan actuel créera un horrible précédent qui viole l'intention du Congrès, l'esprit du Wild Free Roaming Horses and Burros Act, et la volonté écrasante des Californiens et des autres Américains. "

Pas assez de place pour tous

Des chevaux sauvages paissent dans le comté de Mono, en Californie. (Photo: Joel Hensler / Shutterstock)

Les fonctionnaires fédéraux disent que la terre ne peut pas soutenir la taille pure du troupeau.

"Notre territoire est censé avoir de 206 à 402 animaux, nous avons près de 4 000 chevaux", a déclaré Amanda McAdams, surveillante forestière nationale de Modoc, dans un communiqué à Sacramento Bee.

Ces chevaux errent sur plus de 250 000 acres dans la forêt nationale.

"Cela ressemble à beaucoup d'acres pour 4 000 chevaux, mais il n'y a pas beaucoup de végétation et pas beaucoup d'eau", a déclaré McAdams.

Les fonctionnaires fédéraux disent qu'ils travaillent avec des partenaires pour adopter autant de chevaux que possible. Mais le porte-parole du Service forestier, Ken Sandusky, a déclaré à Sacramento Bee que le gouvernement "ne pouvait pas raisonnablement s'attendre à" qu'il les adopte tous.

"L'autre option est la détention à long terme, ce qui fait de la vente illimitée la seule option fiscalement responsable", a déclaré Sandusky.

L'AWHC exhorte le Service forestier à ralentir les choses et à réduire le troupeau par petites étapes progressives pour assurer un placement humain des chevaux.

Mais la position du gouvernement est que de tels petits prélèvements n'auront pas suffisamment d'impact.

"Avec un taux de croissance démographique de 20 à 25 pour cent, 800 à 1 000 chevaux sauvages naîtront au Jardin du Diable cette année, rendant ces petits déménagements négligeables", a déclaré Laura Snell, conseillère agricole du comté de Modoc.

Pour plus d'informations et la rafle et les adoptions, lisez cette page du Service forestier sur les chevaux du jardin du diable.

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