Pourquoi devriez-vous pailler les feuilles, pas les ratisser

C'est le dilemme de l'automne annuel. Les feuilles tombées sur la pelouse doivent être enlevées, mais il y en a plus sur les arbres. Devriez-vous les ratisser maintenant ou attendre que les membres soient nus?

Ni! Emballez le râteau, pas les feuilles.

Au lieu de ratisser les feuilles, de les fourrer dans des sacs de pelouse et de transporter les sacs jusqu'au bord du trottoir, tondez-les avec une tondeuse à mulching - une tondeuse à gazon avec un pont haut spécialement conçu et une lame de paillage qui hache les feuilles en fragments aussi minuscules que des confettis. Lorsque les feuilles déchiquetées se décomposent, elles agissent comme un engrais naturel et un agent de lutte contre les mauvaises herbes.

Pour ceux qui insistent sur une pelouse impeccable toute l'année et qui pourraient s'inquiéter de ce que les voisins penseront des morceaux de feuilles brunes que la tondeuse laisse, ne vous inquiétez pas. Les feuilles déchiquetées filtreront à travers l'herbe et disparaîtront de la vue. Dans les pelouses du nord qui passent en dormance ou dans les graminées comme les Bermudes ou les zoysia qui prennent une couleur brune dormante en hiver, les feuilles déchiquetées peuvent même se fondre parfaitement. Mieux encore, si vous continuez cette pratique chaque automne, dans quelques années, le paillage peut aider vous avez une pelouse luxuriante au printemps et en été sans pissenlits et digitaire qui fera l'envie des gens de haut en bas de la rue.

Voici un guide sur la façon de profiter des feuilles d'automne, la meilleure ressource gratuite pour votre pelouse.

Le problème avec les feuilles d'automne

Les feuilles qui ne sont pas retirées de votre pelouse bloquent la lumière du soleil et l'air d'atteindre l'herbe. Le problème s'aggrave lorsqu'il pleut ou qu'il y a des neiges précoces qui transforment des couches de feuilles duveteuses en tapis détrempés. Le manque de lumière et de circulation d'air peut provoquer des maladies du gazon ou, dans le pire des cas, peut même étouffer l'herbe et la tuer.

La réponse

Le paillage avec une tondeuse, au lieu de l'ensachage, nettoie et nourrit votre pelouse en même temps. (Photo: / Shutterstock)

Les propriétaires peuvent facilement résoudre ce problème avec une tondeuse mulching. «Les tondeuses mulching sont conçues avec un plateau élevé et sont conçues de manière à ce que la lame de mulching fasse tourner les feuilles et l'herbe plus d'une fois alors qu'elles les coupent en petits morceaux», a déclaré Kevin Morris, président de la National Turfgrass Federation. Il suffit de changer la tondeuse à son réglage le plus élevé, de retirer la fixation du sac et de tondre les feuilles et l'herbe, en laissant les feuilles déchiquetées et les brins d'herbe rester sur la pelouse. Si vous n'avez pas de tondeuse mulching, une alternative est d'acheter une lame de mulching dans une quincaillerie a - les lames de mulching ont des bords dentelés spéciaux - et de la fixer à la tondeuse. Morris met en garde, cependant, que les tondeuses à gazon ordinaires ne peuvent pas déchiqueter les feuilles ainsi qu'une tondeuse à mulching parce que les tondeuses ordinaires ne peuvent pas faire recirculer les feuilles à l'intérieur du pont comme le font les tondeuses à mulching. Les tondeuses à pousses latérales ou à l'ancienne peuvent être utilisées, mais ne sont pas aussi efficaces pour broyer les feuilles en petits morceaux que les tondeuses à mulching. Si vous utilisez un service d'aménagement paysager, demandez-leur d'utiliser une tondeuse mulching à l'automne et de ne pas ensacher les feuilles.

Quand pailler

Le moment optimal pour déchiqueter les feuilles tombées, c'est quand vous pouvez encore voir de l'herbe piquer à travers eux. Selon le nombre et la taille des arbres sur votre propriété - ou celle de votre voisin - vous devrez peut-être tondre votre cour plus d'une fois par semaine. Des études menées par des spécialistes du gazon à l'Université du Michigan State montrent que jusqu'à six pouces de feuilles peuvent être paillées en même temps, selon le type de tondeuse que vous possédez. Il y a aussi une approche de bon sens sur le moment de pailler. Si les feuilles sont si épaisses qu'elles rendent la tonte difficile, vous devrez peut-être ajouter la fixation du sac ou même les ratisser. Vous pouvez également placer l'attachement du sac sur une tondeuse mulching et étaler des feuilles paillées sur des plates-bandes paysagères et potagères.

Ce qu'il ne faut pas faire

N'attendez pas le printemps pour pailler les feuilles et étalez-les sur des lits paysagers. Si vous placez des feuilles sur des parterres de jardin à l'automne, elles se biodégraderont presque complètement, sinon complètement, au printemps. Si, d'autre part, les feuilles ne sont pas placées sur les parterres de jardin avant le printemps, le processus de décomposition sera en concurrence avec les plantes pour les nutriments au moment où les plantes en ont le plus besoin, pour produire de l'énergie pour produire les fleurs que vous avez attendu tout l'hiver pour profiter!

Pourquoi le paillage fonctionne

Les micro-organismes qui vivent dans le sol piquent les matières organiques telles que les feuilles. Les vers participent également à l'action. Les racines de certaines graminées comme la fétuque peuvent pousser lentement à l'automne et un hiver doux et l'action de décomposition des feuilles paillées laissées dans la cour fournira à ces racines des nutriments. Les feuilles paillées se biodégraderont et disparaîtront de la pelouse au printemps. Le même type d'activité avec des micro-organismes et des vers qui se produit dans la pelouse se produit également dans les plates-bandes paysagères et végétales.

Avantages

Les feuilles doivent se lever pour une pelouse saine. Mais le ratissage et l'ensachage ne sont pas la meilleure façon, ni pour vous ni pour votre pelouse. (Photo: / Shutterstock)

Le broyage des feuilles avec une tondeuse à paillage permettra aux propriétaires d'économiser temps et argent. Le paillage est plus rapide et beaucoup plus facile sur le dos que le ratissage. C'est aussi plus facile sur le portefeuille. Les feuilles et l'herbe en décomposition recouvrent le sol entre les graminées individuelles où les mauvaises herbes peuvent germer. Les études de MSU ont révélé que les propriétaires peuvent atteindre une diminution de près de 100% des pissenlits et de la digitaire après le paillage des feuilles d'automne pendant seulement trois ans. En plus de réduire l'occurrence des mauvaises herbes et la nécessité de dépenser de l'argent pour les produits de lutte contre les mauvaises herbes, les feuilles paillées gardent le sol plus chaud en hiver et plus frais en été et les nutriments fournis par le paillage réduisent la quantité et les dépenses d'engrais nécessaires pour atteindre le verdissement au printemps.

Astuce bonus

Si vous utilisez une tondeuse à éjection latérale, commencez à tondre sur le bord extérieur de votre pelouse, en vous assurant de tirer les feuilles vers le milieu de la cour. La tonte selon ce modèle vous permet également de tondre les feuilles plus d'une fois et les empêche de se retrouver sur les trottoirs, les allées et la route. Si les feuilles sont encore en gros morceaux après votre premier passage, revenez sur la pelouse à angle droit par rapport à votre première coupe.

Autres options

Selon le nombre de feuillus que vous ou vos voisins possédez, vous pouvez utiliser des souffleuses à feuilles pour souffler les feuilles dans les lits paysagers ou utiliser un aspirateur de pelouse pour aspirer les feuilles. Les aspirateurs à feuilles produisent des feuilles finement hachées qui sont excellentes pour être placées dans des plates-bandes de fleurs ou de légumes. Lors de l'étalement des feuilles dans les parterres de jardin, veillez à ne pas étouffer les couvre-sols.

Quoi que vous fassiez, ne laissez pas les feuilles tomber. Utilisez-les quelque part dans votre paysage!

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