Pourquoi EpiPens est-il si cher?

L'augmentation du coût des EpiPens a fait les gros titres, mais le prix cher de cet appareil de sauvetage n'était pas une nouvelle pour Danielle Sotirakos, une mère de trois enfants, dont une fille de 8 ans récemment diagnostiquée avec plusieurs allergies aux noix. Après le diagnostic, Sotirakos est allée acheter l'EpiPen dont sa fille a besoin et a été stupéfaite quand elle a entendu le prix. Avec le régime d'assurance maladie à franchise élevée de sa famille, Sotirakos a dû payer le prix total: 655 $.

Mais un enfant ou toute autre personne souffrant d'allergies graves ne devrait pas avoir un seul EpiPen, ou même un seul ensemble d'entre eux. Idéalement, ils ont besoin d'un ensemble dans leur sac, un autre avec un parent ou un conjoint, un à la maison, un dans la voiture, un à l'école ou au travail, etc. En fait, la société pharmaceutique qui fabrique EpiPens dit que vous devriez toujours en avoir deux pour la sécurité, car si on ne tire pas ou si on ne suffit pas?

Pourquoi le prix est-il si élevé?

Un pack de deux EpiPens peut coûter des centaines sans coupon ni aide de votre compagnie d'assurance. (Photo: Amy Kerkemeyer / Shutterstock)

Les EpiPens n'étaient pas toujours aussi chers. En 2008, le prix était d'environ 100 $, mais depuis lors, il a augmenté de plus de 450%. EpiPen est fabriqué par la société pharmaceutique Mylan, qui détient un quasi-monopole sur l'appareil depuis que son concurrent a rappelé son produit l'année dernière.

Dans une déclaration à CBS News, Mylan a déclaré que le coût "a changé au fil du temps pour mieux refléter les caractéristiques importantes du produit et la valeur du produit", et "nous avons fait un investissement important pour prendre en charge l'appareil au cours des dernières années". Mais selon le Dr Purvi Parikh, MD, allergologue à New York et directeur médical d'Allergy & Asthma Network, ni le médicament dans l'EpiPen ni l'appareil lui-même n'ont changé ces dernières années.

La raison pour laquelle les patients commencent à prêter attention à l'augmentation des prix est que les régimes d'assurance maladie des gens ont changé, dit Parikh. «Au cours des deux ou trois dernières années, les gens ont des franchises beaucoup plus élevées qu’ils n’avaient pas auparavant, donc le coût total de l’EpiPen est à la charge du patient, alors qu’avant, l’assurance absorberait la majeure partie du coût. ces régimes d'assurance où les gens doivent payer 4 000 $ ou même 10 000 $ de leur poche avant même que leur assurance ne commence à entrer en vigueur », explique-t-elle.

L'augmentation des coûts d'EpiPens peut faire des comparaisons avec "Pharma Bro" Martin Shkreli's Turing Pharmaceuticals, qui a augmenté le prix d'un médicament générique contre le cancer et le SIDA de 13, 50 $ la pilule à 750 $. Le directeur général de Mylan, Heather Bresch, a été critiqué pour son salaire de 19 millions de dollars, ses avantages et son style de vie somptueux, rapporte le Washington Post.

Mais Parikh dit que Mylan n'est pas mauvais du tout. "Au cours des deux dernières années, la société a mis 650 000 EpiPens gratuitement dans les écoles du pays pour les enfants qui n'ont pas encore été diagnostiqués." Et selon Tonya Winders, présidente et chef de la direction du Allergy & Asthma Network et maman d'une fille souffrant d'allergies alimentaires potentiellement mortelles, près de 80% des familles paient moins de 100 $ pour leur ordonnance.

Mais il y a de l'espoir à l'horizon

En août 2018, la Food and Drug Administration (FDA) a approuvé la première version générique de EpiPen et EpiPen Jr. pour les adultes et les enfants pesant plus de 33 livres. Le fabricant de médicaments, Teva Pharmaceuticals USA, produira les stylos génériques en dosages de 0, 3 et 0, 15 mg.

"Cette approbation signifie que les patients souffrant d'allergies graves qui nécessitent un accès constant à l'épinéphrine vitale devraient avoir une option moins coûteuse, ainsi qu'un autre produit approuvé pour aider à se protéger contre les pénuries potentielles de médicaments. La voie vers le développement de produits génériques combinés médicament-dispositif comme celui-ci est difficile ", a déclaré le commissaire de la FDA, Scott Gottlieb.

Certaines pharmacies et organisations s'efforcent également de proposer des alternatives.

La chaîne de pharmacies CVS offre également une alternative à faible coût à l'EpiPen: Adrenaclick, fabriqué par Impax Laboratories, est au prix de 109, 99 $ pour un pack de deux - soit environ un sixième du prix de l'EpiPen.

Parikh dit que le Réseau Allergie et Asthme travaille pour que l'EpiPen soit placé sur une liste de médicaments préventifs afin que les compagnies d'assurance maladie soient obligées de couvrir le prix. Winders dit que cela pourrait se produire dans les prochains mois. Et si vous avez besoin d'aide pour payer votre prescription EpiPen, Winders dit de contacter le réseau pour obtenir de l'aide.

À la suite du tollé sur l'augmentation des prix, Mylan a annoncé le 25 août 2016 qu'elle fournirait une carte d'épargne d'une valeur de 300 $ aux consommateurs qui doivent payer le prix fort du médicament. Cela équivaut à une baisse de prix d'environ 50% pour les personnes sans assurance ou pour celles qui ont des plans à franchise élevée. Quelques jours plus tard, la société a annoncé qu'elle présenterait sa propre version générique du produit, qui se vendra à la moitié du prix catalogue de la marque EpiPen. Mylan a déclaré que le produit générique sera identique à l'original, mais qu'il aura un prix de gros de 300 $ pour un pack de deux, contre environ 600 $ pour l'EpiPen.

Pourquoi EpiPens est si important

"Le timing est tout dans le traitement de ces réactions allergiques. Il peut s'agir de la vie ou de la mort, donc un patient ne disposant pas d'un EpiPen pourrait avoir des conséquences très graves", a déclaré Parikh. (La vidéo ci-dessus montre comment utiliser un EpiPen.) Au moins un ou deux décès surviennent chaque jour des allergies potentiellement mortelles aux États-Unis qui auraient pu être évitées avec un EpiPen, dit-elle, et au moins un enfant sur 13 en a type d'allergie alimentaire ou d'allergie au venin nécessitant une prescription EpiPen.

Prenez Caroline Stone, une mère de deux enfants dont le fils, Bradley, a plusieurs allergies alimentaires graves. "Mon fils est anaphylactique au sésame et au soja et allergique aux arachides, aux noix, aux pois chiches, aux pois verts et au kiwi. L'année dernière, à deux reprises, un EpiPen a été nécessaire pour arrêter les réactions anaphylactiques", dit Stone. Ni Benadryl ni l'albuterol n'ont fonctionné, se souvient-elle - seule l'épinéphrine a fait l'affaire. "Sans cela, ses systèmes corporels auraient pu se fermer et sa vie aurait été en danger."

Maintenant, Stone en conserve six ensembles pour une utilisation d'urgence. "Malheureusement, je sais de première main à quel point ils sont essentiels pour vivre avec des allergies alimentaires."

Note de l'éditeur: Ce fichier a été initialement publié en août 2016 et a été mis à jour avec de nouvelles informations.

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