Pourquoi et comment les vagues de l'océan créent de l'écume de mer

Faits remplis de mousse sur les vagues

Lorsque les vagues déferlent sur le rivage, il y a souvent un peu de mousse sur les bords. Les jours de tempête, en particulier le long des côtes rocheuses, il y a souvent beaucoup de mousse créée. Et beaucoup d'entre nous ont vu les vidéos (ou y ont été en personne) lorsqu'une journée particulièrement venteuse envoie de l'écume de mer remonter hors de l'eau et remplir des plages et des allées le long du bord de l'océan. Pourquoi cela arrive-t-il? Est-ce le signe de quelque chose qui pollue l'eau? Faut-il s'inquiéter quand on le voit? La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) a la réponse:

"Si vous récupérez de l'eau de l'océan dans un verre transparent et que vous la regardez attentivement, vous verrez qu'elle est pleine à craquer de minuscules particules. L'eau de mer contient des sels dissous, des protéines, des graisses, des algues mortes et un tas d'autres morceaux. et des morceaux de matière organique. Si vous secouez vigoureusement ce verre d'eau de mer, de petites bulles se formeront à la surface du liquide. L'écume de mer se forme de cette façon - mais à une échelle beaucoup plus grande - lorsque l'océan est agité par le vent et les vagues . Chaque région côtière a des conditions différentes régissant la formation des écumes de mer. "

Donc, fondamentalement, l'écume de mer n'est qu'un tas de bulles formées par des choses barattées dans l'eau. Parfois, c'est un tout petit peu, comme la mousse formée au bord des vagues qui roulent sur le rivage. Et parfois, c'est comme une machine à laver a explosé en milieu de cycle. La NOAA indique également si nous devons ou non nous inquiéter lorsque nous rencontrons de grandes quantités d'écume de mer. La réponse n'est pas habituellement, mais parfois. Essentiellement, l'écume de mer est totalement naturelle et n'est pas un gros problème. Mais il peut y avoir des choses que vous ne voulez pas avoir d'éclaboussures et de coller à vous - par exemple, de la mousse de mer se formant où les eaux pluviales polluées s'écoulent dans l'océan. Les proliférations d'algues peuvent également créer de la mousse de mer qui peut être irritante. La NOAA déclare:

"La plupart de l'écume de mer n'est pas nocive pour les humains et est souvent le signe d'un écosystème océanique productif. Mais lorsque de grandes proliférations d'algues nuisibles se désintègrent près du rivage, il peut y avoir des impacts sur la santé humaine et l'environnement. Le long des plages de la côte du Golfe pendant les proliférations de Karenia Brevis, par exemple, l'éclatement des bulles de mousse de mer est un moyen pour les toxines d'algues de se disséminer dans l'air. L'aérosol qui en résulte peut irriter les yeux des amateurs de plage et présente un risque pour la santé des personnes souffrant d'asthme ou d'autres affections respiratoires. "

Mais cela ne signifie pas que vous devriez vous inquiéter lorsque vous voyez de l'écume de mer. En fait, Jennifer Skene de KQED Science note que voir de l'écume de mer est en fait un rappel vraiment positif de l'importance de ce qui la crée:

"La meilleure partie de la mousse de mer, à mon avis, n'est pas ces grands événements de mousse, mais le fait que la mousse de mer attire l'attention sur la matière organique dissoute. Nous la voyons rarement (elle est dissoute, après tout), et nous pensons rarement à mais le DOM joue un rôle extrêmement important sur Terre. Il est un élément clé du réseau trophique marin, bien qu'il soit difficile à manger, car les particules sont si minuscules. Les bactéries font partie des rares organismes qui peuvent manger du DOM. le DOM dans l'océan est l'un des plus grands réservoirs de carbone de la Terre. Le DOM est produit dans l'océan supérieur, où vivent le phytoplancton et le zooplancton - le DOM est constitué du contenu déversé de leur corps et de leurs cellules. Le DOM qui n'est pas consommé au la surface dérive progressivement vers le bas dans la colonne d'eau; on la trouve dans les parties les plus profondes de l'océan, quoique à des concentrations plus faibles qu'à la surface. Alors que nous continuons à pomper du dioxyde de carbone dans l'air, une partie de ce carbone finit par devenir DOM, et il voyage lentement à travers l'océan. La prochaine fois que vous vous voyez une mousse, pensez aux particules dissoutes de matière organique et au rôle important qu'elles jouent dans l'océan. "

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