Pourquoi la neutralité d'Internet est importante

Nous sommes tous venus à compter sur Internet pour presque tous les aspects de notre vie - travail, communication, shopping, divertissement, même des conseils médicaux. Cela s'accompagne d'un débat vieux de plusieurs décennies sur la manière de gérer cette nouvelle frontière.

Le débat s'est terminé en juin 2018, lorsque la neutralité du net a officiellement pris fin après que le Congrès a voté pour l'abroger en 2017 - mais ce n'est pas encore terminé.

Après tout, Internet, comme toute infrastructure, a une capacité limitée, alors comment les prestataires de services devraient-ils organiser et hiérarchiser les informations accessibles et par qui?

Pour beaucoup de gens, cela soulève une question simple: que diable est la neutralité du Net, de toute façon?

La neutralité d'Internet empêche les fournisseurs de services Internet d'accélérer, de ralentir ou de bloquer le contenu et de prioriser leur propre contenu. Par exemple, en vertu de la loi, Comcast (Xfinity) ne pouvait pas exécuter Netflix à une vitesse plus lente que Xfinity On Demand.

D'une part, nous avons des partisans de la neutralité du net - des gens qui soutiennent qu'un Internet libre et démocratique nécessite un accès égal, et que si la neutralité du net n'est pas appliquée, les fournisseurs de télécommunications chercheront à vendre le trafic le plus rapide au plus offrant. Cela créerait une situation dans laquelle les entreprises peuvent assurer un service «premium» en payant simplement plus cher et en forçant les abonnés à acheter des services dont ils n'auraient autrement jamais voulu. D'un autre côté, nous avons des défenseurs des principes du "marché libre", suggérant que les fournisseurs de services Internet (FAI) devraient avoir le droit de décider comment ils monétisent leurs services.

En 2017, le président de la Commission fédérale des communications, Ajit Pai, a déclaré que l'abrogation de la neutralité du Net "ne mettra pas fin à Internet tel que nous le connaissons. Cela ne va pas tuer la démocratie. Cela ne va pas étouffer la liberté d'expression en ligne", a rapporté CNN. L'agence fédérale n'est pas le seul groupe à appuyer l'abrogation. Les fournisseurs de télécommunications font de même, affirmant que cela entrave les investissements et les progrès technologiques.

Cependant, des sociétés technologiques comme Google soutiennent la neutralité du net. Google a même lancé une campagne "Passez à l'action". "Nous pensons que les consommateurs devraient continuer d'ouvrir des bretelles d'accès à Internet", a déclaré Google lors de sa campagne. "Aucun fournisseur d'accès à Internet ne doit bloquer ou dégrader le trafic Internet, ni vendre des" voies rapides "qui donnent la priorité à des services Internet particuliers par rapport à d'autres. Ces règles doivent s'appliquer que vous accédiez à Internet via une connexion par câble ou un service sans fil ou toute autre technologie. "

La neutralité du net sera-t-elle à nouveau rétablie?

Le 6 mars 2019, les démocrates, dirigés par la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, et le leader des minorités au Sénat, Chuck Schumer, ont présenté la loi Save the Internet Act avant le Congrès.

L'objectif du projet de loi est de promulguer "les trois principes de neutralité du net hérités - pas de blocage, pas de limitation et pas de priorisation payée - et habilite la FCC à interdire les pratiques injustes, déraisonnables et discriminatoires. La législation garantit également que les consommateurs peuvent prendre des décisions éclairées lorsqu'ils achètent sur Internet planifie et rétablit l'autorité de la FCC pour financer l'accès et le déploiement à large bande, en particulier pour les communautés rurales et les Américains en difficulté. "

Le bureau de Pai a été rapide avec une réfutation. Tina Pelkey, porte-parole de Pai, a publié la déclaration suivante - disant que l'abrogation de 2017 était une "touche légère".

Le retour de la FCC en 2017 à l'approche bipartite et légère de la réglementation Internet a été un succès. Ce cadre éprouvé a préservé l'Internet gratuit et ouvert. Il a favorisé la transparence afin de mieux informer le choix des consommateurs. Il a déclenché des investissements privés, ce qui a permis de déployer plus de fibres en 2018 que n'importe quelle année précédente et des vitesses de téléchargement en hausse de 36%. Et il s'est avéré erroné les nombreuses prédictions hystériques du sort malheureux de 2017, notamment le fantasme selon lequel une réglementation fondée sur le marché entraînerait «la fin de l'Internet tel que nous le connaissons». L'Internet en Amérique aujourd'hui est gratuit et dynamique, et la principale chose dont il doit être sauvé est une réglementation lourde des années 1930. »

Mais il semble que tout le monde à la FCC ne soit pas d'accord avec Pai.

Le commissaire de la FCC, Geoffrey Starks, soutient le retour à la neutralité du net. "Je continue de croire que les règles de neutralité nette de 2015 de la FCC étaient la bonne approche et le projet de loi présenté aujourd'hui nous ramène dans cette direction - une direction qui permettra à la FCC de garder Internet ouvert comme une passerelle vers des opportunités pour les étudiants et les demandeurs d'emploi., les consommateurs, les créateurs et les entreprises. Eux et tout le monde ont besoin, méritent et attendent un accès illimité à Internet. "

Une chronologie rapide

Tout cela a atteint son paroxysme en 2014 avec une décision de la Cour d'appel de DC Circuit en faveur de Verizon, qui demandait un appel des règles de neutralité nette de la FCC, arguant que l'agence avait outrepassé son autorité légale. Mais bien que le tribunal ait peut-être outrepassé le pouvoir de la FCC d'émettre une interdiction générale de bloquer des sites ou de ralentir le trafic, il a également confirmé le droit de l'agence à réglementer le haut débit.

Après la décision, la FCC a publié un "avis de proposition de réglementation sur la structure de régulation d'Internet" et a ouvert une période de commentaires du public sur la question de la neutralité du net. L'agence a reçu 4 millions de commentaires publics, plus qu'elle n'en a reçu sur tout autre sujet auparavant. En novembre 2014, le président de l'époque, Barack Obama, avait appelé la FCC à adopter les protections de neutralité d'Internet les plus strictes possibles, ce que l'agence a fait en février 2015. Et en 2016, une cour d'appel fédérale a confirmé la nouvelle règle de neutralité d'Internet de la FCC.

Comme Wired le déclarait à l'époque: "Les règles ... interdisent aux fournisseurs de services Internet de bloquer, de ralentir ou de discriminer autrement le contenu licite. Sans ces règles en place, votre fournisseur Internet à domicile serait libre de ralentir votre connexion Netflix à essayez de vous faire payer la télévision par câble. Votre opérateur de téléphonie mobile serait autorisé à bloquer Skype afin de promouvoir son propre forfait voix. "

En juillet 2017, la FCC a voté pour annuler ces protections et a déclaré qu'elle avait l'intention de rédiger un nouveau plan; dans l'intervalle, ils ont convenu de ne pas appliquer la réglementation actuelle. Leur décision a conduit à une soi-disant «journée d'action», une manifestation en ligne où des méga-entreprises comme Amazon, Expedia, Google, Facebook, Twitter, Netflix, Reddit, Vimeo et des milliers d'autres sociétés de technologie ont montré leur soutien en affichant des bannières, annonces, vidéos et messages pour les lecteurs sur leurs sites Web.

En décembre 2017, la FCC a voté selon les lignes de parti 3-2 pour mettre fin à la neutralité du net.

Deux mois après la fin de la neutralité du net, 22 procureurs généraux des États et Washington DC ont déposé une plainte en août 2018 demandant qu'une cour d'appel fédérale rétablisse la neutralité du net.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication initiale en janvier 2014.

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