Pourquoi le bleu est-il une couleur si rare chez les animaux?

Le bleu est une couleur très rare chez les animaux. Seule une poignée de créatures de la Terre arborent du bleu dans leur coloration. Pourquoi est-ce si rare?

Chez 12 animaux insaisissablement bleus, Catie Leary de Site explique: "Alors que les plantes peuvent produire des pigments bleus grâce aux anthocyanes, la plupart des créatures du règne animal sont incapables de produire des pigments bleus. Tous les cas de coloration bleue que vous rencontrez chez les animaux sont généralement le résultat de effets structurels, tels que l'irisation et la réflexion sélective. Prenez, par exemple, le geai bleu. Ce petit oiseau produit de la mélanine, ce qui signifie qu'il devrait techniquement apparaître presque noir. Cependant, de minuscules sacs aériens dans les plumes de l'oiseau diffusent la lumière, la faisant apparaître bleue à nos yeux. C'est ce qu'on appelle la diffusion de Rayleigh, un phénomène qui est également responsable de la question séculaire «Pourquoi le ciel est-il bleu?».

C'est aussi la raison pour laquelle nous voyons beaucoup plus de papillons bleus et d'oiseaux que de reptiles, d'amphibiens et d'animaux à écailles, peau ou fourrure. Il est beaucoup plus facile d'obtenir l'apparence du bleu grâce aux effets structurels des écailles et des plumes. Cela ne signifie pas qu'il n'apparaît que chez les créatures ailées. Certaines grenouilles et nudibranches arborent une coloration bleu brillant, et nous ne pouvons pas laisser de côté le magnifique iguane bleu de Grand Cayman.

Mais cela soulève une autre question: pourquoi n'y a-t-il pas de chats bleus ou de girafes, de gazelles, de rongeurs ou tant d'autres espèces qui peuvent être trouvées n'importe où sur la planète? Ces animaux qui sont capables de courber la lumière pour faire du bleu ressortiront toujours comme quelque chose de spécial.

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