Pourquoi les abeilles ont-elles des poches?

Lorsque vous voyez des abeilles voler dans votre jardin, vous remarquerez peut-être que certaines d'entre elles ont des touffes orange ou jaunes le long de leurs pattes arrière. Ressemblant à de minuscules sacoches, ces taches lumineuses de cargaison sont des paniers à pollen ou des corbicules. Ces paniers se trouvent dans les abeilles apides, y compris les abeilles mellifères et les bourdons.

Le pollen colle aux abeilles chaque fois qu'elles visitent les fleurs. Comme le souligne l'Adirondack Almanack, "il colle à leurs antennes, leurs jambes, leurs visages, leurs corps. Ils deviennent un aimant à pollen géant."

Les pattes d'une abeille ont un éventail de peignes et de brosses. Alors qu'elle devient chargée de pollen, une abeille femelle utilise ces outils comme dispositifs de toilettage, les faisant passer dans son corps et ses cheveux pour éloigner le pollen. Alors qu'elle se brosse, elle attire le pollen vers ses pattes arrières dans ces petites poches.

Lorsqu'une abeille rassemble un lot de pollen, elle le pousse dans le fond du panier, le pressant fermement dans ce qui est déjà là. Un panier plein peut transporter jusqu'à un million de grains de pollen.

Elle mélange un peu de nectar avec le pollen pour le rendre collant et pour l'aider à tenir ensemble, explique le Honeybee Conservancy.

Les chercheurs ont étudié pour voir ce qui empêche les paniers de pollen de tomber lorsque les abeilles prennent leur envol. Dans leur étude, ils ont tiré sur certains des paniers des abeilles à l'aide d'une ficelle élastique et ont été surpris de la solidité des poches. Ils ont constaté que de longs poils sur les pattes des abeilles maintenaient les paniers fermement en place.

D'autres espèces d'abeilles ont quelque chose de similaire appelé scopa. Il a le même travail, mais au lieu d'être une structure de poche, c'est une masse épaisse de poils et les abeilles pressent le pollen entre elles.

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