Pourquoi les agriculteurs japonais cultivent-ils des pastèques carrées?

Vous n'avez probablement jamais vu de pastèque comme ça auparavant.

Une poignée d'agriculteurs au Japon a récemment récolté 260 pastèques en forme de cube dans leurs vignes, selon ce journal européen. Les agriculteurs y cultivent des melons carrés depuis environ 45 ans, mais le lot de cette année était exceptionnellement important en raison du temps exceptionnellement beau.

Pourquoi carré? Au Japon, les Cucurbitacées cubiques ont en fait un but au-delà de la nouveauté. Une courge ronde géante est à la fois difficile à stocker et difficile à couper; Les pastèques carrées peuvent être rangées beaucoup plus facilement dans les petits réfrigérateurs typiques de nombreux ménages japonais. Les melons sont également populaires pendant la saison des cadeaux d'été au Japon à Ochugen; les versions entraînées du fruit offrent une nouveauté qui est également délicieuse à manger.

La magie opère au moyen d'une méthode assez simple: les melons sont entraînés à la soumission carrée en étant placés dans des boîtes pendant qu'ils grandissent jusqu'à maturité.

Une curio cubique coûteuse

Les agriculteurs japonais cultivent la pastèque car ils sont plus faciles à stocker dans de petits réfrigérateurs et plus faciles à expédier dans des boîtes. (Photo: Joi Ito / flickr)

En 2013, les gens qui achetaient sur des marchés de fantaisie à Moscou, en Russie, vendaient entre 700 $ et 860 $ pour une seule pastèque. C'est plus de 300 fois le prix d'un vieux melon rond ordinaire.

Former des plantes et des arbres à devenir des formes inhabituelles n'a rien de nouveau; les bonsaïs, les arbres en espalier, les haies pêchées et même les poires cultivées dans des bouteilles Poire William me viennent à l'esprit. Mais que les fruits d'un tel travail, pour ainsi dire, puissent commander de tels prix est remarquable.

Pour cultiver le vôtre, essayez ces instructions.

Note de l'éditeur: Cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en juillet 2013.

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