Pourquoi les baies de Nandina et certains oiseaux ne se mélangent pas

Concevoir votre jardin pour inclure des plantes productrices de baies comme source de nourriture d'hiver pour les oiseaux est une bonne idée, mais il y a une plante que vous devez bien comprendre avant de la planter. Les fruits rouges de Nandina domestica contiennent du cyanure et d'autres alcaloïdes qui produisent du cyanure d'hydrogène (HCN), qui peut être toxique pour tous les animaux, selon Audubon Arkansas.

Nandina est un ornement à feuilles persistantes attrayant à feuilles larges, il peut donc être difficile de résister. Il est originaire du Japon, de la Chine et de l'Inde mais est facile à cultiver dans les zones USDA 8-10 (le sud ou le sud-est, s'étendant jusqu'en Floride et à l'ouest vers le centre du Texas). Il tolérera un large éventail de conditions de sol et de lumière et ne nécessite qu'une humidité moyenne pour prospérer. Il a gagné les noms communs de bambou sacré et de bambou céleste parce qu'il produit des tiges et des feuilles ressemblant à des cannes qui ressemblent à du bambou. Dans des conditions de croissance idéales, une plante mature peut atteindre une hauteur de 4 à 8 pieds avec un écart de 2 à 4 pieds. Au printemps, de grandes grappes de fleurs blanches émergent à l'extrémité des tiges qui se transformeront en de grandes quantités de baies rouge vif à l'automne. Ces baies durent tout l'hiver, longtemps après la disparition d'autres denrées alimentaires aviaires.

Les baies sont la raison pour laquelle de nombreux jardiniers cultivent du nandina. En plus de fournir un intérêt visuel, les baies servent de source de nourriture pour les oiseaux pendant la période la plus froide de l'année où les autres aliments peuvent devenir rares. Même les rouges-gorges, les oiseaux moqueurs, les merles bleus et d'autres espèces qui se nourrissent généralement de vers, d'insectes ou de graines pendant les mois chauds chercheront des baies pendant l'hiver lorsque leurs sources de nourriture préférées deviennent difficiles à trouver.

Malheureusement pour les jaseurs de cèdre, qui sont des consommateurs voraces de baies, les baies de nandina peuvent être une condamnation à mort au dernier repas.

Trop d'une mauvaise chose

Les baies de Nandina ont en fait une faible toxicité, mais elles peuvent être mortelles pour les jaseurs des cèdres, en particulier parce que leurs habitudes alimentaires diffèrent considérablement de celles des autres oiseaux, a déclaré Rhiannon Crain, chef de projet pour le Réseau Habitat avec The Nature Conservancy et Cornell Lab of Ornithology. "D'autres oiseaux ne mangent pas autant ou aussi rapidement que les jaseurs de cèdre", a déclaré Crain. "Les jaseurs de cèdre remplissent complètement toutes les parties possibles de leur corps de baies. Ils rempliront leur estomac et leur récolte de baies jusque dans leur bouche jusqu'à ce qu'ils ne puissent plus en contenir une autre à l'intérieur."

Les jaseurs de cèdre, qui voyagent en bandes, voleront dans un buisson ou un arbre produisant des baies et dépouilleront les branches de chaque fruit. Cela peut avoir des conséquences négatives pour eux même lorsque la plante n'est pas une nandina. "Je les ai vus ivres de mûres", a déclaré Crain. "Les mûres et autres fruits riches en sucre peuvent se transformer en alcool ou fermenter assez facilement sur la plante. Ils voleront dans un mûrier et mangeront jusqu'à ce qu'ils soient ivres."

Pour comprendre pourquoi les baies de nandina peuvent tuer les jaseurs de cèdre mais pas les autres oiseaux, Crain a dit de penser à une graine de pomme, qui contient également du cyanure. "Si vous mangez une graine de pomme, vous ne ressentirez aucun effet néfaste. Mais, au lieu de manger une seule graine de pomme, si vous deviez en quelque sorte manger une assiette de graines de pomme, cela pourrait commencer à être un problème pour votre corps." De la même manière, les baies de nandina ne devraient pas être un problème pour les animaux de compagnie ou les enfants trop curieux, a déclaré Crain. Ils ne sont pas susceptibles d'en manger suffisamment pour que la faible toxicité des baies cause un problème de santé.

Mais les petits corps des jaseurs de cèdre sont une incompatibilité pour leur habitude de se gaver. "Il s'agit vraiment d'ingérer suffisamment de baies de nandina pour que la toxicité des baies ait un impact mesurable sur leur corps", a déclaré Crain.

Ce que les jaseurs de cèdre mangent

Heureusement pour les jaseurs de cèdre, les baies de nandina ne sont pas leur premier choix sur le buffet aviaire d'hiver. Crain pense que c'est parce que les autres baies ont simplement meilleur goût aux oiseaux; ce n'est pas que les oiseaux ont une capacité innée à faire la distinction entre les baies toxiques et non toxiques ou si une baie ou un fruit provient de plantes indigènes ou non indigènes. "La plupart des raisons que je connais montrent que les oiseaux se nourrissent sans discernement des baies indigènes et non indigènes, surtout si elles ont les mêmes profils nutritionnels."

Ils ne peuvent pas non plus faire de distinction entre ce qui pourrait être toxique pour eux et ce qui est sûr, a-t-elle déclaré. "Les oiseaux ont tendance à manger les choses qu'ils préfèrent en premier", a-t-elle ajouté. Ils ne se tourneront vers des choses qu'ils aiment moins lorsqu'ils manquent d'options.

"C'est comme quand nous goûtons quelque chose de gras comme un hamburger. Il a un goût délicieux d'une manière que les feuilles d'épinards ne feraient jamais", a déclaré Crain. "Je suppose que les oiseaux discriminent de cette façon. Mais, certainement, si j'avais faim, je mangerais autant d'épinards que possible!"

Le problème des jaseurs de cèdre survient lors du dernier halètement de l'hiver, lorsque les sources de nourriture diminuent et qu'elles commencent à manquer d'options. Nandina est toujours là. "Alors que les baies se raréfient en février et mars, et que les oiseaux ont vraiment faim et deviennent de plus en plus désespérés, ils mangeront de plus en plus de fruits. Il a également été signalé que des rouges-gorges et d'autres oiseaux se nourrissaient également de nandinas", a déclaré Crain.

Mais, a souligné Crain, il n'y a pas de décès aviaires documentés directement liés à la consommation de nandina autres que les jaseurs de cèdre. L'exemple le plus connu de ce phénomène s'est produit dans le comté de Thomas, en Géorgie, en avril 2009, lorsque de nombreux jaseurs de cèdre ont été retrouvés morts dans une cour résidentielle. Le Collège de médecine vétérinaire de l'Université de Géorgie a confirmé que cinq des oiseaux qui leur étaient soumis étaient morts de toxicité au cyanure après avoir consommé des baies de nandina.

De meilleurs choix de baies

Les baies violettes de la plante de beauté américaine. (Photo: ACTImage / Shutterstock)

La meilleure façon pour les propriétaires d'éviter de créer involontairement une source de nourriture attrayante mais potentiellement mortelle pour les jaseurs de cèdre est de planter des espèces indigènes, a conseillé Crain. Elle suggère cinq espèces indigènes avec des habitudes de croissance similaires à la nandina qui, selon elle, se développeraient bien de Washington, DC, à travers les États du Sud. Elles sont:

  • Beautyberry américain (Callicarpa Americana) . C'est un arbuste qui a à peu près la même taille que la nandina et produit des baies blanches ou violettes intéressantes. "Je connais beaucoup de gens dans le Nord-Est qui sont super jaloux parce qu'il n'y est pas originaire", a déclaré Crain. "Ils adoreraient les avoir dans leur cour. C'est une grande plante voyante."
  • Spicebush nordique (Lindera benjoin) . Cette plante peut devenir un grand arbuste ou un petit arbre. Il produit de petites fleurs jaunâtres au printemps avant l'apparition des feuilles. Les fleurs se transforment en fruits rouge vif en septembre. La plante tire son nom de ces baies, qui ont été utilisées comme substitut du piment de la Jamaïque. "C'est une autre grande plante qui pousserait bien dans le sud-est où vous pourriez planter des nandinas", a déclaré Crain.
  • Aronia (Aronia arbutifolia) . Il s'agit d'une espèce d'aronia qui produit des fruits rouges qui persistent en hiver. Parce que les baies ont un goût aigre pour le palais humain, elles sont plus souvent utilisées dans les confitures transformées et autres aliments plutôt que consommées dans la brousse. Chokeberry tire son nom de l'astringence du fruit, ce qui peut provoquer une sensation d'étouffement. Comme pour les baies de nandina, les aronia sont parfois signalés comme étant l'un des derniers à être consommés en hiver - bien que ce ne soit pas une règle universelle.
  • Houx américain (Ilex opaca) . Ce feuillage persistant indigène a des feuilles vert foncé lustrées et une croissance lente à moyenne. On le trouve du Massachusetts au Texas et dans le sud-est. Les arbres femelles produisent une abondance de fruits rouges, mais pour ce faire, ils doivent être plantés à portée d'un pollinisateur mâle. "Il s'agit d'un feuillage persistant voyante qui a de grosses baies et une croissance légèrement différente de la nandina", a déclaré Crain. "Mais les propriétaires peuvent le faire fonctionner dans presque tous les espaces où ils ont une nandina."
  • Myrte de cire (Morella cerifera) . Tous les oiseaux ne consommeront pas le myrte de cire, mais cela a été documenté dans la matière fécale de nombreuses espèces, notamment la fauvette du myrte, le chat gris et l'hirondelle bicolore. Les parulines de myrte, en particulier, ont une relation particulière avec cette plante - les parulines se spécialisent sur cette plante, leur permettant d'accéder à une source de nourriture sans autant de concurrence, et la plante bénéficie de la dispersion des graines.

Une autre chose à garder à l'esprit lorsque vous créez un jardin qui vous intéresse toute l'année et la faune: les jaseurs de cèdre ne sont pas des oiseaux migrateurs au sens d'oiseaux chanteurs qui migrent par les voies de migration vers les tropiques. Les gens sont souvent confus à ce sujet, a-t-elle dit, car ils ont tendance à les voir dans leurs cours en troupeaux en hiver, puis, soudain, les oiseaux sont partis.

Leur aire de répartition typique en hiver, a-t-elle dit, se situe à peu près au sud d'une ligne imaginaire traversant le centre du pays. Ils dérivent vers le nord pendant les mois chauds pour se reproduire. Comme le temps devient froid en automne et en hiver, ils se déplacent vers le sud et se concentrent dans les plaines côtières du sud-est où ils restent pendant l'hiver. Une fois sur place, ils suivent la nourriture. "Donc, ils se réuniront en groupes, seront au même endroit, mangeront tout ce qui s'y trouve et ensuite dériveront vers un autre endroit à la recherche de baies à cet endroit."

Voir un troupeau d'entre eux descendre dans un buisson chargé de baies et dépouiller la plante de ses fruits est l'un des délices du jardin d'hiver - tant que les baies ne sont pas des nandinas.

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