Pourquoi les chats calico mâles sont-ils si rares?

Un chat extrêmement rare était en voie d'adoption à la Humane Society Silicon Valley - mais son temps en tant que chat de sauvetage n'a pas duré longtemps. Il vient d'être adopté.

La raison de l'excitation est que Sherman est un calicot - un motif de couleur félin commun - mais c'est aussi un garçon, et seulement un chat calico sur 3000 est un mâle.

"C'est comme une licorne", a déclaré le Dr Andrea Berger, un vétérinaire HSSV. «Je travaille dans des refuges depuis 20 ans et je n'en ai jamais vu.»

Qu'est-ce qui rend les calicos mâles si rares? Cela a à voir avec la génétique.

La couleur du pelage chez les chats est généralement un trait lié au sexe, ce qui signifie que la caractéristique physique est liée au sexe du chat.

Les chats mâles et femelles peuvent être orange ou noirs parce que le gène qui contrôle la couleur de la fourrure orange se trouve sur le chromosome X. Cependant, chez les mâles, une couleur orange est généralement exprimée dans un motif rayé ou tabby.

Les chats femelles, en revanche, peuvent être tabby, calicot ou écaille. Calico et écaille de tortue sont similaires, mais les calicos ont des taches de blanc, orange et marron ou noir tandis que les manteaux des torties ne sont que orange et noir.

Parce que le chromosome X est responsable à la fois de la fourrure orange et noire, les chattes peuvent afficher les deux couleurs car elles ont deux chromosomes X. Mais les hommes, n'ayant qu'un seul chromosome X, peuvent être orange ou noirs.

Pour qu'un chat mâle ait un calicot, le félin doit avoir trois chromosomes sexuels: deux X et un Y.

Cette combinaison XXY peut se produire lorsqu'il y a une division incomplète de la paire de chromosomes XY du mâle au moment de la fécondation - et cela ne se produit pas seulement chez les chats. Il peut également survenir chez les personnes, entraînant un trouble génétique appelé syndrome de Klinefelter.

Bien que vous puissiez supposer qu'un chat comme Sherman est précieux en raison de sa rareté, les calicos mâles intéressent peu les éleveurs car ils sont généralement stériles.

En fait, on estime qu'un seul des 10 000 calicos mâles est fertile.

Pour en savoir plus sur la génétique des chats calicot, l'Université de Miami le décompose ici.

Articles Connexes