Pourquoi les chats détestent l'eau?

Les chats ont acquis la réputation d'être plutôt aquaphobes, mais nos amis félins détestent-ils vraiment l'eau? Si vous avez déjà essayé de baigner un chat, vous pouvez le penser, mais la vérité est que les chats ont une relation compliquée avec H2O.

De nombreux chats sont fascinés par l'eau et peuvent aimer plonger leurs pattes dans la baignoire ou tremper la tête sous le robinet pour boire un verre. Certaines races de chats domestiques sont même connues pour aller nager occasionnellement. Par exemple, le van turc s'est mérité le surnom de «chat nageur» en raison de son affinité pour l'eau.

Cependant, même si les chats peuvent pagayer aussi bien que le meilleur ami de l'homme, votre félin moyen n'aura probablement aucun intérêt à se baigner. Pourquoi? Les scientifiques et les comportementalistes animaux y expliquent diverses raisons.

Le premier est l'évolution. Alors que les chats sauvages dans les climats chauds peuvent aller se rafraîchir occasionnellement pour se rafraîchir, la plupart des chats domestiques descendent de félins qui vivaient dans des régions sèches, il n'était donc pas nécessaire de nager pour survivre. «Les chats domestiques sont issus de chats sauvages arabes», a déclaré le Dr John Bradshaw, professeur à l'École des sciences vétérinaires de l'Université de Bristol, à Mental Floss. «Leurs ancêtres vivaient dans une région avec très peu de grandes étendues d'eau. Ils n'ont jamais dû apprendre à nager. Il n'y avait aucun avantage à cela. "

De plus, malgré des milliers d'années de vie à nos côtés, les chats conservent toujours les mêmes instincts que leurs ancêtres sauvages et ne sont que «semi-domestiqués», selon une équipe de chercheurs d'écoles dont la Washington University School of Medicine et le Texas A&M et publiés dans la revue PNAS. Cela signifie que les félins sont toujours à l'affût d'un danger potentiel et veulent rester en bonne forme au cas où ils devraient se battre ou fuir. Cependant, lorsque la fourrure d'un chat est mouillée, l'animal est alourdi, ce qui compromet l'agilité et le rend vulnérable aux attaques.

Une autre raison pour laquelle les chats ne se soucient pas de l'eau est à cause des expériences négatives - ou du manque d'expérience - avec elle. Si la seule exposition de votre chat à l'eau était piégée dans une averse, forcée dans un bain aux puces ou giclée à titre de mesure disciplinaire, il n'est pas surprenant qu'ils ne l'aiment pas.

Les félins qui ne sont pas habitués à l'eau peuvent également s'en éloigner parce que les chats sont des créatures d'habitude et qu'ils ne aiment généralement pas les surprises. Les chats qui ont reçu des bains réguliers depuis leur enfance, ou ceux qui se sont réchauffés à l'eau selon leurs propres conditions, peuvent aimer vous rejoindre pour un plongeon. Cependant, essayer de forcer un chat dans l'eau déclenchera probablement la réponse de combat ou de fuite de l'animal, vous blessant ainsi que votre chat - et rendant votre animal méfiant à la fois de vous et de H2O.

Enfin, être mouillé est tout simplement désagréable pour les chats pour diverses raisons. Les chats passent près de la moitié de leurs heures d'éveil à se toiletter, il est donc compréhensible qu'ils n'apprécieraient pas que tout ce travail acharné soit ruiné. De plus, les chats ont de nombreuses glandes odorantes qui produisent des phéromones utilisées pour le marquage et la communication, et l'eau - en particulier l'eau de bain parfumée et l'eau du robinet chargée de produits chimiques - peut interférer avec cela.

Et en plus de les alourdir, la fourrure mouillée est également froide et rend difficile leur déplacement. "Leur pelage ne sèche pas rapidement et il est tout simplement inconfortable d'être trempé", a déclaré Kelley Bollen, comportementaliste animal, à LiveScience.

Donc, si les chats ne sont pas très intéressés par la natation, pourquoi tant de félins éclaboussent-ils dans leurs bols d'eau et regardent-ils si attentivement l'eau du bain? Il s'avère que ce n'est pas tant l'eau elle-même qui les intéresse que son aspect et ses mouvements.

"Ce motif vacillant, la lumière sortant de l'eau, est câblé dans leur cerveau comme un signe potentiel de proie", a déclaré Bradshaw. «Ce n'est pas parce qu'il est mouillé. C'est parce qu'il bouge et fait des bruits intéressants. Quelque chose qui bouge est une chose potentielle à manger. »

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