Pourquoi les chats lèchent-ils les gens?

Les chats adultes passent environ la moitié de leurs heures de veille à se toiletter. Alors que les chats et les compagnons amicaux se toilettent souvent les uns les autres, les félins peuvent également soigner leurs humains en se léchant la peau ou les cheveux. Parfois, ils peuvent même grignoter ou allaiter des vêtements et baver abondamment.

Votre chat peut vous lécher occasionnellement juste pour montrer de l'affection. Tout comme les mères chattes lèchent leurs petits, le toilettage communique le goût d'un chat pour une personne, ainsi qu'un sentiment d'appartenance et un lien social.

Le léchage vous marque en tant que membre de la famille de l'animal et diffuse l'odeur du chat. Tout comme les chats adultes se grattent certains endroits pour marquer leur territoire, se lécher la peau ou les cheveux est un moyen de vous revendiquer.

Bien sûr, si votre chat soigne vos cheveux après une douche ou vos mains après avoir appliqué une lotion, il se peut que votre shampooing ou votre lotion ait un parfum ou un goût attrayant.

S'il y a un léchage excessif, votre chat peut être orphelin ou sevré trop tôt. Certains experts pensent que les chatons prélevés trop tôt sur leur mère présentent des comportements infantiles comme celui-ci à l'âge adulte.

Cependant, lécher, grignoter et téter peut également être une réponse au stress, à l'anxiété ou à la maladie, ou peut simplement être un comportement réconfortant pour le félin.

Dans de rares cas, ces actions peuvent évoluer vers un trouble compulsif. Selon l'American Society for the Prevention of Cruelty to Animals, un comportement est généralement considéré comme compulsif si un chat a du mal à s'arrêter, même lorsque vous essayez de le distraire avec une autre activité.

Si votre chat plus âgé n'a commencé que récemment à vous lécher ou à téter, emmenez-le chez le vétérinaire. L'hyperthyroïdie est courante chez les chats âgés et peut provoquer de nombreux changements de comportement.

Comment arrêter de lécher

Essayez de donner à votre chat un peu de cataire ou un jouet pour l'empêcher de vous lécher. (Photo: Anna Hoychuk / Shutterstock)

Si vous trouvez que le toilettage ou l'allaitement de votre chat est si fréquent qu'il est gênant, il existe des moyens pour que votre chat arrête de lécher.

La façon la plus simple de le faire est de se lever et de s'éloigner chaque fois que votre chat commence à lécher. Ne bougez pas si brusquement que vous l'effrayez - retirez-le simplement et quittez la pièce. Pour qu'une telle modification de comportement soit efficace, vous devrez probablement continuer ainsi pendant plusieurs semaines ou mois.

Vous pouvez également distraire votre chat avec des friandises ou des jouets, ou lui fournir quelque chose à mâcher ou à téter au lieu de vous, comme de l'herbe, de l'herbe à chat ou un mince morceau de cuir brut. Votre ami félin peut simplement avoir besoin de plus d'exercice ou de stimulation mentale, de sorte que la stimulation mentale et le temps de jeu peuvent aider à freiner le comportement indésirable.

Si vous pensez que le léchage ou l'allaitement de votre chat est lié au stress, essayez de déterminer ce qui le provoque. Cela pourrait être un récent changement de ménage, comme la perte d'un ami félin, d'un autre animal de compagnie ou de visiteurs à la maison.

Une fois que vous avez identifié le déclencheur, aidez votre chat à trouver un moyen de faire face. Par exemple, si des visiteurs ou un nouvel animal de compagnie inquiètent votre chat, assurez-vous que votre animal de compagnie a un endroit sûr pour se cacher où il peut être laissé seul.

Plus important encore, alors que vous travaillez pour décourager ce comportement, n'élevez pas la voix et ne punissez pas physiquement l'animal. Le toilettage et l'allaitement sont souvent causés par le stress, ce qui pourrait donc intensifier ces actions.

Si le comportement de votre animal semble nuire à la qualité de vie de l'animal, parlez-en à votre vétérinaire. Un vétérinaire peut suggérer de consulter un comportementaliste animal pour déterminer ce qui cause le léchage et l'allaitement et la meilleure façon de résoudre le problème.

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