Pourquoi les chats pétrissent-ils?

Il y a quelque chose de fascinant à propos d'un chat qui fait des allers-retours rythmiques avec ses pattes, pétrissant un objet mou. Il semble que le félin travaille en fait de la pâte, à tel point que certains vétérinaires et propriétaires de chats appellent la motion «faire des biscuits».

Peu de temps après la naissance, les chatons commencent instinctivement à pousser et à pousser la zone autour des mamelons de leur mère, réalisant que cela aide à l'écoulement du lait des glandes mammaires de leur mère. Le célèbre zoologiste Desmond Morris a qualifié ce comportement de «foulage du lait». Il est évident que les chatons doivent pétrir, mais pourquoi les chats continuent-ils de le faire longtemps après être devenus adultes? Y a-t-il un but pour le comportement ou est-ce juste une relâche réconfortante de la chaton?

Il existe une théorie selon laquelle les chats pétriraient s'ils étaient retirés de leur mère trop tôt. Mais cette théorie a été réfutée par la plupart des experts en chats qui soulignent que presque tous les chats - peu importe quand ils ont été sevrés - aiment toujours pétrir, fait remarquer Catster.

Il y a de fortes chances que le pétrissage des chats ne soit que du contenu, explique le vétérinaire Karen Becker de Healthy Pets de Mercola. C'est pourquoi les chats pétris ronronnent et ferment souvent les yeux pendant qu'ils effectuent des mouvements répétitifs de va-et-vient. Les chats peuvent également utiliser le comportement rythmique pour se calmer lorsqu'ils sont nerveux ou stressés.

Et quand votre chat vous pétrit? Lorsque les chats pétrissent les humains, certains comportementalistes animaux croient qu'ils marquent leur peuple avec les glandes sudoripares dans leurs pattes. La même chose pourrait être dite pour toute autre chose qu'un chat pétrit, comme une couverture ou un lit. Le chat informe les autres chats que ces objets lui appartiennent et font partie de son territoire.

Les chattes non stérilisées pétrissent souvent juste avant de se mettre en chaleur. La motion peut être un signal aux chats mâles qu'elle est prête à s'accoupler.

Les comportements de pétrissage peuvent également remonter aux anciens ancêtres félins des chats, qui devaient faire des taches de repos confortables dans les hautes herbes ou les feuilles. Afin de tasser l'herbe, ces premiers chats ont probablement malaxé et poussé le feuillage tout en utilisant leurs pattes pour fouiller quelque chose de dangereux qui se cache dans l'herbe, rapporte PetMD.

Si le pétrissage doit s'arrêter

Parfois, le pétrissage d'un chat peut devenir obsessionnel ou cela peut être douloureux lorsque ses griffes piquent vos genoux.

Si vous voulez décourager le pétrissage, vous pouvez essayer de tirer doucement votre chat en position allongée au moment où il commence le mouvement, suggère Becker. Cela pourrait l'aider à s'installer et à la mettre dans une position confortable pour dormir.

Vous pouvez également essayer de couvrir doucement ses pattes avec vos mains afin qu'il soit plus difficile pour elle de pétrir. Ou essayez de la distraire avec un jouet ou une friandise lorsqu'elle commence à pétrir.

Ne punissez jamais votre chat pour avoir un comportement naturel, dit Becker.

Gardez les ongles de votre chat taillés ou essayez des protège-ongles si votre animal aime pétrir sur vos genoux. Vous pouvez également garder une serviette ou une couverture pliée épaisse à proximité et l'utiliser pour protéger vos genoux afin que votre chaton puisse pétrir et que vos jambes ne souffrent pas à cause de toute cette affection.

Si vous n'avez jamais été de près avec un chat pétrisseur - ou si vous voulez juste un moment méditatif - voici une vidéo qui vous donne un aperçu:

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