Pourquoi les chats ronronnent-ils?

Il est facile de supposer que les chats ronronnent parce qu'ils sont heureux. Après tout, lorsque votre minou se recroqueville avec contentement sur vos genoux pour des égratignures et des frottements bien mérités, elle est évidemment un félin heureux.

Cependant, les chats ronronnent également lorsqu'ils ont peur ou se sentent menacés, comme lors d'une visite chez le vétérinaire.

Le vétérinaire Kelly Morgan assimile cette réaction au sourire. "Les gens sourient quand ils sont nerveux, quand ils veulent quelque chose et quand ils sont heureux, alors peut-être que le ronronnement peut aussi être un geste apaisant", a déclaré Morgan à WebMD.

Le ronronnement d'un chat commence dans son cerveau. Un oscillateur neuronal répétitif envoie des messages aux muscles laryngés, les faisant se contracter à une vitesse de 25 à 150 vibrations par seconde. Cela provoque la séparation des cordes vocales lorsque le chat inspire et expire, produisant un ronronnement.

Mais tous les chats ne peuvent pas ronronner. Les chats domestiques, certains chats sauvages et leurs parents - civettes, génettes et mangoustes - ronronnent, et même les hyènes, les ratons laveurs et les cobayes peuvent ronronner. Cependant, les chats qui ronronnent ne peuvent pas rugir et les chats qui ronronnent ne peuvent pas ronronner car les structures entourant les larynx des chats rugissants ne sont pas assez rigides pour permettre de ronronner.

Les chats rugissants ont évolué de cette façon pour une bonne raison. Ces chats se déplacent beaucoup pour attraper des proies, ils ont donc développé leur rugissement pour protéger leurs fiertés et leur territoire. Les chats ronronnants, en revanche, sont plus petits et sont plus susceptibles d'être des solitaires qui n'ont pas à se faire concurrence pour leurs proies. Ils utilisent le parfum pour marquer le territoire et n'ont pas besoin d'un moyen de communication de grande envergure.

Communiquer et guérir

Les chercheurs ont découvert que le ronronnement peut aider un chat à guérir. (Photo: rolehcab / Shutterstock)

Cependant, votre chat peut également ronronner pour communiquer avec vous. Selon des chercheurs de l'Université de Sussex, les chats domestiques peuvent cacher dans leurs ronronnements un cri plaintif qui irrite leurs humains tout en faisant appel à leur instinct nourricier.

L'équipe a examiné le spectre sonore de 10 ronronnements de chats et a trouvé un pic inhabituel dans la gamme de fréquences de 220 à 520 hertz intégré dans les fréquences plus basses du ronronnement habituel. Les cris des bébés ont une gamme de fréquences similaire de 300 à 600 hertz.

Karen McComb, qui a dirigé l'étude, a déclaré que les chats exploitaient peut-être "les tendances innées chez l'homme à répondre aux sons de type pleurer dans le contexte de l'éducation de la progéniture".

Pourquoi votre félin ferait-il cela? "Les chats apprennent apparemment à faire cela pour que les gens les nourrissent plus tôt", a expliqué le vétérinaire Benjamin L. Hart.

Les ronronnements des chats sont bien plus qu'un simple moyen de communiquer. Des scientifiques comme Elizabeth von Muggenthaler, une chercheuse en bioacoustique, pensent que les chats ronronnent également pour se guérir.

Elle dit que des fréquences comprises entre 24 et 140 vibrations par minute sont thérapeutiques pour la croissance osseuse, le soulagement de la douleur et la cicatrisation des plaies. Elle a enregistré une variété de ronronnements de chat, y compris ceux de chats domestiques, d'ocelots, de guépards et de pumas, et a découvert que les ronronnements des animaux s'inscrivaient tous dans la plage de régénération osseuse.

En plus de réparer les os, il existe également des preuves que la série de vibrations causées par le ronronnement peut réparer les muscles et les tendons, faciliter la respiration et réduire la douleur et l'enflure.

Le ronronnement n'est pas seulement bon pour les chats - il est également sain pour les propriétaires de chats. Des études montrent que les chats soulagent mieux le stress et la pression artérielle que les autres animaux de compagnie. En fait, une étude de 10 ans à l'Université du Minnesota Stroke Center a révélé que les propriétaires de chats étaient 40% moins susceptibles d'avoir des crises cardiaques que les non-propriétaires de chats - et le ronronnement pourrait jouer un rôle à cet égard.

"Le ronronnement est un stimulus auditif que les gens attribuent à la tranquillité et au calme", ​​a déclaré à WebMD le Dr Rebecca Johnson, directrice du Centre de recherche pour l'interaction avec les animaux humains. "Cela nous donne un renforcement positif pour ce que nous faisons et peut contribuer à l'ensemble de l'effet de relaxation lorsque nous interagissons avec nos chats."

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi votre chat miaule, chatouille, siffle et grogne? Nous avons les réponses.

N'oubliez pas de regarder les vidéos ci-dessous pour entendre des ronronnements spéciaux:

Smokey a gagné une place dans le livre des records avec un ronronnement qui mesurait 67, 7 décibels, mais il a été enregistré à des occasions précédentes avec un ronronnement de 92, 7 décibels, ce qui équivaut au bruit d'une tondeuse ou d'un sèche-cheveux.

Le linguiste Dr Robert Eklund enregistre Caine le guépard dans le cadre de ses recherches sur le ronronnement.

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