Pourquoi les chênes produisent-ils plus de glands certaines années mais pas d'autres?

Si vous avez beaucoup de chênes dans votre région, vous savez qu'il peut y avoir de bonnes années pour les glands et de mauvaises années. Ce qui est étrange, c'est que lorsqu'une récolte exceptionnelle se produit dans une partie des États-Unis, l'inverse peut se produire dans d'autres régions.

Par exemple, 2015 a été une année de récolte exceptionnelle en Géorgie, mais pas très loin en Caroline du Nord et au Tennessee, la récolte d'automne de glands, de noix et d'autres aliments qui portent la gorge avant de se diriger vers leurs tanières pour hiberner était sensiblement inférieure à la normale, selon aux biologistes.

Qu'en est-il des arbres producteurs de noix de fête ou de famine? Pourquoi quelqu'un dans une région verrait-il un mât inhabituellement lourd - c'est le volume de fruits et de graines d'arbres forestiers - alors que quelqu'un d'autre dans la même région générale ne le pourrait pas?

En ce qui concerne les cycles d'expansion et de récession de la production de noix, blâmez Mère Nature et non les arbres, a déclaré Kim Coder, professeur de biologie des arbres et de soins de santé à la Warnell School of Forestry and Natural Resources de l'Université de Géorgie. "Ces cycles sont dictés par les conditions météorologiques. Ils sont également très localisés."

Les principaux facteurs météorologiques qui influencent la production de noix sont les gelées de printemps, les sécheresses d'été et les pluies d'automne, a déclaré Coder. Et les plus importants d'entre eux sont les gelées de printemps.

Les arbres ont ce que Coder appelle des "minuteries intérieures" qui leur disent de faire différentes choses à différents moments, comme quand fleurir et porter des fruits. Le nombre de glands produits par un seul arbre dépend de beaucoup de choses. "Certains arbres produisent des glands chaque année", a déclaré Coder, "tandis que d'autres ne produisent presque jamais de glands chaque année." D'autres encore, a-t-il dit, auront toujours une bonne récolte de glands si le temps le permet.

Moment de la récolte

Le temps, pas l'arbre, est la principale raison d'une grande récolte de glands. (Photo: Naoto Shinkai / Shutterstock)

Un terme commun pour ces bonnes années est «une grande année de mât». Cependant, Coder exhorte les personnes qui observent la nature à être prudent dans l'utilisation du terme. Bien que cela signifie une récolte abondante de graines d'arbres et de fruits, il a souligné qu'il est important que les gens comprennent deux choses sur les causes d'un gros mât. La première est que le temps, pas l'arbre, est la force motrice derrière la récolte. La seconde est que la même récolte ne se produit pas nécessairement dans des proportions égales sur une grande couverture du paysage.

Voici le point de vue de Coder sur la façon dont la nature ne joue pas équitablement d'une année à l'autre. Cela commence par les fleurs du chêne:

"La plupart des gens n'ont jamais vu les fleurs femelles qui produisent des glands", a-t-il déclaré. "Ce qu'ils ont tendance à voir, ce sont les chatons mâles. Les fleurs femelles sur les chênes et les noyers sont très petites."

Les minuteries internes disent aux arbres d'ouvrir leurs bourgeons au printemps après que le danger de gel soit passé. Une fois que les bourgeons fleurissent, les fleurs ne sont ouvertes que pendant une semaine, période pendant laquelle elles sont pollinisées par le vent. Cependant, un gel tardif lorsque les fleurs sont ouvertes arrête le processus de floraison. Si cela se produit, les résultats apparaissent à l'automne avec une production de noix très limitée, indépendamment de ce qui se passe avec le temps en été et en automne.

D'une part, même s'il y a une bonne nouaison de printemps, les sécheresses estivales peuvent causer des problèmes fongiques au gland qui peuvent limiter la production. D'un autre côté, une pluie importante pendant l'automne peut préparer les arbres à une grande floraison au printemps prochain, a déclaré Coder. C'est un exemple de la façon dont les noix ont un an de retard dans le processus climatique qui affecte la quantité de mât qu'elles produisent, a-t-il déclaré.

Production de noix localisée

La production de noix de chaque zone sera un peu différente selon ses conditions particulières. (Photo: Cimermane / Shutterstock)

Les microclimats affectent également la production de noix. "Dans de nombreuses zones localisées, les conditions ont été excellentes pour la production de noix cette année", a déclaré Coder. Ce qui se passe en Géorgie du Nord est un exemple de ce qu'il veut dire. "D'Atlanta jusqu'à la vallée de la rivière Chattahoochee jusqu'au comté de Rabun à l'extrême nord de la Géorgie, certaines collines ont été recouvertes de noix", a déclaré Coder. "D'autres ne l'ont pas été. C'est très localisé."

Chaque vallée peut être un peu différente, a-t-il déclaré. "Les endroits qui étaient protégés des gelées printanières reçoivent maintenant beaucoup de glands et de noix. Les crêtes et les cols sont ceux où nous constatons le plus de variabilité. Les ours descendent dans les vallées pour chercher de la nourriture parce qu'au printemps, les arbres qui sont plus haut n'a pas porté ses fruits. "

Les mêmes conditions localisées s'appliquent à votre quartier et aux quartiers voisins, a déclaré Coder, mais ne s'appliqueraient probablement pas à un endroit à 100 miles de chez vous.

Les variations de la quantité de mât à l'automne ont des répercussions bien au-delà du fait qu'il y ait autant de glands qui couvrent le trottoir que vous avez l'impression de glisser sur des billes lorsque vous promenez votre chien. Dans une année où il y a un grand volume de mât ou l'année suivante, selon les cycles de reproduction des animaux, il peut y avoir des augmentations des populations de rongeurs tels que les souris, les petits mammifères tels que les écureuils et les tamias, les plus gros mammifères tels que les cerfs et les ours comme ainsi que le gibier à plumes comme les dindes. L'impact de ces augmentations de population peut même affecter les humains. Une augmentation du nombre de souris et de cerfs, par exemple, peut entraîner une augmentation des tiques, ce qui peut provoquer un pic de la maladie de Lyme.

D'un autre côté, lorsque la production de glands est faible, les nouvelles ne sont pas toutes mauvaises. "C'est un buste pour les ravageurs", a déclaré Coder.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication initiale en décembre 2015.

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