Pourquoi les chiens aiment-ils rouler des choses malodorantes?

Nous savons que les chiens ont un nez incroyable. Les scientifiques disent que leur odorat est entre 10 000 et 100 000 fois plus aigu que le nôtre. Alors que les humains n'ont que 6 millions de récepteurs olfactifs dans notre nez, les chiens en ont environ 300 millions, selon Nova.

Mais cela ne signifie pas que leur idée de ce qui sent "bon" correspond à notre sensibilité.

Si votre copain canin traverse une poubelle renversée ou quelque chose de mort dans l'arrière-cour, il y a de fortes chances qu'il y roule jusqu'à ce qu'il soit bon et puant aussi. Votre chien aime-t-il l'odeur grossière ou y a-t-il une autre raison innée de ce que nous pensons être une habitude dégoûtante? Les comportementalistes animaux ont plusieurs théories.

Ils essaient de cacher leur propre odeur

L'expert en chiens et psychologue bien connu Stanley Coren, auteur de nombreux livres sur le comportement des chiens, explique que l'explication qui semble avoir le sens le plus évolutif est que les chiens roulent des choses odorantes pour masquer leur propre parfum.

"La suggestion est que nous examinons un comportement résiduel à partir du moment où nos chiens domestiques étaient encore sauvages et devaient chasser pour gagner leur vie", dit Coren. "Si une antilope sentait l'odeur d'un chien sauvage, ou d'un chacal ou d'un loup à proximité, elle serait susceptible de s'enfuir et de courir pour la sécurité."

Mais si les ancêtres sauvages d'un chien roulaient dans la bouse d'antilope ou de charogne, les antilopes proies seraient moins suspectes que si l'animal sentait comme son vrai moi. Cela permettrait à ces canidés sauvages de se rapprocher de leurs proies.

La comportementaliste animale Patricia B. McConnell est sceptique quant à cette théorie.

"Tout d'abord, la plupart des proies sont très visuelles et utilisent la vue et le son pour être à l'affût des prédateurs. Ce n'est pas qu'ils ne peuvent pas utiliser leur nez, mais leur nez dépend de la direction du vent et donc la vue et le son sont souvent plus important ", écrit McConnell, notant que c'est pourquoi les animaux à sabots ont des yeux sur les côtés de la tête et des oreilles qui pivotent, afin de voir et d'entendre les animaux se faufiler par derrière.

"En outre, si la capacité sensorielle d'un animal de proie est assez bonne pour utiliser le parfum comme un sens primaire pour la détection des prédateurs, il pourrait sûrement encore sentir l'odeur du chien à travers le revêtement de beurk. Cela n'explique pas non plus le désir intense des chiens de rouler en merde de renard. "

Ils essaient de partager leur propre odeur

Tout comme un chat se frotte contre vous pour vous marquer de son odeur, certains comportementalistes théorisent qu'un chien roulera dans quelque chose de puant pour essayer de couvrir l'odeur de son propre parfum. Tout comme les chiens rouleront sur un nouveau lit ou jouet pour chien comme s'ils essayaient de le revendiquer comme leur propre, écrit Coren, certains psychologues ont suggéré que les chiens rouleraient grossièrement ou se frotteraient contre les personnes essayant de laisser une trace d'eux-mêmes.

Encore une fois, McConnell n'est pas d'accord, soulignant que les chiens ont des outils beaucoup plus faciles et efficaces s'ils veulent faire leur marque.

"Cette idée n'a pas beaucoup de sens pour moi, car les chiens utilisent l'urine et les excréments pour sentir à peu près tout et n'importe quoi", écrit-elle. "Pourquoi s'embêter avec l'odeur plus douce d'une épaule ou la collerette autour du cou quand vous avez de l'urine à utiliser?"

C'est un outil de communication

Être malodorant est un moyen de communiquer aux autres chiens ce qu'un chien a trouvé. (Photo: Ivica Drusany / Shutterstock)

Les chiens peuvent se rouler dans des choses malodorantes parce que c'est un moyen de ramener des nouvelles au reste de la meute sur ce qu'ils ont trouvé.

Pat Goodmann, associé de recherche et conservateur de Wolf Park dans l'Indiana, a étudié de manière approfondie les loups et le roulage des parfums.

"Quand un loup rencontre une nouvelle odeur, il renifle d'abord puis roule dedans, obtenant l'odeur sur son corps, en particulier autour du visage et du cou", dit Goodmann. "A son retour, la meute le salue et pendant la salutation enquête le parfum à fond. À Wolf Park, nous avons observé plusieurs cas où un ou plusieurs membres du pack ont ​​ensuite suivi l'odeur directement jusqu'à son origine. »

Mais ce ne sont pas seulement les odeurs grossières qui attirent ce comportement de roulement. Goodman a placé un éventail d'odeurs dans les enclos des loups et a constaté que les loups étaient tout aussi susceptibles de rouler dans de l'extrait de menthe ou du parfum que de se rapprocher avec des sandwichs au poisson, des excréments de wapiti ou un insectifuge.

Lien du système moteur avec le cerveau

Une autre théorie, selon Alexandra Horowitz, auteur de "Inside of a Dog: What Dogs See, Smell, and Know", qui dirige le laboratoire de cognition canine du Barnard College, est qu'il existe un lien entre le nez et le cerveau. Une odeur puante qui illumine le lobe olfactif dans le cerveau d'un chien agit également sur le cortex moteur du cerveau. Cette communication dit au chien d'avoir un contact sérieux avec la nouvelle découverte malodorante, Horowitz dit au New York Times.

"Il n'y a pas de récepteur de" parfum nocif "dans le cerveau du chien", a-t-elle ajouté. "Mais ils semblent particulièrement intéressés à rouler dans les odeurs que nous trouvons quelque part entre rebutant et dégoûtant."

Ça les fait se sentir cool

Mais peut-être que la raison pour laquelle les chiens roulent dans des choses grossières est de se montrer à leurs amis canins. Cela pourrait être la même raison pour laquelle certains d'entre nous portent des vêtements flashy ou un parfum malodorant. McConnell l'appelle l'hypothèse du «gars avec une chaîne en or».

"Peut-être que les chiens roulent dans des trucs puants parce que cela les rend plus attrayants pour les autres chiens", dit-elle. "'Regardez-moi! J'ai du poisson mort sur mon territoire! Suis-je pas cool?!' L'écologie comportementale nous rappelle qu'une grande partie de l'animal est liée à l'adaptation avec des ressources limitées - de la nourriture aux compagnons aux bons sites de nidification. Si un chien peut annoncer à d'autres chiens qu'il vit dans une zone avec beaucoup de choses mortes, puis à un chien, Qu'est-ce qui pourrait être mieux?"

Pouvez-vous arrêter le roulement?

Habituez-vous à donner des bains ou gardez votre chien en laisse. (Photo: Shevs / Shutterstock)

Quelle que soit la raison du roulement de votre chien dans la boue, il y a peu de chances que vous puissiez l'amener à changer ses habitudes.

"Avec des milliers d'années de pratique soutenant leur intérêt, les chiens continueront à aller hardiment là où aucun homme ou femme ne choisirait jamais d'aller", explique le vétérinaire Marty Becker. "Le seul moyen infaillible d'arrêter le sniff-and-roll puant est de garder votre chien en laisse ou d'enseigner un 'come-hither' infaillible lorsqu'il est appelé."

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