Pourquoi les chiens chassent-ils leur queue?

Qui peut comprendre les chiens? Une minute, ils somnolent sur le canapé, la prochaine ils tournent en rond en essayant d'attraper leur queue. Bien qu'il puisse certainement être amusant de regarder votre ami canin devenir un derviche tourbillonnant, vous voudrez peut-être faire un petit détour pour trouver la raison de ses virevoltes.

Cela pourrait être l'ennui ou il pourrait y avoir une raison médicale aux rebondissements inhabituels de votre chien.

Raisons possibles de la poursuite de la queue

Les chiots chassent souvent leur queue parce qu'ils pensent que les queues sont des jouets. (Photo: Sigma_S / Shutterstock)

Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles les chiens pourraient courir après leur queue, raconte Rachel Malamed, vétérinaire comportementaliste, DVM, DACVB raconte Site. "Nous essayons toujours d'abord d'explorer des raisons médicales, mais parfois, il existe des raisons médicales et comportementales qui existent simultanément."

Problèmes médicaux à l'arrière - Des démangeaisons et des douleurs dans la région du bas peuvent amener les chiens à courir après leur queue, explique Lynn Buzhardt, DVM, des hôpitaux VCA. Ils pourraient courir après quand ils ont des parasites internes comme des ténias qui ont fait leur chemin, dit-elle.

"La poursuite de la queue se produit également lorsque le chien démange autour de l'extrémité arrière en raison de parasites externes comme les puces ou les allergies alimentaires. leurs queues. " C'est pourquoi un voyage chez le vétérinaire est si important.

Taux de cholestérol élevé - Dans une petite étude turque, les chercheurs ont découvert que les chiens avec des niveaux de cholestérol plus élevés étaient plus susceptibles de courir après leur queue que les chiots avec des niveaux plus bas. Le vétérinaire Dr. Marty Becker dit: "Les chiens peuvent courir après leur queue parce que les niveaux élevés de cholestérol ont bloqué le flux d'hormones cérébrales contrôlant l'humeur et le comportement. L'étude suggère qu'une augmentation de l'exercice pourrait aider à réduire la poursuite de la queue."

Problèmes de comportement - Votre chien peut courir après sa queue en raison de problèmes liés à l'anxiété tels que les troubles compulsifs ou le comportement de déplacement, explique Malamed. "Un comportement de déplacement est un comportement normal qui se produit en dehors du contexte normal et qui peut être lié à un déclencheur d'anxiété spécifique." Elle dit qu'elle avait un patient canin qui chassait sa queue à chaque fois que ses propriétaires l'étreignaient. Une autre lui a chassé la queue en réponse à un son spécifique.

La poursuite de la queue peut également devenir un comportement compulsif, car elle n'a pas de déclencheur spécifique et peut interférer avec les activités quotidiennes de votre chien. Certaines races sont plus sujettes à des comportements compulsifs spécifiques. Selon WebMD, "les chiens de berger allemands semblent vulnérables aux compulsions de poursuite de la queue. Parfois, ils mordent même et mordillent leur queue lorsqu'ils les" attrapent ", provoquant une perte de cheveux ou de graves blessures."

Donnez à votre chien beaucoup de stimulation mentale et physique pour le garder heureux. (Photo: oneinchpunch / Shutterstock)

Ennui - Lorsque certains chiens ne reçoivent pas suffisamment de stimulation physique ou mentale, ils trouvent des moyens de s'amuser ou de libérer leur énergie en bouteille. Cela peut inclure la rotation en cercles, la poursuite de leur queue.

"Si un chien s'ennuie, est frustré ou a de l'énergie refoulée, cela pourrait se manifester par un comportement de poursuite de la queue ou d'autres comportements moins souhaitables", explique Malamed. "Si un chien n'a pas suffisamment d'enrichissement, d'exercice ou passe de longues périodes seul à la maison ou en confinement, ce type de comportement peut être un signe de stress. Le traitement comprend ajouter de la complexité à l'environnement, limiter ou éviter le confinement, plus d'interactions avec des personnes / chiens et autres activités. "

Comportement d'attention - Tout comme les petits enfants agissent (dans le bon et le mauvais sens) pour les adultes qui leur accordent de l'attention, certains chiens apprennent que nous rions ou appelons lorsque la poursuite de la queue commence. "Si un chien est récompensé par des éloges verbaux ou une réaction excitante du public, il peut être motivé à recommencer le comportement", explique Malamed.

"Le fait de courir après la queue peut être amusant et se renforcer et plus un comportement est pratiqué, quelle qu'en soit la cause, plus il est renforcé. Une fois identifié comme un comportement de recherche d'attention, le moyen le plus efficace d'arrêter le comportement est d'arrêter de le récompenser avec attention en ignorant systématiquement le comportement. " Assurez-vous simplement de donner à votre chien de nombreuses façons de gagner de l'affection et de l'attention lorsqu'il ne court pas sa queue.

Bêtise du chiot - Les chiots peuvent courir après leur queue parce qu'ils viennent de les découvrir. "Hé! Regardez cette chose idiote! Je pense que je vais jouer avec." Les jeunes chiens pourraient penser que leurs queues sont des jouets et c'est une phase qu'ils dépassent généralement en vieillissant, écrit Buzhardt.

Ce que dit la science

Une équipe de chercheurs français, canadiens et finlandais a examiné de manière approfondie les facteurs génétiques, environnementaux et autres facteurs personnels qui pourraient influencer la poursuite de la queue chez les chiens. Ils ont étudié 368 chiens de quatre races (bull terriers, bull terriers miniatures, bergers allemands et Staffordshire bull terriers), interrogeant leurs propriétaires sur leur personnalité, leurs habitudes et leurs antécédents.

Ils ont constaté que les chasseurs de queue étaient souvent retirés de leur mère à un âge précoce, laissant généralement leur mère à sept ans au lieu de huit semaines. Les chiens qui ont reçu des compléments alimentaires étaient moins susceptibles de courir après leur queue que ceux qui n'avaient pas reçu de vitamines ou de minéraux. L'étude a révélé que les chasseurs de queue semblaient manquer de certains nutriments, en particulier la vitamine B6 et la vitamine C.

Les chasseurs de queue avaient tendance à avoir d'autres comportements obsessionnels tels que le «gel de transe», le léchage, la stimulation et la capture de mouches ou de lumières invisibles. Les femelles stérilisées étaient moins susceptibles de chasser leur queue, ce qui a suggéré aux chercheurs que les hormones ovariennes jouent un rôle.

Ils ont également constaté que les chasseurs de queue étaient plus timides et moins agressifs envers les gens (ils étaient moins susceptibles d'aboyer, de grogner ou de mordre). Ils avaient également plus de phobie du bruit, surtout en ce qui concerne les feux d'artifice.

L'étude, nommée à juste titre «Effets environnementaux de la poursuite compulsive de la queue chez les chiens», a été publiée dans la revue PLOS One.

Que faire

Tout d'abord, assurez-vous qu'il n'y a pas de raison médicale ou de trouble compulsif derrière la poursuite de la queue de votre animal.

"Si le comportement est relativement mineur et que le vétérinaire exclut la douleur et / ou le trouble obsessionnel-compulsif, les parents d'animaux de compagnie devraient interrompre tout comportement de poursuite de queue et rediriger leur chien vers une autre activité / comportement", explique Dana Ebbecke, conseillère en comportement à l'American Society for the Centre d'adoption pour la prévention de la cruauté envers les animaux (ASPCA).

"Les parents d'animaux de compagnie devraient consulter un consultant en comportement professionnel certifié pour les aider à modifier humainement ces comportements. S'il existe des précurseurs communs à la poursuite de la queue (comme quelque chose de stressant dans l'environnement), ils doivent anticiper ces précurseurs et soit changer quelque chose dans l'environnement pour diminuer la probabilité que le comportement se produise ou commence à entraîner une réponse alternative aux stimuli qui incite à la poursuite de la queue. "

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