Pourquoi les chiens dorment-ils autant?

Que fait votre chien en ce moment? À moins qu'il ne soit l'heure du dîner, il y a de fortes chances qu'il dorme. Comme tous les propriétaires de chiens le savent, les chiens dorment beaucoup.

En fait, selon l'American Kennel Club, les chiens passent 12 à 14 heures par cycle de 24 heures à dormir. Pour le décomposer encore plus, ils passent 50% de leur temps à somnoler, 30% éveillés mais simplement allongés, et les 20% restants sont en fait actifs. Et vous pensiez que vous étiez parfois une patate de canapé!

La quantité de sommeil dont votre chien a besoin dépend de plusieurs facteurs différents:

L'âge de votre chien. Les chiots et les chiens plus âgés ont besoin de plus de sommeil que les chiens adultes en bonne santé. Comme les bébés et les enfants, les chiots passent une grande partie de leur journée à grandir, à jouer et à explorer leur nouveau monde. Ils pourraient avoir besoin de 18 à 20 heures de sommeil, rapporte la National Sleep Foundation. Les chiens plus âgés peuvent également avoir besoin de plus de repos car ils se fatiguent plus facilement et la vie quotidienne est tout simplement plus difficile.

La race de votre chien. Les grandes races - comme Terre-Neuve, les mastiffs, les St. Bernards et les grandes Pyrénées - et les plus gros chiens en général ont souvent besoin de plus de sommeil que leurs homologues plus petits. La quantité de sommeil dont un chien a souvent besoin dépendra de ce que le chien a été élevé, dit l'AKC. Par exemple, les races de travail sont souvent plus susceptibles de rester éveillées en raison des emplois qui nécessitent leur attention. Les chiens qui n'ont pas été élevés dans un but précis et qui mènent des modes de vie moins axés sur la carrière peuvent finir par avoir une vie plus sédentaire et plus endormie.

La santé de votre chien. Tout comme nous avons tendance à dormir davantage lorsque nous ne nous sentons pas bien, les chiens aussi.

Changements de vie. Si vous venez de déménager ou que votre chien perd un ami canin ou humain, votre BFF canin sera évidemment affecté et réagira au changement. Les chiens peuvent avoir besoin de sommeil supplémentaire, dit l'AKC, pour ramener leur humeur et leur niveau d'énergie à la normale.

Pourquoi les chiens somnolent autant

Les chiens sont des dormeurs flexibles, capables de s'endormir à peu près n'importe où. (Photo: James Kelley / Shutterstock)

Les chiens dorment plus que nous, mais ils se réveillent aussi plus que nous. Alors que nous avons tendance à dormir dans un seul gros morceau la nuit, les chiens dorment généralement en beaucoup, beaucoup de petites salves tout au long de la journée et de la nuit.

Lorsque nous dormons la nuit sur une longue période, nous passons généralement environ 25% de ce temps en mouvements oculaires rapides ou en sommeil paradoxal. C'est à ce moment que nous rêvons, mais c'est aussi le sommeil qui fournit de l'énergie à notre cerveau et à notre corps, selon la National Sleep Foundation. Pour les chiens, seulement environ 10% de leur sommeil est REM, ils ont donc besoin de ce sommeil réparateur tout au long de la journée.

Les chiens ne sont généralement pas des dormeurs profonds. Ils sont ce que l'AKC appelle des "dormeurs flexibles", capables de s'endormir où et quand, mais se réveillent toujours à tout moment (sonnette! Ouvre-boîte!) Si nécessaire.

«Puisqu'ils sont des dormeurs flexibles avec la capacité de s'endormir par ennui et de se réveiller facilement et de devenir alertes immédiatement, ils finissent par avoir besoin de plus de sommeil total pour compenser la perte de REM pendant leurs cycles.

Quand s'inquiéter

La principale chose à surveiller est un grand changement dans les habitudes de sommeil de votre chien. Si votre chien normalement actif commence à somnoler tout le temps, ou si votre tête endormie est soudainement éveillée 24/7, c'est une bonne idée de parler à votre vétérinaire. Le sommeil excessif chez les chiens a été lié à un certain nombre de conditions médicales, y compris la dépression canine, le diabète et l'hypothyroïdie, selon l'AKC. C'est donc une bonne idée de voir s'il y a une cause sous-jacente à des changements de sommeil inhabituels.

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