Pourquoi les chiens mangent-ils de l'herbe?

Aucune promenade dans le quartier n'est complète sans que mon chien Lulu mange de l'herbe. Même à jeun, elle aime chasser les lames parfaites et mâcher. Sans surveillance, je suis sûr qu'elle pourrait tondre une petite pelouse. Étant donné que les pelouses contiennent aujourd'hui un certain nombre d'herbicides et de pesticides, de nombreux parents d'animaux de compagnie se demandent s'il est acceptable de laisser leurs chiens manger de l'herbe.

Voici ce que les experts disent de ces habitudes de consommation d'herbe.

C'est délicieux: il est normal que les chiens mâchent les aliments verts parce qu'ils aiment le goût de l'herbe, explique le Dr Jennifer Monroe de l'Hôpital vétérinaire Eagles Landing en Géorgie. Certains pooches développent même des préférences qui vont des feuilles fraîches aux mauvaises herbes plus sèches ou même à une espèce particulière d'herbe. Ce qu'ils ne peuvent pas discerner, c'est si l'herbe a été traitée chimiquement. Soyez prudent lorsque vous marchez sur la pelouse d'un voisin et restez avec des produits plus verts dans votre propre cour. Monroe recommande des options de traitement non toxiques.

«Vous devez faire attention si vous avez un chien qui est un mangeur d'herbe chronique», dit-elle. «Nous avons beaucoup de clients qui amènent des animaux domestiques pour vomir et se demandent si cela vient de quelque chose dont la cour a été traitée.»

Carence nutritionnelle: la plupart des aliments pour chiens commerciaux offrent une alimentation équilibrée, de nombreux experts affirment qu'il est peu probable que votre chien ne reçoive pas la nutrition dont il a besoin lors de son dîner. Au lieu de cela, les chiens atteints de certaines maladies intestinales ne digèrent pas nécessairement correctement la nourriture et ont du mal à absorber les minéraux, ce qui peut conduire au pâturage, explique Monroe. L'anémie et les saignements dans le tractus gastro-intestinal amènent également les chiens à manger de la saleté.

Certains chiens mangent de l'herbe parce qu'ils ont besoin de vomir. (Photo: smerikal [CC by-SA 2.0] / Flickr)

Ils essaient de faire vomir: lorsque les chiens mangent quelque chose qui ne leur convient pas, ils ont souvent des maux d'estomac et mangent de l'herbe pour faire vomir. Si manger de l'herbe fait vomir votre chien deux fois par semaine ou plus, appelez votre vétérinaire car il pourrait y avoir un autre problème de santé sous-jacent. Elle recommande également une visite en cas de doute quant à la maladie de votre chien; mieux vaut prévenir que guérir.

Certains chiens grignotent la pelouse et vont bien, tandis que d'autres mangent toujours de l'herbe et vomissent. C'est peut-être l'herbe qui chatouille la gorge et la muqueuse de l'estomac qui les fait vomir, dit PetMD, ou cela pourrait être quelque chose de plus grave. C'est pourquoi il est essentiel que les propriétaires de chiens s'assurent que leurs animaux ne sont pas malades. Gardez une trace de la fréquence à laquelle votre chien vomit et informez votre vétérinaire.

Instinct: Une théorie est que ce comportement inhabituel de chien n'est qu'un instinct. Les chiens dans la nature sont des omnivores naturels qui mangent de la viande et des plantes, donc les chiens domestiques gravitent naturellement vers le matériel végétal aussi, explique le Purdue University College of Veterinary Medicine. Une autre théorie est que les chiens sauvages mangeraient du matériel végétal dans l'estomac de leurs proies, alors ils ont développé un goût pour cela.

Problèmes de comportement: les chiens peuvent développer un trouble obsessionnel-compulsif (TOC) concernant l'herbe. (Je soupçonne que ma Lulu tombe dans cette catégorie. Elle est assez déterminée lors de ces excursions engloutissant la pelouse.) Dans la majorité des cas, Monroe dit que ce n'est pas une raison de s'inquiéter. Pour corriger le comportement, elle recommande de réduire le temps de pâturage de votre chien.

Les muselières du panier limitent également le broutage de l'herbe. Dans les cas graves, elle recommande de consulter un vétérinaire comportementaliste certifié pour obtenir des conseils. Sinon, laissez-les s'arrêter pour sentir - et hacher - la verdure.

«Si ce n'est pas le cas, ils ne vomissent pas et ne sont pas destructeurs, je dis qu'ils puissent en profiter», dit Monroe.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa première publication en octobre 2013.

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