Pourquoi les chiens à oreilles souples semblent-ils plus amicaux?

Vous voyez un berger allemand et un golden retriever dans un parc. Lequel voulez-vous caresser?

Beaucoup de gens pourraient percevoir le berger allemand - avec ses oreilles pointues et droites - comme un peu plus rebutant et peut-être même effrayant. Mais le retriever aux oreilles souples semble amical et doux et demande juste un câlin.

Nous faisons tous des jugements sur les chiens (et les gens, d'ailleurs) en fonction de certaines caractéristiques. Chez les chiens, l'une de ces choses est la forme de leurs oreilles.

Récemment, la Transportation Security Administration (TSA) a utilisé plus de chiens à oreilles souples pour flairer les explosifs parce que l'agence affirme que les chiens à oreilles pointues sont plus effrayants.

"Nous avons fait un effort conscient au sein de la TSA ... pour utiliser des chiens d'oreille souples", a déclaré l'administrateur de la TSA, David Pekoske, au Washington Examiner. "Nous trouvons que l'acceptation par les passagers des chiens à oreilles souples est tout simplement meilleure. Cela présente un peu moins de problèmes. N'effraie pas les enfants."

Selon la TSA, environ 80% des 1 200 canines utilisées par l'agence aux États-Unis ont des oreilles tombantes. L'agence utilise sept types de chiens: cinq à oreilles tombantes (retrievers du Labrador, pointeurs allemands à poil court, pointeurs à poil dur, vizslas et golden retrievers) et deux à oreilles pointues (bergers allemands et malinois belge).

Mais même si les chiens sont sympathiques, ils ont encore du travail à faire. Aux oreilles souples ou non, ils ne doivent pas être approchés lorsqu'ils sont en service, explique la TSA.

Un regard sur la science

Charles Darwin a beaucoup réfléchi aux oreilles lors de l'examen de l'évolution, comme l'explique la vidéo NPR ci-dessus plus en détail.

"Nos quadrupèdes domestiqués sont tous issus, pour autant que l'on sache, d'espèces ayant des oreilles dressées", a souligné Darwin dans "La variation des animaux et des plantes sous domestication". "Les chats en Chine, les chevaux dans certaines parties de la Russie, les moutons en Italie et ailleurs, le cobaye en Allemagne, les chèvres et le bétail en Inde, les lapins, les porcs et les chiens dans tous les pays longtemps civilisés."

Dans de nombreuses espèces, les oreilles semblaient flop lorsqu'elles n'avaient plus besoin d'être dressées pour capter tous les sons qui passaient, songea Darwin. Il a appelé le phénomène le syndrome de domestication.

Plus récemment, dans une étude de 2013, Suzanne Baker de l'Université James Madison en Virginie et Jamie Fratkin de l'Université du Texas à Austin ont montré à 124 participants des images d'un chien. Dans l'un, c'était le même chien, mais il avait un pelage jaune sur une photo et un pelage noir sur une autre. Les autres photos montraient le même chien, mais dans une image, il avait des oreilles souples et dans l'autre, il avait des oreilles pointues.

Les participants ont trouvé que les chiens avec un pelage jaune ou des oreilles souples étaient plus agréables et émotionnellement stables que les chiens avec un pelage noir ou des oreilles dressées.

Mais pourquoi ce parti pris?

Les bergers allemands à oreilles pointues sont souvent associés au travail des K-9. (Photo: John Roman Images / Shutterstock)

Bien qu'il y ait beaucoup de gens qui aiment les chiots à oreilles pointues, pourquoi sont-ils si méfiants? Il n'y a aucune étude qui montre que les chiens à oreilles piquantes sont moins amicaux que leurs homologues à oreilles souples, dit Elinor K. Karlsson, professeur adjoint à la faculté de médecine de l'Université du Massachusetts et au Broad Institute of Harvard et MIT et fondateur de Darwin's Ark, un projet scientifique citoyen axé sur la génétique et les animaux de compagnie.

Au lieu de cela, il est probable que les gens basent leurs opinions sur les expériences passées qu'ils ont eues avec des chiens.

«Si les gens perçoivent les chiens à oreilles souples comme étant« plus sympathiques », c'est peut-être simplement parce que les chiens qu'ils ont connus personnellement sont plus susceptibles d'être à oreilles souples», a déclaré Karlsson à Site, soulignant que les Labrador retrievers, la race la plus courante au les États-Unis, ont des oreilles souples.

De plus, bon nombre des chiens policiers et militaires qui travaillent rencontrés sont des races telles que les bergers allemands et les Malinois belges, qui ont tendance à avoir les oreilles dressées. Ainsi, les gens peuvent associer les oreilles aux chiens de travail qui ont des rôles protecteurs et non amicaux.

Karlsson dit que ce type de "biais de perception" peut affecter la façon dont les gens voient et interagissent avec les chiens, c'est pourquoi elle s'intéresse beaucoup à ce thème dans ses recherches.

"Les gens ont l'habitude d'attribuer des caractéristiques à des choses basées sur des regroupements généraux", dit-elle. "Les gens font aussi ça aux humains. C'est ainsi que notre cerveau fonctionne."

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