Pourquoi les chiens se lèchent-ils excessivement?

Lors d'une récente visite en Californie du Sud, j'ai pu rejoindre mon ami et son chien pour un rituel matinal. Chaque matin, alors que le reste de la famille dort, Mike Telleria et le chien Sheila descendent les escaliers de leur condo, traversent le parking et se dirigent vers un champ voisin pour profiter d'une partie de fetch. À 12 ans, Sheila ne se déplace pas aussi vite qu'auparavant, mais ce rituel prouve qu'une balle de tennis bien portée peut remonter le temps.

Après quelques tours, Mike et Sheila traversent de l'herbe encore humide de rosée et montent à nouveau les escaliers. Avant de rentrer à l'intérieur, Mike trempe chacune des pattes velues de Sheila dans un bol d'eau juste devant la porte d'entrée. Puis il attrape un vieux chiffon et se frotte les pattes avant de rentrer et de commencer la journée. Sans ce rituel du matin, dit Mike, Sheila va se lécher les pattes aux nœuds crus, en enlevant les cheveux le long du chemin.

Sheila souffre très probablement d'une allergie de contact causée par des produits chimiques utilisés pour traiter la pelouse, a déclaré le Dr Annie Price de l'Ormewood Animal Hospital à Atlanta. Le rituel de bain de pattes de Mike empêche non seulement Sheila de suivre ces produits chimiques à l'intérieur, mais réduit également le risque qu'elle les consomme.

«Toucher physiquement [les produits chimiques dans l'herbe traitée] a créé une irritation», dit-elle. "Vous ne voulez pas qu'ils léchaient ces trucs."

De nombreux animaux se lèchent les pattes, leur peuple et tout ce qui est à leur portée. Mon chien a même le surnom de "Lickin 'Lulu" parce qu'elle n'a jamais rencontré un inconnu qu'elle ne veut pas lécher - à l'exception d'un tabby orange qui la nargue pendant les promenades.

Si votre animal de compagnie lèche trop, Price note quelques problèmes de santé à considérer et quelques conseils pour les empêcher de lécher:

Les allergies

Les chiens peuvent avoir des allergies aux aliments, au pollen, aux moisissures et à d'autres choses dans l'environnement. (Photo: Jarun Ontakrai / Shutterstock)

Les chiens peuvent développer des allergies environnementales en inhalant des moisissures et du pollen, ainsi que de la poussière et des acariens. Price dit que les allergies alimentaires peuvent également être le coupable. Lorsque les animaux domestiques sont intolérants à quelque chose dans leur nourriture, le problème se manifeste souvent par des démangeaisons cutanées. «La plupart sont allergiques à la protéine, que ce soit le poulet, le poisson ou le bœuf», explique Price. "Beaucoup peuvent avoir des allergies à la source de glucides."

Votre vétérinaire peut vous aider à identifier les allergies alimentaires potentielles et recommander les meilleures options alimentaires pour les animaux qui démangent. C'est la meilleure voie à suivre avant de modifier son alimentation. Alors qu'un certain nombre de marques d'aliments pour animaux de compagnie haut de gamme vendent des formulations sans blé ni céréales, Price affirme que les chiens ne sont généralement pas allergiques au gluten et n'ont pas besoin d'un régime sans céréales. En tant qu'omnivores, les chiens peuvent manger de la viande, des céréales, des fruits et des légumes. Ses propres chiens bénéficient d'un régime végétarien composé principalement de céréales et de soja.

Sur une note quelque peu connexe, Price dit que les chats sont des carnivores obligatoires et ne devraient pas avoir trop de glucides dans leur alimentation, alors regardez attentivement la liste des ingrédients de leur nourriture pour animaux. Les formulations humides aident à garantir que les chats reçoivent l'eau dont ils ont tant besoin dans leur alimentation.

Problèmes de comportement

Les jouets de puzzle interactifs peuvent aider votre chien à brûler son énergie physique et mentale. (Photo: Sandor Gora / Shutterstock.com)

Malheureusement, l'anxiété et les troubles obsessionnels compulsifs ne se limitent pas aux personnes. Lorsque les animaux se lèchent excessivement les pattes avant, c'est souvent un signe de trouble obsessionnel-compulsif. «Pensez à une personne qui mordille ses ongles ou fait tourner ses cheveux», dit Price. "C'est un comportement qui les apaise."

Pour résoudre le problème, Price dit que les vétérinaires recherchent généralement des conditions médicales sous-jacentes. Dans certains cas, la stimulation physique et mentale peut aider. Découvrez des jouets interactifs et essayez de plus longues promenades pour brûler de l'énergie.

Glandes anales touchées

Lorsque les chiens se lèchent excessivement l'arrière et parcourent leurs bas à travers les zones recouvertes de moquette, il est temps de faire exprimer ces glandes anales. Voici une vidéo qui parcourt les étapes, mais je suis plus qu'heureux de payer un vétérinaire pour ce service.

Infection et douleur

Lorsque les animaux développent une infection, cette zone peut devenir irritante, entraînant un léchage excessif. Les bactéries et les levures peuvent également causer des problèmes. Assurez-vous de vérifier soigneusement les animaux de compagnie et faites particulièrement attention à leurs pattes après les promenades. Les infections des voies urinaires ont également tendance à provoquer un léchage excessif. Ce qui peut sembler être un problème mineur peut entraîner des factures vétérinaires coûteuses s'il n'est pas traité rapidement, alors prenez rendez-vous si le problème persiste.

Si les animaux souffrent d'arthrite, de douleurs articulaires ou d'autres problèmes, le léchage peut apaiser les points chauds douloureux. Un examen peut aider à identifier les problèmes sous-jacents.

Parasites

Les puces peuvent faire démanger votre chien et le faire lécher excessivement. (Photo: PixieMe / Shutterstock)

Lorsque les chats et les chiens se mordent ou se lèchent excessivement, les puces sont généralement le coupable n ° 1, explique Price. Les signes d'un toilettage anormal comprennent des cheveux courts et clairsemés le long du ventre, du dos et des côtés d'un chat. Les chiens allergiques aux puces lèchent souvent excessivement autour de la queue et du bas du dos.

«La plupart du temps, vous ne voyez pas de puces sur eux parce qu'ils les ont nettoyés», dit-elle, notant que les chats sont des soigneurs méticuleux. Pour apporter un soulagement, Price souligne l'importance des préventifs contre les puces mensuels, même pendant les mois les plus froids.

ça les rend heureux

Les chiens pensent que les gens ont bon goût. (Photo: Liukov / Shutterstock)

Le léchage des chiens libère des endorphines, des produits chimiques qui atténuent la douleur et le stress et augmentent le bonheur. Ainsi, lorsqu'un chien vous lèche le visage, il ressent une sensation de bien-être et de soulagement du stress, explique le vétérinaire Marty Becker.

De plus, ce signe d'affection donne également à votre chien un régal savoureux. Parce que la peau est salée à cause de la transpiration et de nos senteurs et sécrétions humaines naturelles, nous avons bon goût aux chiens.

Il peut être difficile de résister aux baisers d'un chiot fringant qui veut vous lécher, mais Price recommande de faire preuve d'un peu de retenue. N'oubliez pas que les chiens lèchent le bas de vos chaussures, dit-elle. Souhaitez- vous lécher le bas de vos chaussures?

«Idéalement, vous ne devriez pas les laisser se lécher», explique Price. «Je dis tout cela et, bien sûr, je laisse les chiens me lécher au visage. Ensuite, je me demande pourquoi je m'éclate parfois. »

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication en janvier 2013.

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