Pourquoi les chouettes ont des visages «plats»

Comment les chouettes utilisent leur visage pour trouver de la nourriture

Les hiboux se distinguent des autres rapaces à bien des égards, de leurs habitudes de chasse nocturnes à leur vol silencieux furtif. Mais l'une des caractéristiques physiques les plus distinctives est que leurs visages semblent plus plats que ceux des faucons, des aigles et des autres rapaces. Il s'agit en quelque sorte d'une illusion d'optique de notre part. Le visage d'un hibou n'est pas nécessairement plus plat, mais il est plutôt entouré de plumes denses qui le font apparaître aplati. C'est pour une bonne raison - cela fait du visage d'un hibou quelque chose comme une antenne radar qui aide l'oiseau à capter même les sons les plus faibles qu'un animal de proie puisse faire. Parce que les hiboux chassent la nuit, ils ont des yeux spécialement adaptés, mais ils ont également besoin d'oreilles spécialement adaptées. Ainsi, les hiboux ont des oreilles placées de manière asymétrique, de sorte qu'une oreille capte les sons environ 30 millionièmes de seconde plus rapidement que l'autre. Derrière leurs oreilles, ils ont des plumes denses et modifiées, serrées les unes contre les autres, formant une collerette autour de leurs visages. Cela a essentiellement le même effet que lorsque nous passons une main derrière nos oreilles pour mieux entendre quelque chose. Les adaptations permettent à un hibou d'obtenir le plus de son dirigé vers ses oreilles, et il peut tourner la tête jusqu'à ce que le son atteigne les deux oreilles simultanément, identifiant ainsi l'emplacement exact de sa proie. Ainsi, alors que leurs visages «aplatis» donnent à un hibou un aspect un peu plus mignon ou plus caricatural que les autres rapaces, ne vous méprenez pas que la fonction a un objectif efficace mortel.

Souhaitez-vous que votre photo soit présentée comme la photo du jour? Rejoignez notre groupe Flickr et ajoutez vos photos à la piscine!

Articles Connexes