Pourquoi les coccinelles se rassemblent en essaims massifs?

Si vous avez déjà été particulièrement chanceux lors d'une randonnée dans les collines ou les montagnes, vous aurez trébuché sur ce spectacle. Des milliers, voire des dizaines de milliers de coccinelles, rampant les unes sur les autres dans une énorme touffe. Cela s'appelle une agrégation, et c'est quelque chose que ces coléoptères généralement solitaires font chaque hiver d'environ novembre à février.

Selon KQED Science, "les scientifiques croient que le comportement a évolué comme un moyen pour une espèce solitaire de se reproduire et de faire face à un approvisionnement alimentaire hivernal limité. Après s'être engraissée et avant de se coucher pour l'hiver, ces coccinelles se réunissent pour prendre soin de certaines affaires finales - à savoir, l'accouplement ... Au sein des touffes de coccinelles, le mouvement est brouillant et imprévisible, pas hiérarchique comme il l'est dans une ruche ou une fourmilière. Les scientifiques pensent que les femmes - environ la moitié de la population, tous auparavant non accouplé - peut être la sélection de partenaires au milieu du chaos. "

Au bas de ce fichier, vous trouverez une excellente vidéo qui montre à quoi ressemblent ces agrégations et explique la science derrière elles.

Les coccinelles pullulent sur le radar

Les coccinelles sont également connues pour leur sens de l'unité à d'autres moments de l'année.

En juin 2019, un groupe de coccinelles traversant San Diego était si grand qu'il est apparu sur le radar du National Weather Service. Le météorologue Joe Dandrea a déclaré au Los Angeles Times que la "floraison" des coccinelles semblait être d'environ 80 miles par 80 miles.

Mais les insectes étaient apparemment disséminés dans le ciel, non regroupés.

"Je ne pense pas qu'ils soient denses comme un nuage", a déclaré Dandrea. "L'observateur là-bas a dit que vous pouviez voir de petites taches voler."

Le grand écho apparaissant sur le radar SoCal ce soir n'est pas une précipitation, mais en fait un nuage de coccinelles appelé "floraison" #CAwx pic.twitter.com/1C0rt0in6z

- NWS San Diego (@NWSSanDiego) 5 juin 2019

Les coccinelles sont d'importants insectes utiles à avoir partout quand elles s'attaquent aux pucerons, un insecte qui peut détruire les jardins et les cultures. Ces coléoptères rouges sont nos meilleurs amis pour des plantes saines. Malheureusement, ils semblent être en déclin. Vous pouvez aider les scientifiques à suivre le statut de l'espèce en participant à un projet citoyen scientifique appelé le projet Lost Ladybug.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa première publication en février 2016.

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