Pourquoi les coqs ne deviennent pas sourds de leur chant

Il y a une raison pour laquelle un corbeau de coq réveille la ferme d'un sommeil nocturne: il peut s'agir d'un bruit très, très fort. C'est si fort, en fait, que vous devez vous demander comment les coqs ne perdent pas leur audition.

C'est exactement ce que se demandaient les chercheurs de l'Université d'Anvers et de l'Université de Gand en Belgique lorsqu'ils ont entrepris cette étude dans la revue Zoology. Le secret? Les coqs ne peuvent pas vraiment s'entendre cock-a-doodle-doo.

Un corbeau pour vos oreilles seulement

Nos oreilles sont délicates. Un son plus fort que 120 décibels - qui est à peu près le son d'une tronçonneuse - peut entraîner une perte auditive permanente. Les ondes de pression atmosphérique provenant du bruit peuvent, lors d'une exposition prolongée, endommager ou même tuer les cellules qui convertissent les ondes sonores en bruits que notre cerveau peut traiter. À 130 décibels, il suffit d'une demi-seconde pour causer un peu de dommage auditif.

Étant donné que les coqs peuvent chanter au moins aussi fort que 100 décibels, ou le niveau de décibels d'un marteau-piqueur, vous vous attendez à ce qu'ils connaissent un minimum de surdité au cours de leur vie. Au lieu de cela, ils continuent d'entendre très bien - et de saluer le nouveau jour avec une huée hurlante.

Pour comprendre à quel point les coqs étaient forts et comment ils pouvaient garder leur audition, les chercheurs ont attaché des microphones à la tête de trois coqs, l'extrémité de réception pointée vers leurs oreilles. Cela a été fait pour mesurer les niveaux sonores que les coqs eux-mêmes entendraient lorsqu'ils chantaient. Les corbeaux ont également été mesurés à distance. Et une autre mesure a été prise: les chercheurs ont effectué des tomodensitogrammes sur des coqs et des poules afin de pouvoir distinguer la géométrie de la façon dont les sons rebondissent dans leurs canaux auditifs respectifs.

Les niveaux de décibels étaient tous supérieurs à 100 décibels, ce qui signifie suffisamment fort pour potentiellement causer des dommages. Un coq a même atteint 140 décibels, ou le niveau sonore sur un pont de porte-avions, et facilement assez fort pour causer des dommages.

Il s'avère que les coqs se tiennent à l'abri de leurs propres corbeaux avec une adaptation anatomique. Lorsqu'ils ouvrent leur bec au maximum, un quart du conduit auditif se ferme et les tissus mous recouvrent 50% du tympan. Fondamentalement, ils ont des bouchons d'oreille intégrés qui les protègent de leurs propres bruits. Les poules sont également protégées. Comme les coqs, les canaux auditifs des poules se ferment également, mais pas autant que ceux de leurs homologues masculins.

Cette capacité de protection intégrée est logique dans une perspective évolutive. Le chant sert également d'avertissement aux autres coqs pour lesquels ce groupe particulier de poules est parlé - donc les superlatifs règnent. Le coq le plus bruyant finirait par être considéré comme le plus apte à s'accoupler avec les poules.

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