Pourquoi les cris retiennent-ils notre attention?

Les cris sont instinctifs - ils sont primaires et gutturaux. C'est un son que les humains font à travers toutes les tranches d'âge et toutes les cultures. Que ce soit en raison de l'horreur, de la douleur ou du cri d'un bébé, un cri aigu et ébouriffant est exécuté instantanément et exige une réponse tout aussi rapidement. Mais pourquoi crie-t-on et pourquoi les humains réagissent-ils comme nous en entendons un?

"Si vous demandez à une personne dans la rue ce qui est spécial dans les cris, elle répondra qu'elle est forte ou a un son plus élevé", David Poeppel, Ph.D., qui dirige un laboratoire de traitement de la parole et du langage à l'Université de New York, a déclaré à l'American Association for the Advancement of Science. "Mais il y a beaucoup de choses qui sont bruyantes et il y a beaucoup de choses qui sont aiguës, donc vous voudriez qu'un cri soit vraiment utile dans un contexte de communication."

Poeppel et ses collègues de NYU ont publié des recherches dans la revue Current Biology qui suggéraient qu'entendre un cri pourrait activer les circuits de peur du cerveau, ce qui déclencherait une alarme dans votre tête. Ils ont collecté un assortiment de cris sur YouTube, des films et même des hurleurs volontaires, qui ont crié dans une cabine de son de laboratoire et ont été enregistrés.

"Nous avons constaté que les cris occupent une partie réservée du spectre auditif, mais nous voulions parcourir tout un tas de sons pour vérifier que cette zone est unique aux cris", a déclaré Poeppel, qui dirige également le département de l'Institut Max-Planck de Francfort. des neurosciences. "Dans une série d'expériences, nous avons vu que cette observation est restée vraie lorsque nous avons comparé les cris au chant et à la parole, même dans différentes langues. La seule exception - et ce qui était particulier et cool - est que les signaux d'alarme (alarmes de voiture, alarmes de maison, etc. .) active également la plage réservée aux cris. "

La barrière acoustique

Le son du cri d'un enfant a une façon de remonter la colonne vertébrale et de pénétrer dans le cerveau comme aucun autre son ne le peut. (Photo: FamVeld / Shutterstock)

Ce qui distingue les cris des autres sons forts est une propriété appelée «rugosité», qui fait référence à la vitesse à laquelle un son change de volume. Lorsque les gens se parlent, ces schémas vocaux n'ont que de légères différences de volume, mais les cris changent très rapidement. Plus la voix est rude, plus la réaction de peur dans l'amygdale humaine est grande, ce qui évalue si une menace est réelle et régule notre réponse. Plus la réponse est grande, plus les cris sont terrifiants.

"La rugosité est bien connue, mais elle n'a jamais été considérée comme importante pour la communication", a déclaré à PBS le chercheur Luc Arnal, neuroscientifique à l'Université de Genève. "Notre travail est le premier à montrer que la rugosité est utile pour transmettre des informations, en particulier sur le danger dans l'environnement."

Dans des recherches ultérieures publiées dans Nature Communications, Arnal et son équipe ont plongé plus profondément, montrant que ce type de son rugueux déclenche une activité dans les zones du cerveau liées à l'aversion et à la douleur - une autre façon dont notre corps nous oblige à prêter attention.

Les sons sont perçus comme particulièrement durs lorsqu'ils se situent entre 40 et 80 Hz, et c'est parce que cette plage commande à de nouvelles zones du cerveau de se concentrer.

"Ces sons sollicitent l'amygdale, l'hippocampe et l'insula en particulier, tous les domaines liés à la saillance, à l'aversion et à la douleur", explique Arnal à EurekAlert. "Cela explique pourquoi les participants les ont vécus comme insupportables."

Cela pourrait aider à expliquer la gamme des cris qui émanent des enfants. Après un court laps de temps, les parents peuvent discerner le cri de faim d'un bébé de son cri de panique. De même avec les enfants d'âge scolaire, les parents peuvent faire la différence entre un cri fort lors d'un jeu de tag et un sérieux qui indique une blessure ou un problème. (Certaines choses, vous ne pouvez pas simuler.)

Les bienfaits pour la santé

Les cris jouent un rôle différent en athlétisme, souvent comme outil de motivation ou de célébration. (Photo: CREATISTA / Shutterstock)

L'idée de crier dans une cabine de son pour la science sonne comme un grand soulagement du stress - et c'est le cas. Pensez à la satisfaction que vous ressentez après avoir crié dans un oreiller, par exemple. Le pouvoir réducteur de stress des cris a conduit les collèges à encourager les étudiants à se rassembler et à crier pour réduire la nervosité aux examens. Et certains styles de yoga combinent également des poses avec des cris et des jurons.

À la fin des années 1960, le Dr Arthur Janov a mis les cris sur la carte avec l'invention de la thérapie primale, qui prétend permettre aux personnes qui ont subi des abus ou un événement traumatisant de faire face à des émotions réprimées et de les laisser partir. À la fin d'une séance de thérapie avec Janov, les patients se hurlaient une crise de convulsions et de respiration lourde. Mais quand ce fut fini, patient après patient "se sentait plus léger, ravivé et soulagé du stress qui les retenait dans la vie", rapporte Lifehack dans cette histoire, qui propose également des méthodes pour pratiquer le cri et des conseils sur le chant du cri.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication en janvier 2017.

Articles Connexes