Pourquoi les hortensias et les Açores sont inextricablement liés

Chaque été, les îles des Açores au Portugal, un archipel au milieu de l'océan Atlantique, se remplissent d'hortensias colorés et oreillers. Les buissons, qui fleurissent dans les tons de bleu, rose, violet et blanc, sont devenus un symbole pour la région - et un succès sur Instagram.

Il y a neuf îles volcaniques aux Açores réparties sur environ 370 miles. Une île, l'île de Faial, est également connue sous le nom d'île bleue en raison de l'abondance d'hortensias magnifiques qui bordent les routes et accentuent le paysage.

Le sol de cette île est acide avec un pH de 5, 5 à 5, 2, et il est riche en aluminium - les deux rendent les fleurs plus bleues. (L'échelle de pH va de 0 à 14, 7 étant neutre. Les sols acides ont un pH de 6, 5 ou moins, et les sols alcalins sont 7, 5 ou plus.)

Les hortensias qui poussent dans un sol moins acide avec moins de contenu en aluminium fleuriront dans des tons de rose, violet ou blanc. Un seul jardin peut produire des buissons de plusieurs couleurs, car les qualités du sol peuvent différer, même sur une petite surface.

Il y a une sombre raison derrière le sol extra-fertile de l'île de Faial. Une éruption volcanique en 1957 a duré 13 mois, enterrant des centaines de maisons et des villages entiers avec de la lave et déplaçant des milliers de résidents. La lave a suinté dans l'océan et s'est refroidie, créant un autre mille de côte et un sol incroyablement fertile.

Chacune des villes détient une certaine responsabilité pour prendre soin des belles plantes, que ce soit la taille ou la plantation. Il est illégal de cueillir des hortensias dans des espaces publics comme les parcs ou la campagne. Mais si vous vivez aux Açores, vous n'avez probablement pas besoin de les choisir de toute façon. Presque chaque propriété en est ornée d'au moins une.

Les Açores, avec une population d'environ 250 000 habitants, sont connues pour leurs attraits naturels. Outre les magnifiques hortensias bleus, il y a des lacs bleu-vert, des collines verdoyantes et sur l'île de Terceira, vous trouverez des lilas et d'autres fleurs sauvages violettes en fleurs. Pas étonnant qu'elle soit autrement connue comme l'île lilas.

Bien que les hortensias ne soient pas originaires des Açores, les historiens pensent que la plante est arrivée aux États-Unis avec la permission d'immigrants des Açores. Au milieu des années 1900, près d'un quart de million d'Azoréens (dont beaucoup de pêcheurs) sont venus dans les villes américaines du Rhode Island et du sud-est du Massachusetts à la recherche de meilleures conditions de vie. Aujourd'hui, si vous visitez The Hamptons, Martha's Vineyard ou Nantucket, vous verrez probablement de superbes hortensias dans les propriétés immaculées et les jardins.

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