Pourquoi les insectes appartiennent à votre maison

Bien qu'une maison puisse se sentir vide lorsque vous êtes la seule maison, ce n'est pas vraiment le cas. Un ménage humain typique comprend environ 100 espèces d'insectes, d'araignées et d'autres arthropodes, et selon une nouvelle étude, nous ne pouvons pas faire grand-chose.

Les arthropodes peuvent faire mauvaise compagnie, mais leur présence ne devrait pas nécessairement nous déranger. Beaucoup de chercheurs entrent par accident, disent les chercheurs, et très peu causent des problèmes. La grande majorité est inoffensive, et certains peuvent même être utiles.

La nouvelle étude fait partie d'un projet de recherche pluriannuel sur sept continents axé sur les petits écosystèmes de nos maisons. Ces créatures vivent dans des habitations humaines depuis au moins 20 000 ans et, comme le montre l'étude, elles vivent toujours avec nous, quelle que soit la propreté de nos maisons. Les insectes et les arachnides font partie intégrante de pratiquement tous les ménages humains, selon les chercheurs.

"Nous commençons tout juste à réaliser - et à étudier - comment la maison que nous créons pour nous-mêmes construit également un habitat intérieur complexe pour les insectes et les autres formes de vie", explique l'auteur principal Misha Leong, chercheuse postdoctorale à la California Academy of Sciences (CAS), dans un rapport. "Nous espérons mieux comprendre cette coexistence séculaire et comment elle peut avoir un impact sur notre bien-être physique et mental."

En fait, les insectes que nous considérons souvent comme des intrus pourraient bénéficier à nos biomes intérieurs, souligne la co-auteure de l'étude et entomologiste de la CAS, Michelle Trautwein.

"Alors que l'idée de colocataires non invités d'insectes semble peu attrayante, les insectes dans les maisons peuvent contribuer à la santé de manière détournée", explique Trautwein. "Un nombre croissant de preuves suggère que certaines maladies modernes sont liées à notre manque d'exposition à une diversité biologique plus large, en particulier les micro-organismes - et les insectes peuvent jouer un rôle dans l'hébergement et la propagation de cette diversité microbienne à l'intérieur."

Le grand intérieur

La diversité moyenne des arthropodes collectés dans tous les types de pièces. (Image: Matthew A. Bertone / PeerJ)

La nouvelle étude est basée sur des enquêtes sur 50 maisons en Caroline du Nord, qui ont donné environ 10 000 spécimens de 554 chambres, représentant près de 600 types d'arthropodes dans 300 familles taxonomiques. Il s'agit de la dernière mise à jour du projet "Great Indoors", qui a déjà décrit "la faune complète des arthropodes du biome intérieur" et a constaté que la diversité des arthropodes est plus élevée dans les foyers plus aisés.

Bien que ces études utilisent la Caroline du Nord comme échantillon de région, les résultats font écho à ce que les chercheurs ont vu dans les maisons du monde entier, Trautwein dit au Washington Post. «Nous avons échantillonné des maisons partout dans le monde, et c'est vrai à l'échelle mondiale», dit-elle. "Les insectes ne respectent pas les limitations, les frontières que nous avons créées. Ils considèrent simplement nos maisons comme des extensions de leur habitat."

Les fourmis sont l'une des quatre familles d'arthropodes trouvées dans 100% des foyers interrogés. (Photo: Steve Jurvetson / Flickr)

La maison moyenne a environ 121 arthropodes "morphospecies", ou espèces facilement distinguées par leur apparence, a révélé le projet. Les plus courantes sont les mouches de l'ordre des diptères, qui représentaient 23% des arthropodes dans une pièce moyenne. Viennent ensuite les coléoptères (19%); araignées (16 pour cent); fourmis, abeilles ou guêpes (15 pour cent); poux (4 pour cent); et "vrais bogues" dans l'ordre Hemiptera (4 pour cent).

"Des arthropodes ont été trouvés à tous les niveaux de la maison et dans tous les types de pièces", ont rapporté les chercheurs dans une étude antérieure publiée en 2016. Ils ont trouvé des poux de livres dans 49 maisons, tandis que quatre autres familles d'arthropodes ont été détectées dans les 50: araignées d'araignée, les coléoptères des tapis, les moucherons et les fourmis.

Serré comme un insecte dans un tapis

Les pièces recouvertes de moquette abritent un plus large éventail d'insectes, comme cette larve de scarabée moquette. (Photo: DK Kucharska / Shutterstock)

Selon la nouvelle étude, publiée dans la revue Scientific Reports, les arthropodes abondent même dans les maisons les plus propres. La propreté ne joue pas un rôle important dans la diversité des arthropodes d'une maison, selon l'étude (à l'exception des araignées de cave, qui prospèrent dans les zones encombrées des sous-sols et des vides sanitaires). La présence de chiens, chats, plantes d'intérieur, poussières ou pesticides non plus.

Il existe de nombreuses bonnes raisons de garder votre maison propre et épurée, mais comme l'explique la CAS dans un communiqué de presse, le comportement humain joue un "rôle minimal" pour déterminer quels insectes et araignées partagent notre maison.

L'étude a cependant révélé certains modèles. Les arthropodes semblent préférer les niveaux inférieurs d'un bâtiment, les recherches montrant une plus grande diversité au rez-de-chaussée et au sous-sol, en particulier les grandes pièces. Une gamme plus large a également été trouvée dans les pièces recouvertes de moquette par rapport à celles avec des sols nus, et dans les chambres "plus aérées" avec plus de fenêtres et de portes. Les espaces communs comme les salons abritent plus de biodiversité que les chambres, les salles de bains ou les cuisines, tandis que les sous-sols ont tendance à héberger des communautés uniques d'habitants des grottes, comme les araignées, les acariens, les mille-pattes, les grillons de chameau et les coléoptères.

«Une structure écologique complexe»

Un mille-pattes commun se nourrit d'une mouche capturée. (Photo: Andrew Skolnick / Shutterstock)

Dans chaque type de pièce, les chercheurs ont découvert "une structure écologique complexe de prédateurs et de proies", avec des rôles clés joués par les arthropodes résidents ainsi que des errants qui se promènent de l'extérieur.

Certaines espèces d'arthropodes ont évolué pour vivre à l'intérieur, bien que les chercheurs disent que de nombreux spécimens qu'ils ont collectés étaient des intrus accidentels. Les moucherons, par exemple, se nourrissent de plantes extérieures et ne peuvent survivre très longtemps à l'intérieur.

"Bien que nous ayons collecté une diversité remarquable de ces créatures, nous ne voulons pas que les gens aient l'impression que toutes ces espèces vivent réellement dans les maisons de tous", a déclaré Matthew Bertone, membre de l'équipe, entomologiste à la North Carolina State University, en 2016. "Beaucoup des arthropodes que nous avons trouvés avaient clairement erré de l'extérieur, avaient été introduits sur des fleurs coupées ou avaient été introduits accidentellement. Parce qu'ils ne sont pas équipés pour vivre dans nos maisons, ils meurent généralement assez rapidement."

Quant aux intrus intentionnels, la plupart sont des citoyens honnêtes. "La grande majorité des arthropodes que nous avons trouvés dans les maisons n'étaient pas des espèces nuisibles", a ajouté Bertone. "Ils étaient soit des cohabitants pacifiques - comme les araignées d'araignée trouvées dans 65 pour cent de toutes les pièces échantillonnées - soit des visiteurs accidentels, comme les moucherons et les cicadelles."

Bons bugs, mauvais bugs

Une araignée américaine, Parasteatoda tepidariorum, avec une cicadelle. (Photo: Wikimedia Commons)

L'enquête a trouvé des ravageurs, mais pas autant. Les cafards allemands étaient dans 6% des maisons, les termites souterrains dans 28%, les puces dans 10% et les punaises de lit étaient introuvables. Environ 74 pour cent des maisons avaient des cafards, mais seulement trois avaient des cafards américains - un "vrai parasite", écrivent les chercheurs. Les autres étaient des cafards bruns fumeux, qui ont une réputation légèrement meilleure.

Non seulement les arthropodes d'intérieur sont pour la plupart bénins, mais certains pourraient être bénéfiques. En plus de l'argument de Trautwein concernant leur rôle dans la promotion de la diversité microbienne - qui peut renforcer le système immunitaire humain - certains offrent également des avantages plus directs. Les araignées domestiques mangent une variété de ravageurs comme les mouches, les papillons nocturnes et les moustiques, par exemple, et les mille-pattes domestiques sont connus pour s'attaquer aux grillons, perce-oreilles, cafards et poissons d'argent.

En étudiant la diversité de cette faune domestique, les scientifiques espèrent faire la lumière sur les écosystèmes uniques à l'intérieur de nos maisons. Et ce n'est pas une tâche insignifiante: selon une étude de 2015, le biome intérieur est l'environnement qui croît le plus rapidement sur Terre.

"Même si nous aimons penser que nos maisons sont à l'abri du plein air, des drames écologiques sauvages peuvent se dérouler juste à côté de nous alors que nous allons dans notre vie quotidienne", dit Leong. "Nous en apprenons de plus en plus sur ces relations parfois invisibles et sur la façon dont les maisons que nous choisissons pour nous-mêmes favorisent également les écosystèmes intérieurs."

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa première publication en janvier 2016.

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