Pourquoi les lucioles disparaissent-elles?

Avez-vous un souvenir estival des lucioles? J'en ai beaucoup, ayant grandi près d'une zone humide. Je savais que c'était finalement l'été quand je serais dehors jouer après le dîner et ces petites lumières volantes sont apparues. J'imaginais que chaque lumière était une fée avec de longs cheveux blonds traînant comme les miens à l'époque.

Mais comme les abeilles, les amphibiens et les papillons, les lucioles disparaissent. Bien que la raison exacte ne soit pas connue, trois principaux facteurs sont suspectés: la perte d'habitat, les produits chimiques toxiques (qui ont tendance à persister dans les environnements aquatiques où les lucioles commencent leur vie) et la pollution lumineuse.

Selon Firefly.org:

"La plupart des espèces de lucioles se développent comme des larves dans le bois pourri et la litière forestière au bord des étangs et des ruisseaux. Et à mesure qu'elles grandissent, elles restent plus ou moins là où elles sont nées. Certaines espèces sont plus aquatiques que d'autres, et quelques-unes se trouvent dans les zones plus arides - mais la plupart se trouvent dans les champs, les forêts et les marais. Leur environnement de prédilection est l'eau chaude, humide et proche de quelque sorte - étangs, ruisseaux et rivières, ou même des dépressions peu profondes qui retiennent l'eau plus longtemps que le sol environnant . "

Alors que la population humaine continue de croître, de plus en plus d'habitats sauvages seront développés pour notre usage. Tant que nous continuerons d'interrompre les terres forestières avec des maisons, de transformer les prairies en pelouses et de paver les zones humides, moins il y aura de lucioles - à moins que nous ne commencions à vivre de manière radicalement différente.

Pollution lumineuse et lucioles

Attraper une luciole dans un bocal est une tradition estivale pour de nombreux enfants. (Photo: Suzanne Tucker / Shutterstock)

L'autre partie du problème est la pollution lumineuse.

Les lucioles, hommes et femmes, utilisent leurs lumières incandescentes pour communiquer entre elles, pour trouver des partenaires, éloigner les intrus et établir un territoire. Selon les espèces, ces messages flashy sont coordonnés, souvent à travers d'énormes groupes de milliers de bugs. La recherche a montré que les lumières - à la fois fixes, comme les lampadaires ou les lumières d'une maison, et temporaires, comme les phares de voiture - rendent plus difficile la communication des lucioles. Si maman et papa luciole ne peuvent pas se trouver pour s'accoupler parce qu'ils sont projetés par les phares de voiture, les jeunes lucioles ne sont jamais créées.

Le dernier rapport indique que cela se produit beaucoup trop souvent. Une étude publiée ce mois-ci dans BioScience est une revue complète de l'état des populations de lucioles et comment les trois principaux facteurs mentionnés ci-dessus leur font du mal. En bref, les scientifiques disent que nous avons fait beaucoup pour sensibiliser au problème, mais maintenant nous devons créer de meilleurs systèmes de surveillance pour savoir exactement quels comportements humains font chuter leur nombre.

Le facteur de curiosité humaine

L'un des comportements humains que les chercheurs se posaient était la pure curiosité. Les lucioles deviennent une attraction dans certaines régions du monde, et les chercheurs disent qu'il est temps de créer des lignes directrices pour les meilleures pratiques. En Chine, des pupes de luciole ont été introduites dans un parc urbain pour y rétablir une colonie de coléoptères. «Les entrepreneurs tentent de faire revivre la population d'insectes bioluminescents dans des parcs spéciaux de lucioles», écrit Josh Lew ici sur le site. "L'un des premiers de ces parcs, dans la ville de Wuhan dans la province du Hubei, a ouvert ses portes en 2015. La réponse a été si positive que le parc prévoit d'ouvrir chaque année (de mai à début octobre de chaque année)."

Et dans la forêt nationale de Smoky Mountain, les gens viennent de loin en mai et juin pour découvrir des lucioles synchrones, une tradition documentée dans la vidéo ci-dessous et plus en profondeur dans l'histoire liée dans cette phrase.

Les enfants qui grandissent sans lucioles ne sauront jamais ce qu'ils manquent. Les insectes bioluminescents sont un ajout magique au paysage, mais si nous les perdons, ils n'existeront que dans les souvenirs d'été des personnes âgées. Si vous souhaitez garder les lucioles dans la vie réelle et pas seulement en mémoire, vous pouvez créer un habitat de lucioles autour de votre maison. Et pour plus d'informations, la société Xerces pour la conservation des invertébrés propose un guide détaillé pour protéger ces «joyaux de la nuit».

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication initiale en juin 2016.

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