Pourquoi les mustangs de l'Occident disparaissent

Les mustangs font partie du paysage des États-Unis depuis des siècles. Depuis que les premiers chevaux se sont échappés des conquistadors espagnols, les chevaux sauvages sont revenus à leurs racines sauvages, errant dans de petits groupes familiaux dirigés par des étalons, se mélangeant à diverses races d'autres évadés - y compris les Appaloosas et les peintures des Amérindiens, les chevaux de quart des éleveurs et poneys de vache, pur-sang et chevaux de trait qui ont abandonné leurs fermes.

Le mustang est devenu une race de chevaux exceptionnellement robuste, s'adaptant facilement aux conditions difficiles et arides de l'ouest, avec des bandes isolées montrant encore leurs ancêtres centenaires à travers une conformation et des marquages ​​particuliers. Et surtout, le mustang est une race que nous assimilons à la liberté, à un esprit sauvage et à l'histoire de notre pays.

Le Bureau of Land Management (BLM) est chargé de faire respecter la législation de 1971 rédigée pour protéger ces chevaux en liberté, la Wild Free Roaming Horses and Burros Act. Malheureusement, les stratégies du BLM sont loin d'être efficaces et sont considérées par beaucoup comme inhumaines. La question est complexe et a de nombreux intérêts contradictoires, de ceux qui veulent voir les chevaux sauvages rester libres, à ceux qui s'opposent aux stratégies utilisées pour limiter la croissance du troupeau, aux éleveurs qui font paître leur bétail sur des terres publiques et considèrent les mustangs comme une compétition.

Les chevaux sauvages protégés par le BLM se trouvent principalement dans les États occidentaux. (Photo: Jaymi Heimbuch)

Plus récemment, les chevaux sauvages et le BLM ont fait la une des journaux en décembre à propos d'une nouvelle proposition de l'administration Trump qui accélérerait la collecte et le retrait de 130000 chevaux et burros sauvages protégés par le gouvernement fédéral des terres publiques.

Deux groupes nationaux de protection des chevaux et un groupe bipartite de législateurs se sont prononcés contre la décision, qui fait partie d'un projet de loi de dépenses du ministère de l'Intérieur.

«Le Congrès vient de déclencher une attaque catastrophique contre les chevaux sauvages et les burros chéris par l'Amérique, remontant le temps de 50 ans à une époque où ces animaux emblématiques étaient presque éteints et le Congrès a agi à l'unanimité pour les protéger», Suzanne Roy, directrice exécutive de l'American Wild Horse Campagne, a déclaré dans un communiqué.

Roy a également pris la parole fin juillet 2017 lorsqu'un comité du Congrès a voté en faveur de l'annulation de l'interdiction d'euthanasier des chevaux et des burros sauvages en bonne santé.

Si l'amendement était devenu loi, le BLM aurait été autorisé à tuer des animaux jugés non adoptables qui sont gardés dans des enclos ou qui errent encore sur des terres publiques.

Après près de deux ans de va-et-vient, l'option d'euthanasie a été retirée de la table, rapporte l'Associated Press.

Voici quelques éléments de base de la controverse entourant l'un des animaux les plus emblématiques des États-Unis.

Les mustangs en chiffres

Les mustangs se dressent sur une colline. (Photo: Jaymi Heimbuch)

La population de mustang est sous pression. En mars 2019, le BLM estime qu'il y a 88000 chevaux sauvages sur quelque 27 millions d'acres de terres gérées par le gouvernement fédéral. Pendant ce temps, des millions de bovins de propriété privée paissent sur quelque 155 millions d'acres de terres publiques, y compris les hectares réservés aux chevaux sauvages.

Les chevaux sauvages et les burros se trouvent principalement dans les zones de gestion des troupeaux (HMA) désignées par le gouvernement dans 10 États de l'Ouest: Arizona, Californie, Colorado, Idaho, Montana, Nevada, Nouveau-Mexique, Oregon, Utah et Wyoming.

BLM a réduit l'habitat du cheval sauvage désigné de plus de 15 millions d'acres depuis 1971.

Bétail contre mustangs sur les terres publiques

Mustangs dans un sanctuaire. (Photo: Jaymi Heimbuch)

Le mustang américain est en infériorité numérique de 35 à 1 par le bétail privé autorisé à paître sur les terres publiques.

Le pâturage du bétail sur les terres publiques coûte aux contribuables plus de 500 millions de dollars par an. Le bétail brouté sur les terres publiques ne représente que 3% de l'approvisionnement américain en viande bovine.

Les bovins endommagent plus les habitats riverains fragiles que les chevaux. Des études ont montré que les chevaux sauvages errent beaucoup plus loin des sources d'eau que les bovins, qui ont tendance à brouter à moins d'un mile des sources d'eau, provoquant l'érosion, le surpâturage et la contamination. Cependant, les clôtures publiques empêchent souvent les chevaux d'accéder aux sources d'eau naturelles et perturbent leurs modes de pâturage naturels répandus.

Les mustangs sont limités à seulement 17% des terres BLM. Pourtant, le BLM alloue la majorité des ressources fourragères dans les zones de gestion au bétail privé au lieu des mustangs et des burros.

La valeur de la protection juridique

Des mustangs captifs traversent un pâturage. (Photo: Jaymi Heimbuch)

Les mustangs bénéficient techniquement d'une protection juridique. En 1971, le Congrès a adopté la Wild Free Roaming Horses and Burros Act, déclarant que "les chevaux et les burros sauvages errants sont des symboles vivants de l'esprit historique et pionnier de l'Occident; qu'ils contribuent à la diversité des formes de vie au sein de la Nation et enrichissent la vie du peuple américain; et que ces chevaux et ces burros disparaissent rapidement de la scène américaine. La politique du Congrès veut que les chevaux et les burros sauvages errants soient protégés contre la capture, la marque, le harcèlement ou la mort; et Pour ce faire, ils doivent être considérés dans la zone où ils se trouvent actuellement, en tant que partie intégrante du système naturel des terres publiques. "

La croissance de la population n'est pas régulée par des pressions auto-limitantes, telles que le manque d'eau ou de fourrage et la présence de prédateurs naturels. Pour cette raison, les populations de mustang croissent à un taux annuel de 15 à 20%.

Malgré des taux de reproduction réussis, la race est toujours en danger car le BLM retire tant de chevaux sauvages des HMA. Le nombre cible du BLM pour les mustangs laissés dans la nature est inférieur à la population estimée en 1971 lorsque la loi a été adoptée.

Traumatisme des rafles et des stylos

Les mustangs sont rassemblés par hélicoptère. (Photo: Justin Sullivan / Getty Images)

Les Mustangs sont souvent blessés ou meurent pendant ou à la suite de rafles gouvernementales, selon l'American Wild Horse Campaign. Blessures aux jambes et aux sabots de courir sur un terrain accidenté, blessures de panique dans les enclos, déshydratation et surchauffe, avortements spontanés par des juments après la rafle intense, poulains qui s'effondrent ou sont séparés de leur mère dans l'agitation, étalons se battant après avoir été forcés de stylos ensemble, un traumatisme mental permanent et d'autres blessures importantes sont le résultat de «rassemblements».

La plupart des mustangs arrondis ne sont pas adoptés, comme le montrent les rapports BLM. En raison de l'arrondissement des chevaux par BLM dans des centres de détention à long et à court terme, il y a plus de mustangs dans les centres de détention gouvernementaux que dans la nature.

Ventilations budgétaires

Des mustangs galopent dans un enclos, arrondi par un hélicoptère. (Photo: Justin Sullivan / Getty Images)

Les frais de détention à long terme consomment plus de la moitié du budget annuel du programme Wild Horse and Burro. Au cours de l'exercice 2012, le BLM a dépensé plus de 40 millions de dollars pour s'occuper de plus de 45 000 mustangs retirés de la gamme et mis en détention.

Le BLM concentre la majorité de son budget sur les rafles, l'enlèvement et l'entreposage des chevaux. En mai 2019, plus de 49000 chevaux et burros étaient détenus dans des installations de détention, l'agence estimant qu'il en coûterait 1 milliard de dollars pour prendre soin des animaux au cours de leur vie.

Les mustangs capturés dans les rafles gouvernementales se sont généralement retrouvés dans des abattoirs au Canada et au Mexique après avoir été vendus. En 2013, de nouvelles règles d'adoption des mustangs ont été mises en place après qu'une enquête a découvert que près de 1 800 chevaux ont été vendus à un transporteur de bétail qui les a probablement envoyés à l'abattage. Désormais, pas plus de quatre mustangs ne peuvent être adoptés par un individu dans un délai de six mois, sauf autorisation préalable du BLM.

Défauts de gestion du troupeau

Un mustang se tient dans la brosse à récurer. (Photo: Jaymi Heimbuch)

Après deux ans d'examen, la National Academy of Sciences (NAS) a publié un rapport qui montre comment la gestion des troupeaux sauvages par le BLM est inefficace et non scientifique, avec des suggestions d'amélioration.

Le rapport NAS note que le BLM n'utilise pas de méthodes scientifiques pour estimer le nombre de chevaux dans une zone, surveiller les troupeaux ou calculer le nombre de chevaux qu'une zone peut raisonnablement maintenir. Le NAS soutient la gestion du troupeau dans l'aire de répartition en tant qu'approche plus viable économiquement et écologiquement rationnelle pour limiter les populations de chevaux sauvages.

Solutions pour un succès à long terme

Les mustangs se déplacent au lever du soleil. (Photo: Jaymi Heimbuch)

Il existe des solutions pour une gestion humaine à long terme, qui mettraient effectivement fin aux rafles inhumaines et arrêteraient le flux d'argent des contribuables pour garder les mustangs dans les enclos. Ils incluent:

Troupeaux autostabilisés - Mettre en place des limites naturelles là où c'est nécessaire et permettre aux prédateurs naturels tels que les lions de montagne de réintégrer les écosystèmes restaurés. Ce modèle autorégulateur a fonctionné avec le troupeau du col Montgomery où ce troupeau a survécu et a maintenu une population stable pendant 25 ans sans gestion humaine.

Contrôle de la fertilité - Un vaccin contraceptif appelé PZP, qui est approuvé par la Humane Society des États-Unis, a été utilisé avec succès avec les chevaux sauvages de l'île Assateague du Maryland. L'administrer ne nécessite que le dardage à distance des juments, ce qui ne perturbe pas la structure sociale des bandes sauvages. Cela pourrait permettre aux contribuables d'économiser jusqu'à 7, 7 millions de dollars par année.

Écotourisme - Les mustangs en liberté sont un attrait pour les touristes américains et internationaux. Construire des visites et des visites non perturbatrices pour observer les mustangs peut apporter des revenus aux zones dans lesquelles ils errent et montrer qu'ils ont plus de valeur vivants que dans des enclos ou envoyés à l'abattage.

Coopération des éleveurs - En travaillant avec les éleveurs qui font paître leur bétail sur des terres publiques et en leur demandant de permettre aux mustangs d'avoir le même accès aux ressources telles que l'eau que leur bétail reçoit, BLM pourrait atteindre un équilibre entre la protection des troupeaux sur les terres de gestion comme la loi exige et satisfait les besoins des éleveurs.

Un mustang court sur une colline. (Photo: Jaymi Heimbuch)

Une grande partie de ces informations ont été recueillies auprès de l'American Wild Horse Campaign, une organisation à but non lucratif qui reste au fait du problème, en gardant le contact et sur le terrain depuis Capitol Hill jusqu'aux gammes où les mustangs sont arrondis. Il fournit de nombreuses informations sur le statut des mustangs et ce qui est, ou plutôt, n'est pas fait pour protéger cette race emblématique. C'est une excellente ressource pour quiconque souhaite en savoir plus.

Une autre excellente ressource pour apprendre exactement ce qui se passe est le rapport complet de l'Académie nationale des sciences, «Utiliser la science pour améliorer le programme BLM Wild Horse and Burro». Il est gratuit à télécharger et révèle d'un point de vue scientifique où le BLM ne parvient pas à aider les animaux mêmes qu'il est chargé de protéger.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication initiale en janvier 2014.

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