Pourquoi les papillons et les papillons ont-ils des ailes si détaillées?

Photo: Graines de jardin de machaon / flickr

À première vue, les ailes de ce papillon de nuit peuvent sembler peu impressionnantes, mais un examen plus attentif révèle une imitation impressionnante, de la forme parfaite des feuilles et des veines minuscules jusqu'aux bords cassés. La feuille de chêne orange, alias le papillon des feuilles mortes, vit dans les tropiques de l'Asie, où ses ailes aux couleurs vives s'intègrent aux autres animaux flashy, mais le dessous de ses ailes offre le véritable avantage évolutif. Ces papillons peuvent varier en taille, forme et coloration selon que ce soit la saison sèche ou la saison humide.

Il y a des histoires similaires derrière les ailes décoratives de nombreuses autres espèces de papillons et de papillons. Qu'ils essaient de paraître toxiques, de confondre les prédateurs ou de se fondre dans leur environnement, il est clair que ces insectes ne sont pas simplement flashy pour le plaisir de la mode. Voici quelques-unes des ailes les plus impressionnantes de l'ordre des lépidoptères:

Photo: StingrayPhil / flickr

Papillon gris porte-queue

Avec des queues en forme d'antennes, ce papillon rusé prétend avoir deux têtes. Vu ci-dessus dans sa position habituelle à l'envers, la tête factice est destinée à tromper les prédateurs. Lorsqu'un oiseau voit la fausse tête et se précipite pour l'attaque, le papillon porte-queue gris peut garder un œil sur une stratégie de sortie.

Photo: sandeepak / flickr

Papillon guêpe

Euchromia polymena crie "recule!" avec ses couleurs vives et sa ressemblance frappante avec une guêpe. Son corps est conçu pour ressembler aux insectes piqueurs. D'autres espèces imitant les guêpes ont des ailes moins élaborées, claires ou de couleur foncée qui peuvent nous faire croire qu'elles sont des guêpes, mais cette espèce est de loin la plus fantaisiste.

Photos: photofarmer / flickr et drphotomoto / flickr

Papillon aile claire Colibri

Un exemple phénoménal de mimétisme, le papillon ailé clair du colibri a ce petit oiseau jusqu'à un T, du thorax vert à la queue évasée. Les ailes de ce papillon sont même de couleur rouge rubis, façonnées pour refléter le flottement rapide et gracieux du petit oiseau buveur de nectar. Avec une gamme allant de l'Alaska au Maine en Floride, il est fort possible que vous ayez été trompé par ce papillon!

Photo: drphotomoto / flickr

Papillon à ailes claires

Cousin du colibri à ailes claires, le snowberry clearwing est une sonnerie morte pour un bourdon. Cette photo fortuite capturée par John Flannery montre les deux se nourrissant de la même plante, et comme vous pouvez le voir, tout, du thorax flou aux ailes translucides, dit le bourdon. Cet imposteur intelligent vit au Canada et aux États-Unis et peut être vu planer autour de plants de chèvrefeuille, de cerisier, de prunier et de fraisier.

Photo: Vipin Baliga / flickr

Papillon de l'Atlas

Avec une envergure pouvant atteindre près d'un pied de longueur, il est considéré comme le plus grand papillon de nuit sur Terre - mais le papillon de l'atlas ne s'arrête pas là pour assurer sa sécurité. Cet énorme papillon tropical d'Asie du Sud-Est a des décorations particulières sur ses ailes. Regardez de plus près la bordure sur le bord extérieur des ailes, jusqu'aux pointes. À quoi ça ressemble? Le nom cantonais de ce papillon se traduit en fait par "papillon à tête de serpent". Lorsque le papillon de l'atlas bouge ses ailes, il ressemble à un serpent se tordant.

Photo: Reinhard Burkl / flickr

Papillon hibou géant

On dirait presque qu'un hibou jette un coup d'œil derrière l'arbre! Les papillons hiboux ont des sous-ailes fascinantes qui comportent des paires d'yeux, allant d'une élévation de sourcils presque comique à un éclat menaçant. Alors que les papillons hiboux ressemblent évidemment à l'oiseau de proie pour lequel ils sont nommés, certains scientifiques affirment également que la conception ressemble au regard latéral d'un amphibien.

Photo: Oscar Rasson / flickr

Papillon panache blanc

Les ailes étranges et vaporeuses de la teigne du panache ressemblent aux longues plumes blanches d'une aigrette. Ce papillon de nuit européen s'envole dans les champs herbeux bas de la Grande-Bretagne pendant les mois d'été, volant comme un petit fantôme après le coucher du soleil.

Photo: wildhastings / flickr

Papillon à vingt plumes

D'une longueur d'une dizaine de millimètres seulement, ce papillon aux nombreuses plumes semble avoir les ailes d'un minuscule oiseau. Contrairement à son cousin pâle, ce papillon se cache à la vue toute l'année aux États-Unis et dans toute l'Europe.

Photos: jwsteffelaar / flickr (à gauche); ferranp / flickr (les deux au milieu); micksway / flickr (à droite)

Papillon pacha à deux queues, alias. empereur foxy

Voici un étonnant pour vous: le papillon pacha à deux queues a des motifs très différents de chaque côté de ses ailes et peut prendre différentes apparences en fonction de l'angle d'observation.

"Sous un certain angle, il ressemble à un oiseau au bec béant, tandis que sous un autre, il ressemble à une chenille à tête épineuse", a expliqué l'entomologiste Philip Howse au Telegraph. "Le dernier, il ressemble à une sauterelle reposant sur l'écorce."

Ce papillon aux multiples visages vit à travers l'Afrique, la Méditerranée et l'Europe.

Photo: StevenRussellSmithPhotos / Shutterstock

Io moth

L'un des plus beaux papillons nocturnes, les ailes du papillon io sont remarquables en raison des décorations en forme d'oeil qui ont des qualités 3D. Il est facile de se perdre dans les ocelles des papillons du genre Automeris, car ils semblent contenir un minuscule amas d'étoiles.

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