Pourquoi les phoques ont-ils besoin de glace?

Pour de nombreux mammifères marins vivant près des pôles, la banquise est d'une importance cruciale. Il fournit un abri et un endroit pour se reposer près des sources de nourriture. Sans cela, les phoques devraient parcourir de grandes distances pour atteindre n'importe quelle sorte de rivage, un voyage qui les affaiblirait considérablement et diminuerait leurs chances de survie dans un environnement déjà impitoyable.

La glace est également un endroit plus sûr pour se tenir à l'écart des prédateurs, ce qui est particulièrement critique pendant la saison de mise bas. De nombreux phoques mettent bas et nourrissent leurs chiots sur la glace, le jeune qui grandit reste sur la glace pendant que la mère cherche de la nourriture près du bord.

Le National Snow and Ice Data Center note: "La diminution de l'étendue de la glace de mer réduirait l'habitat disponible pour les phoques annelés. La débâcle précoce des glaces pourrait entraîner une séparation prématurée des mères et des petits, entraînant des taux de mortalité plus élevés chez les nouveau-nés ... Si l'automne et l'hiver est assez doux, la glace est douce et mince et se désagrège facilement. Par conséquent, les bébés phoques nouveau-nés, qui naissent sur la glace, n'ont pas assez de temps pour se sevrer correctement et peuvent ne pas survivre. "

Pendant ce temps, les phoques adultes ont également besoin de la glace comme protection contre les prédateurs et comme source de nourriture. Les phoques du Groenland, par exemple, se nourrissent de petits crustacés et de poissons qui traînent sur les bords de la glace de mer - donc moins de glace signifie moins de nourriture.

Il existe six espèces de phoques dans l'Arctique et quatre espèces dans l'Antarctique. Parmi ceux-ci, plusieurs espèces comme les phoques annelés, les phoques barbus et les phoques de Weddell dépendent particulièrement de la glace; ils passent toute leur vie dessus ou autour.

Une telle dépendance à la glace est l'une des raisons pour lesquelles le phoque barbu bénéficie désormais des protections fédérales, bien qu'il ait actuellement une population de taille décente, car l'espèce sera affectée par la future perte de glace de mer due au changement climatique.

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