Pourquoi les renoncules ont-elles des pétales brillants?

Rapprochez-vous avec un renoncule guilleret et vous remarquerez que les pétales ensoleillés de la fleur jaune ont un éclat distinctif. (C'est peut-être pour cela que ce sont les petits enfants qui fleurissent et se tiennent sous le menton l'un de l'autre, à la recherche d'un reflet jaune spécial pour savoir "si vous aimez le beurre".)

Cette qualité réfléchissante spéciale est unique au bouton d'or (connu officiellement sous le nom de genre Ranunculus ) et les chercheurs ont découvert qu'il est créé par une combinaison spéciale de pigments et de structure pour créer un film mince en tant que couche externe du pétale.

"Un épiderme supérieur très plat et rempli de pigments agit comme un réflecteur à film mince donnant le brillant, et sert en outre de filtre pour la lumière rétrodiffusée par les couches d'amidon et de mésophylle fortement diffusantes, ce qui donne la couleur jaune mat", écrivent les chercheurs dans leur étude, publiée dans le Journal of the Royal Society Interface.

Cette brillance peut servir à plusieurs fins, explique l'auteur de l'étude Caper J. van der Kooi de l'Université de Lausanne en Suisse à Live Science.

Lorsque les pétales de la fleur sont largement répandus les jours ensoleillés, leur brillance peut agir comme un miroir réfléchissant un rayon de soleil, ce qui fait ressortir les fleurs pour les pollinisateurs.

Les jours moins ensoleillés, l'éclat peut aider à les garder au chaud. Comme l'explique Live Science:

"Les renoncules pourraient également agir comme leurs propres radiateurs. Les jours nuageux, les chercheurs ont observé que les renoncules se ferment en forme de tasse mais inclinent également leurs fleurs pour suivre le soleil qu'elles peuvent attraper. (C'est ce qu'on appelle l'héliotrophie.) Le l'effet est de réfléchir les ondes lumineuses non pas vers le ciel, mais à l'intérieur, vers les organes reproducteurs de la plante. "

Cette manœuvre réchauffe le centre de la fleur, ce qui peut aider à la production de pollen et de graines. Un autre avantage? Certains insectes pollinisateurs préfèrent simplement des fleurs plus chaudes, ce qui rend les boutons d'or beaucoup plus attrayants.

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