Pourquoi mes plantes jaunissent-elles?

Le jardinage est censé être un loisir relaxant, mais même les pouces les plus verts voient parfois le rouge. Cela peut être dû à des écureuils voleurs de fruits ou à des taupes terrestres, mais l'une des causes les plus courantes de l'angoisse du jardinier est la vue d'une cage de tomates, d'une clôture de haricots ou d'une rangée de concombres drapée de jaune maladif.

Connu sous le nom de chlorose, le jaunissement des feuilles des plantes peut indiquer divers problèmes de santé. C'est un peu comme une toux persistante chez l'homme: cela signifie probablement que vous ne vous sentez pas bien, mais à moins d'être à l'écoute de ses subtilités, il peut être trop large d'un symptôme pour diagnostiquer votre maladie spécifique.

Cependant, la cause directe de la chlorose n'est pas un mystère. C'est le résultat visible de trop peu de chlorophylle, le pigment utilisé par les plantes pour piéger la lumière du soleil pour la photosynthèse. Puisque la chlorophylle donne aux feuilles leur couleur verte, un apport insuffisant transforme les plantes en vert pâle, jaune ou blanc jaunâtre. Et comme la chlorophylle est la clé des capacités alimentaires des plantes, une plante souffrant de chlorose pourrait ne pas survivre si la source de sa pénurie de chlorophylle n'est pas abordée. Et c'est là que les choses peuvent devenir boueuses.

À première vue, une feuille jaune peut ne pas sembler contenir de nombreux indices sur le problème sous-jacent. Mais si vous savez quoi chercher, quelques variables sur la façon dont la chlorose se développe peuvent offrir une quantité surprenante d'informations.

Carence en nutriments

Le jaunissement interveinal des feuilles plus âgées de ce plant de tomate suggère une carence en magnésium. (Photo: Scot Nelson / Flickr)

Une des raisons courantes de la chlorose est une mauvaise nutrition. Au-delà de l'hydrogène, du carbone et de l'oxygène, les plantes ont besoin de plus d'une douzaine de nutriments minéraux pour survivre, qui doivent tous passer par leurs racines. Un test de sol est le meilleur moyen de savoir ce qui manque, mais un coup d'œil rapide sur les feuilles peut éclairer la situation. Les plantes présentant des carences en nutriments ont souvent des schémas distincts de chlorose, comme les veines vertes avec des tissus jaunes entre les deux, qui apparaissent d'abord sur des feuilles particulières.

Certaines carences en nutriments font jaunir les feuilles plus âgées en premier; d'autres commencent par une nouvelle croissance. En effet, certains nutriments sont "mobiles" dans les plantes, ce qui signifie qu'une plante peut les déplacer d'une feuille à l'autre au besoin. Lorsqu'une plante manque de nutriments mobiles comme l'azote, elle peut en retirer plus de ses feuilles plus anciennes, aidant ainsi la plante à continuer de croître (au moins pendant un certain temps). La perte d'azote jaunit les feuilles plus anciennes, tandis que la nouvelle croissance est verte. Un nutriment immobile comme le fer, cependant, est essentiellement coincé dans les feuilles plus âgées. Si une plante manque de fer, elle développera une chlorose dans les nouvelles feuilles tandis que le feuillage antérieur restera vert.

Outre l'azote, les nutriments des plantes mobiles comprennent le phosphore, le potassium, le magnésium et le nickel. Le fer est rejoint dans la catégorie immobile par le calcium, le soufre, le bore, le cuivre, le manganèse et le zinc.

Une fois que vous avez réduit les suspects aux nutriments mobiles ou immobiles, recherchez plus d'indices sur la façon dont une feuille jaunit. Les carences en azote et en potassium apparaissent toutes deux dans les feuilles plus âgées, par exemple, mais bien que la chlorose azotée soit relativement uniforme à travers la feuille et ses nervures, la chlorose potassique a tendance à commencer sur les bords des feuilles et les espaces entre les nervures. Le jaunissement des nouvelles feuilles peut indiquer du fer ou du calcium, mais la chlorose ferrique se caractérise par un jaunissement uniforme avec de petites nervures vertes. Pour plus de détails, consultez l'infographie ci-dessous et ce guide du Texas Agricultural Extension Service. Si vous êtes curieux de connaître les engrais organiques, cet aperçu du Pacific Northwest Extension Service est un bon point de départ.

Ravageurs

Des taches foliaires comme celles-ci sont un signe courant de maladie fongique ou bactérienne chez les plantes. (Photo: Scot Nelson / Flickr)

Contrairement à une carence en nutriments, dont les symptômes sont souvent répartis symétriquement dans les tissus végétaux, les problèmes de ravageurs ont tendance à se développer de manière asymétrique. Cela inclut les dommages causés par les insectes ainsi que les taches foliaires, une indication courante de maladie fongique ou bactérienne chez les plantes.

Les dommages causés par les insectes peuvent entraîner une chlorose dans les feuilles affectées, mais ils peuvent également être gérés en toute sécurité avec des méthodes non toxiques comme les plantes insectifuges, l'huile de neem et les pesticides biologiques de bricolage. Cependant, la plupart des punaises de jardin sont inoffensives ou même utiles.

Il existe plusieurs moyens sûrs de contrôler les champignons dans le jardin, de la rotation des cultures à la pulvérisation de bicarbonate de soude, mais l'une des premières étapes consiste souvent à gérer l'humidité du sol. Les plantes ont besoin d'eau pour se développer, bien sûr, mais trop d'eau peut créer des conditions favorables pour les pathogènes fongiques.

L'eau et la lumière

Les besoins en arrosage peuvent varier considérablement selon l'espèce, l'âge et l'environnement d'une plante. (Photo: ScriptX / Shutterstock)

Même sans champignons nuisibles, l'arrosage excessif et le sous-arrosage peuvent tous deux conduire à des feuilles décolorées. Cela peut sembler déroutant, mais il y a généralement des indices contextuels sur ce qui est à blâmer. Le sol autour d'une plante trop arrosée est susceptible d'être humide, par exemple, et vice versa. Trop d'eau peut également entraîner un feuillage mou et souple, tandis que les feuilles des plantes déshydratées sont généralement sèches et cassantes.

Un arrosage trop zélé n'est pas la seule raison pour laquelle les plantes se noient. Certains types de sols drainent l'eau lentement, un problème qui peut être résolu en plantant dans des lits surélevés - hugelkultur, peut-être - ou en ajoutant du sable au sol. Les racines endommagées et compactées sont une autre cause fréquente de chlorose, alors protégez les racines lors de la transplantation et donnez-leur suffisamment d'espace pour pousser dans le sol (ou dans un récipient).

Et n'oubliez pas le soleil. Toute l'eau et tous les nutriments du monde ne seront d'aucune utilité si une plante est trop courte au soleil, ce qui peut faire retomber et faner ses feuilles. De nombreuses plantes de jardin comme les tomates et les concombres ont besoin d'au moins six heures de soleil par jour, de préférence huit. Mais les besoins en lumière solaire varient selon les différents types de plantes, alors faites des recherches sur les besoins de votre jardin. Certaines plantes, comme le brocoli et les salades, peuvent s'en sortir avec beaucoup moins de lumière directe du soleil par jour.

Pour une référence visuelle rapide sur les raisons pour lesquelles les plantes jaunissent, consultez l'infographie ci-dessous, produite par la société de jardinage-approvisionnement biologique Safer Brand:

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