Pourquoi mon chien adulte va-t-il soudainement aux toilettes de la maison?

Ils disent que vous ne pouvez pas apprendre de nouveaux tours à un vieux chien. Dernièrement, je suis heureux quand mon toutou de 8 ans, Lulu, se souvient d'une ancienne: la capacité de tenir ses pauses-pots jusqu'à ce que nous sortions. Si j'ai appris quelque chose en écrivant cette colonne, je sais que la correction des problèmes de comportement peut prendre du temps. Qu'il s'agisse d'agression, d'anxiété ou même de dressage à domicile, prenez des mesures pour faire face aux changements de comportement d'un chien adulte avant que le problème ne devienne ingérable. Si votre chien adulte a récemment eu des accidents dans la maison, essayez ces étapes:

Planifiez un examen vétérinaire. Les chiens ne peuvent pas vous dire exactement: «Mon ventre me fait mal» ou «Vous étiez parti trop longtemps et je ne pouvais pas le retenir.» Un examen vétérinaire approfondi peut identifier les conditions qui font que les chiens se comportent différemment, y compris les blocages, les problèmes intestinaux ou même les tumeurs.

«Une bonne partie du temps est liée à une sorte de problème physique», explique la comportementaliste animale Kristen Collins de l'American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA). «S'il s'agit d'un chien plus âgé, il peut avoir de graves problèmes avec la formation à domicile. De plus, ils peuvent oublier; cela s'appelle un dysfonctionnement cognitif. »

De nombreux chiens atteignent leur âge d'or à l'âge de 7 ou 8 ans, dit Collins. À cette époque, vous pouvez vous attendre à voir une réduction du niveau d'énergie, de la confusion et - parfois - des problèmes de formation à domicile.

Tout changement, comme lorsque votre chien mange, pourrait perturber son emploi du temps et provoquer des accidents. (Photo: Jaromir Chalabala / Shutterstock)

Déterminez ce qui a déclenché le changement. Les problèmes de comportement ne se produisent pas dans le vide, explique Amber Burckhalter, consultante certifiée en comportement canin, propriétaire de K-9 Coach Bed and Bark à Smyrna, en Géorgie. Des changements apparemment mineurs, tels que de nouveaux aliments, le retour des enfants à l'école ou un horaire d'alimentation différent, peuvent faire une énorme différence pour le chien. Prenez un moment pour comprendre quand le problème a soulevé sa tête laide. Dans mon cas, un nouvel emploi a entraîné des heures de travail plus longues et un horaire d'alimentation différent pour Lulu.

«Cela permet de maintenir le même régime et les mêmes heures de repas», explique Chris Redenbach, consultant certifié en comportement canin et propriétaire de la Balanced Dog Academy à Tucker, en Géorgie. "Si vous changez la routine, vous pouvez rencontrer des problèmes où ils ne s'autorégulent plus parce que leurs biorythmes attendent le même genre d'exercice."

Gardez vos émotions sous contrôle. Rien ne gâche une bonne nuit de sommeil que d'être réveillé par l'arôme piquant de la crotte de chien. Chez moi, cette odeur accompagne le tintement des plaques d'identité alors que Lulu tente de sortir de la pièce à 1 heure du matin. Mais Redenbach dit que la colère ne fait que renforcer les mauvais comportements, ajoutant du carburant au feu.

"Réagir négativement signifie qu'elle retient toujours l'attention", prévient Redenbach. "Elle comprend pourquoi vous êtes ennuyé, mais créer de l'émotivité autour d'elle peut soit la renforcer, soit créer une anxiété supplémentaire qui pourrait faire que cela se produise davantage."

Au lieu de cela, emmenez le chien faire une longue marche pour stimuler les selles et éviter de les précipiter - même s'il est 1 h du matin et que vous êtes dehors en pyjama. (Ai-je mentionné que le changement prend du temps? Ajoutez aussi de la patience et un sens de l'humour à la liste.)

Emmenez votre chien plus souvent, même si cela signifie des pauses-pots au milieu de la nuit. (Photo: Jenny Ondioline / Flickr)

Revenez à l'essentiel. Les accidents sont fréquents pour les chiens gériatriques, explique Burckhalter. Pour résoudre le problème, mettez en œuvre Housebreaking 101. Commencez par surveiller la consommation de nourriture et d'eau du chien et utilisez la caisse pendant les temps d'arrêt. La cohérence fait une grande différence, alors assurez-vous de sortir le chien à la même heure chaque jour et de désigner un endroit spécifique pour les pauses pot.

"Imaginez que le chien est un chiot ou un chien nouvellement adopté", ajoute Collins. «Sortez fréquemment le chien et, lorsqu'il utilise du pot au bon endroit, assurez-vous de donner des récompenses au chien. C'est drôle de récompenser ce qu'ils savent faire, mais c'est un cours de perfectionnement. »

Si vous avez de l'espace, Collins recommande également de désigner un espace intérieur, peut-être séparé par une barrière pour bébé ou un stylo X, et de couvrir l'espace avec des coussinets pour chiots. Cela rendra le nettoyage moins compliqué. Collins dit que de nombreux chiens choisissent une zone pour se soulager. Au fil du temps, vous pouvez réduire le nombre de coussinets pour chiots.

Appelez des renforts. Sortez les chiens plus fréquemment et surveillez le temps de la caisse. Après 10 heures, il peut être physiquement inconfortable pour les chiens plus âgés d'attendre les pauses pot, dit Collins. Il peut être nécessaire d'appeler des renforts, tels qu'un ami, un voisin ou un gardien d'animaux pour enregistrer votre animal pendant la journée. Votre vétérinaire peut fournir des références et la National Association of Professional Pet Sitters propose un outil de recherche sur son site Web.

Le Dr Marty Becker de Vetstreet.com propose également des conseils sur la sélection d'un gardien d'animaux de compagnie professionnel dans la vidéo ci-dessous:

Assurez-vous de savoir si la gardienne est cautionnée et assurée, demandez des références et assurez-vous que votre animal est à l'aise avec la personne avant de remettre un jeu de clés de la maison.

Un promeneur de chiens professionnel a aidé à résoudre les problèmes de formation à domicile de Lulu. J'ai également réduit le nombre de séances de travail au café du quartier en faveur de mon bureau à domicile. Je vous tiendrai au courant de nos progrès.

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