Pourquoi Pâques se déplace-t-elle dans le calendrier?

La fête chrétienne de Pâques célèbre la résurrection de Jésus-Christ. La Bible dit que Jésus est mort un vendredi mais est ressuscité le troisième jour, un dimanche.

Ceux qui conviennent que cela est littéralement vrai reconnaissent que la date exacte de la mort et de la résurrection est inconnue. Bien sûr, ceux qui suivent la religion chrétienne et croient également à la naissance littérale de Jésus ne connaissent pas non plus la date précise. Alors, pourquoi Noël, la célébration de la naissance de Jésus, est une date fixe sur notre calendrier, mais Pâques semble faire le tour du calendrier du printemps comme ... eh bien, comme un lapin de Pâques?

Dans la Bible, la naissance de Jésus ne s'est pas produite autour d'une fête juive spécifique. Sa résurrection, cependant, s'est produite autour de la célébration juive de la Pâque. Dans les premiers siècles après la mort de Jésus, certains chrétiens célébraient sa résurrection à la Pâque; certains fêteraient une semaine plus tard.

Concile de Nicée

Avant que Pâques ne puisse arriver, l'équinoxe vernal doit avoir lieu. (Photo: SaigeYves / Shutterstock)

Ce n'est qu'en 325 que le concile de Nicée a repris le débat sur la date appropriée pour célébrer Pâques. Le conseil a été convoqué par l'empereur romain Constantin pour régler les problèmes qui divisaient l'église, le plus important étant la divinité du Christ. Le Nicene Crede, une déclaration de foi encore largement acceptée et récitée par les chrétiens, est sortie de ce conseil.

Ce que le conseil n'a pas accompli, cependant, a été de fixer une date fixe pour Pâques. Au lieu de cela, ils ont trouvé un moyen de déterminer une date pour Pâques chaque année, ce qui a dérouté de nombreuses personnes depuis.

Selon l'heure et la date, le conseil a décidé que Pâques serait le premier dimanche après la première pleine lune (connue aujourd'hui sous le nom de pleine lune pascale) après l'équinoxe vernal - le jour de la première moitié de l'année où le jour et la nuit sont exactement 12 heures. Sur notre calendrier moderne, c'est le premier jour officiel du printemps, qui peut tomber les 19, 20 ou 21 mars.

Pâques ne peut jamais arriver avant l'équinoxe vernal, mais cela peut arriver presque n'importe quel dimanche après le 25 avril. Cette année, Pâques tombera le 21 avril 2019. Si cela semble beaucoup plus tard que d'habitude, il y a une raison à cela. Au cours des 365 dernières années, la date de Pâques n'a été postérieure au 21 avril qu'environ 14 fois, selon WLKY.

La seule fois où Pâques n'est pas le dimanche après la pleine lune, c'est quand elle tomberait le même jour que la célébration juive de la Pâque. Dans cette situation, Pâques est célébrée le dimanche suivant.

La date de Pâques affecte d'autres jours fériés

La date du Mardi Gras est déterminée chaque année par la date de Pâques. (Photo: GTS Productions / Shutterstock)

Parce que la date de Pâques saute autour, cela affecte les dates de ces autres fêtes et célébrations:

  • Le Vendredi Saint, jour où les chrétiens honorent la crucifixion de Jésus, tombe toujours le vendredi avant Pâques.
  • Le dimanche des Rameaux tombe toujours exactement une semaine avant Pâques. C'est la célébration de l'entrée triomphale de Jésus à Jérusalem sur un âne. Ses partisans ont déposé des branches, souvent considérées comme des feuilles de palmier, devant l'âne pour qu'il marche.
  • Le mercredi des cendres est le début du carême, qui est célébré pendant 40 jours avant Pâques, sans compter les dimanches. Il tombe toujours un mercredi. Les 40 jours symbolisent les 40 jours que Jésus a passés dans le désert, à jeun. Beaucoup de chrétiens jeûnent de quelque chose pendant ces 40 jours, parfois des bonbons ou de l'alcool, et bien plus récemment, des médias sociaux.
  • Le mardi gras, également connu sous le nom de mardi gras, est la veille du mercredi des cendres. Ce n'est pas une fête chrétienne traditionnelle mais plutôt une journée pour célébrer les excès avant la période de jeûne du Carême. La célébration du Mardi Gras à la Nouvelle-Orléans - qui commence maintenant bien avant le mardi gras - est un parfait exemple de cette célébration de l'excès.
  • Les vacances de printemps dans les écoles publiques sont également souvent déterminées par le moment de Pâques. De nombreux calendriers scolaires sont toujours basés sur les fêtes chrétiennes traditionnelles, bien que les vacances de Noël soient maintenant appelées vacances d'hiver et les vacances de Pâques soient maintenant appelées vacances de printemps.

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