Pourquoi une petite coupe de papier fait-elle si mal?

Vous lisez un livre ou ouvrez le courrier et cela se produit. En seulement une fraction de seconde, vous ressentez une douleur lancinante et vous savez que vous ressentirez des jours d'inconfort, le tout depuis le petit bord d'un morceau de papier. Comment une coupe de papier peut-elle faire si mal et si longtemps?

Vous ne voulez pas être un bébé, mais dang.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles les coupes de papier sont si atroces. Tout d'abord, blâmez-le sur les terminaisons nerveuses, en particulier le grand nombre d'entre elles trouvées dans les zones où les coupures de papier se produisent généralement.

Les coupures de papier se produisent généralement au bout de nos doigts, ou parfois sur nos lèvres et nos langues. (Jamais lécher une enveloppe et obtenir ce bord de papier net? Aïe!)

"Les capacités de détection exquises qui rendent nos doigts, nos lèvres et notre langue si bons dans ce qu'ils font normalement, rendent également les blessures encore plus douloureuses", écrit Gabriel Neal, professeur adjoint de clinique de médecine familiale à la Texas A&M University, dans The Conversation.

Ces zones du corps ont des réseaux nerveux complexes qui sont si sensibles qu'ils peuvent distinguer les sensations de chaleur, de froid, de pression et de blessure.

"Le bout des doigts est notre façon d'explorer le monde, la façon dont nous effectuons de petites tâches délicates", a déclaré à la BBC le Dr Hayley Goldbach, médecin résident en dermatologie à l'UCLA. "Il est donc logique que nous ayons beaucoup de terminaisons nerveuses là-bas. C'est une sorte de mécanisme de sécurité."

Revivre la douleur encore et encore

Ces parties du corps sont également des zones populaires que nous utilisons tout le temps. Ainsi, une coupure au doigt, par exemple, rouvrira souvent tout au long de la journée lorsque vous utilisez votre téléphone, mangez, travaillez, conduisez ou faites à peu près tout ce qui nécessite vos mains.

Étonnamment, la profondeur de la blessure est également un problème. Les coupures de papier sont peu profondes, vous pourriez donc penser qu'elles ne seraient pas si douloureuses. Mais ils sont suffisamment profonds pour exposer et aggraver les nerfs, mais pas si profondément que la blessure saigne.

Les saignements provoquent la coagulation et la formation de croûtes, permettant à la guérison de se produire sans barrage constant de déclencheurs gênants au cours de la journée. Mais parce qu'une coupe de papier sans saignement est si peu profonde, elle n'est pas protégée et est exposée à maintes reprises, vous obligeant à continuer à revivre la douleur.

Cette vidéo de Scientific American montre exactement pourquoi une coupe de papier fait si mal.

Le papier n'est pas si inoffensif

En surface, le papier ne semble pas pouvoir infliger beaucoup de douleur. Bien qu'il semble s'agir d'un bord lisse et droit, ce n'est pas le cas.

Les fibres sur le bord d'un morceau de papier lui donnent en fait un bord dentelé, comme une petite scie à papier. Ainsi, lorsque le papier passe à travers votre doigt, il scie à travers votre peau, laissant un chemin irrégulier de dommages déchiquetés et déchirés.

Selon le papier (un livre de bibliothèque bien manipulé ou du courrier bien voyagé, par exemple), il y a également un risque de distribution de bactéries dans votre peau avec ce mouvement de bascule.

C'est pourquoi Neal suggère de nettoyer immédiatement la coupe avec du savon et de l'eau et de la recouvrir d'un bandage pendant quelques jours pour la protéger des infections et de la réouverture.

Dans ta tête

Il y a aussi un élément psychologique à la douleur d'une coupe de papier. Parce que vous avez tendance à voir la coupure ou à ressentir une douleur sourde toute la journée, c'est un rappel constant qu'elle est là.

Mais c'est peut-être une bonne chose, écrit Neal.

"Les coupures de papier sont triviales, mais elles peuvent provoquer une réponse émotionnelle complexe", dit-il. "Les coupures de papier nous rappellent que peu importe le nombre de fois où nous avons effectué une tâche, même simple, nous sommes capables de nous blesser accidentellement. Si cela nous rend un peu plus sympathiques aux douleurs de notre voisin, et un peu plus humbles, alors peut-être des coupures de papier faites-nous du bien aussi. Peut-être. "

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