Pourquoi vous devriez faire pousser une pelouse pour les abeilles

Si votre objectif paysager est d'avoir la pelouse parfaite, à qui est-elle destinée? Toi même? Tes voisins? Si la réponse est les deux, vous devriez peut-être élargir votre définition des voisins et relever un défi différent: essayez de faire pousser une pelouse parfaite pour les abeilles.

Cela signifie que vous devrez changer votre concept d'une pelouse parfaite. La plupart des gens pensent probablement qu'une pelouse devrait être constituée d'un seul type d'herbe entretenue et entretenue pour ressembler à un terrain de golf. Et pourquoi pas? C'est une pelouse qu'ils peuvent aimer et leurs voisins vont admirer. C'est un look auquel aspirent des millions d'Américains.

Mais tout le temps, l'argent et les efforts que les Américains consacrent à créer une pelouse parfaite pour eux-mêmes ne sont pas aussi parfaits pour les abeilles. En réalité, c'est un désert de nourriture. Heureusement pour les propriétaires et les abeilles, il existe un juste milieu, qui peut fournir un look attrayant pour les propriétaires ainsi que des opportunités de recherche de nourriture pour les abeilles. Cela s'appelle une pelouse d'abeille.

Les pelouses d'abeilles ont un mélange de plantes à fleurs à faible croissance ainsi que de graminées à gazon. Bien plantés et entretenus, ils peuvent avoir une apparence esthétique agréable qui montre la propreté et le soin tout en atteignant l'objectif environnemental d'établir un habitat pour les abeilles et les abeilles indigènes.

L'Université du Minnesota joue un rôle de premier plan dans la mise au point de moyens appropriés pour les propriétaires de maison d'aider les pollinisateurs en faisant pousser des fleurs favorables aux abeilles à partir de graines - et non de transplantations - dans leurs pelouses. Mary Meyer, professeur et horticulteur de vulgarisation à l'Arboretum paysagiste de l'université, et James Wolfin, étudiant diplômé de l'Université du Minnesota dans les départements d'entomologie et d'horticulture qui fait des recherches sur l'amélioration de l'habitat des pollinisateurs d'abeilles, ont des suggestions pour créer une pelouse d'abeille qui peut rendre tout le monde heureux - propriétaires, voisins et abeilles.

Comment créer une pelouse d'abeille

Il s'agit d'une version d'une pelouse d'abeilles à Kenwood Park à Minneapolis. (Photo: Rachel Urick / Université du Minnesota Bee Lab)

"Avec une pelouse d'abeilles, nous essayons d'introduire des fleurs à faible croissance qui fleuriront après avoir été tondues et sont de bonnes sources de fourrage pour les pollinisateurs", a déclaré Wolfin. Un bon fourrage, a-t-il ajouté, "signifie que le nectar est riche en sucre et que le pollen est riche en protéines."

Il a proposé un processus en cinq étapes pour atteindre les objectifs développés par le laboratoire scientifique de l'université sur les abeilles et le gazon en plaques grâce à la recherche.

1. Identifiez votre gazon. Votre type d'herbe aura un impact sur la capacité des fleurs à pousser et à fleurir dans la zone de gazon en plaques. Ce qui compte vraiment, c'est l'épaisseur du limbe. Cela déterminera le nombre de nutriments dont l'herbe a besoin pour survivre et son taux de croissance, ce qui affectera sa capacité à ombrer les fleurs que vous essayez de faire pousser.Les recherches de l'Université du Minnesota ont révélé que les espèces de pâturin des prés et de fétuque fine fonctionnent bien parce que ils ont des limbes foliaires plus minces et un taux de croissance plus lent que les autres graminées. Wolfin a souligné que parce que nous essayons normalement de garder les fleurs hors des pelouses et que nous les mettons maintenant délibérément dans la pelouse, nous devons inverser notre façon de penser les herbes. L'idée avec une pelouse d'abeille est de promouvoir les fleurs dans la pelouse plutôt que de les exclure. Si vous n'êtes pas sûr du type d'herbe ou d'herbe que vous avez dans votre pelouse, vous pouvez prélever un échantillon dans une jardinerie locale ou contacter votre agent de vulgarisation et lui demander s'il pourrait recommander une source qui pourrait vous aider. Vous pouvez également utiliser un outil de diagnostic développé par le Département d'agronomie des sciences du gazon de l'Université Purdue qui aide les utilisateurs à apprendre les caractéristiques essentielles des graminées et à identifier les principales espèces de graminées qui peuvent être présentes dans leurs pelouses.

2. Choisissez vos fleurs. Cela variera d'une région à l'autre et d'une pelouse à l'autre au sein des régions en fonction de la quantité de soleil ou d'ombre dont vous disposez et du trafic piétonnier que vous obtenez sur votre pelouse. Mais, a déclaré Wolfin, il y a trois considérations essentielles dans le choix des fleurs: elles devraient pouvoir s'adapter facilement au type de sol qui existe dans votre pelouse, elles devraient survivre à la tonte et elles devraient être une bonne source pour les pollinisateurs.

3. Modifiez la gestion de votre pelouse. Laissez votre pelouse pousser plus haut que vous ne le feriez pour une pelouse typique et tondez-la à un niveau plus élevé que celui que vous aviez tondu auparavant. (En fait, le rédacteur en chef du site, Russell McLendon, a écrit un excellent aperçu de la façon de gérer la danse délicate de la tonte des abeilles dans Pourquoi les tondeuses à gazon `` paresseuses '' sont des héros pour les abeilles.) Mais, Wolfin a conseillé, utilisez toujours la règle du tiers - ne tondez jamais plus du tiers de la plante. En règle générale, les propriétaires de maison fixent des hauteurs de tondeuse de 2, 5 à 3 pouces. Avec une pelouse d'abeille, Wolfin recommande de laisser l'herbe et les fleurs atteindre une hauteur de six pouces, puis de les tondre à quatre pouces. Vous pouvez toujours avoir une pelouse d'abeille à une hauteur inférieure, mais il peut y avoir moins de fleurs, a-t-il déclaré.

4. Dérangez la pelouse avant de semer. Avant de mettre des graines de fleurs sur l'herbe, vous devrez faire plusieurs choses pour maximiser la germination et, par conséquent, le nombre de fleurs. Deux façons de le faire sont de scalper l'herbe existante et d'aérer le sol. Le cuir chevelu tond le gazon à un pouce ou moins. Si votre tondeuse n'a pas un réglage aussi bas, réglez votre tondeuse sur la hauteur la plus basse possible. La raison pour scalper la pelouse est qu'il doit y avoir un contact entre les graines et le sol pour que les graines de fleurs germent. Plus l'herbe est haute, plus grandes sont les chances que les graines de fleurs se retrouvent dans les brins d'herbe et n'atteignent pas le sol. L'aération du sol retirera les carottes de sol et créera des trous dans toute la pelouse, augmentant ainsi le débit d'eau à travers le sol, améliorant les chances de contact entre les semences et le sol pour une meilleure germination et la croissance des semis ainsi que l'amélioration de la santé globale du sol.

5. Semez les graines au moment optimal. Le meilleur moment pour semer les graines est à la fin de l'automne lorsque la température du sol est d'environ 40 degrés F et que les herbes sont en dormance.

Quels types de graines de fleurs choisir?

Une abeille visite le trèfle blanc des Pays-Bas (Trifolium repens) dans un parc public de Minneapolis. (Photo: Rachel Urick / Université du Minnesota Bee Lab)

Lors des premiers essais, les chercheurs de l'Université du Minnesota ont découvert que le trèfle blanc néerlandais (Trifolium repens) était efficace pour attirer les abeilles et les abeilles indigènes. L'année dernière, ils ont ajouté l'auto-guérison à feuilles de lancette (Prunella vulgaris ssp. Lanceolata ) aux essais et cette année, on ajoute du thym rampant (Thymus serpyllum), du coreopsis lanceleaf (Coreopsis lanceolate) et de l'aster calico (Symphyotrichum lateriflorum ).

"La diversité que nous avons trouvée dans ces pelouses d'abeilles est incroyable", a déclaré Wolfin. "Plus de 40 espèces d'abeilles originaires du Minnesota ont choisi le trèfle comme ressource fourragère." Il y a environ 425 espèces d'abeilles au Minnesota, et les nombres de diversité sont basés sur une étude limitée aux parcs urbains. "Le fait que nous ayons environ 10% des espèces d'abeilles en l'état sur une seule espèce de fleur était vraiment remarquable pour nous."

L'augmentation du nombre d'espèces fleuries dans les pelouses augmentera également les différentes espèces que la pelouse abeille attirera. Au cours des trois années où les chercheurs ont étudié les pelouses d'abeilles, un peu plus d'abeilles indigènes ont été observées que d'abeilles.

Les propriétaires de maisons dans différentes régions du pays, bien sûr, peuvent vouloir utiliser des espèces de fleurs dans leurs pelouses qui sont originaires de cette région ou qui poussent mieux dans leur région. Il existe plusieurs façons de déterminer les fleurs à utiliser dans votre pelouse d'abeille. Il s'agit notamment de se renseigner dans les jardineries locales ou de demander à votre agent de vulgarisation du comté. Une autre façon est de visiter le centre de ressources de pollinisation de Xerces.

Une chose à savoir est que, puisque les pelouses d'abeilles sont encore un concept assez nouveau, Meyer et Wolfin ne connaissent aucun mélange de semences de pelouse d'abeilles disponible dans le commerce horticole général. Certaines jardineries locales, comme plusieurs dans la région des Twin Cities, proposent des mélanges de spécialités, mais vous devrez demander. Les graines pour les fleurs que vous avez identifiées pour votre pelouse d'abeille devraient être disponibles sous forme de paquets de graines individuels localement ou via des recherches sur Internet.

Et les voisins?

Assurez-vous de connaître les ordonnances de votre ville concernant les pelouses avant de laisser votre gazon pousser trop haut. (Photo: MagicBones / Shutterstock)

Pour les personnes qui aiment suivre le rythme des Jones, la conversion d'une pelouse standard en pelouse d'abeilles vous mettra en avance sur eux. En fait, vous pourriez être si en avance que ce serait une bonne idée de les avertir à l'avance de ce que vous faites. Des alertes préalables les empêcheront d'être surpris et peut-être contrariés de voir ce qu'ils pourraient penser que les mauvaises herbes poussent dans votre pelouse "une fois parfaite".

"Parlez à vos voisins", a déclaré Meyer. "Aidez-les à comprendre qu'il y a des fleurs qui poussent dans votre pelouse pour une raison, qu'elles sont pour les abeilles. C'est un état d'esprit différent d'une pelouse en monoculture, mais je pense que la plupart des gens seront d'accord avec ça parce qu'il y a beaucoup de publicité positive sur les abeilles maintenant. Je pense que les gens acceptent plus aujourd'hui qu'auparavant. "

C'est aussi une bonne idée de connaître les ordonnances de la ville et les alliances de quartier pour les pelouses, a-t-elle ajouté. Les limitations concernent généralement la hauteur de la pelouse. "Si vous obtenez quelque chose au-dessus d'un pied, vous pourriez rencontrer un problème de conformité au zonage. Je pense que si vous faites ce que James [Wolfin] a dit, atteignez six pouces et tondez à quatre, vous serez à un niveau confortable pour la plupart des gens."

L'avenir des pelouses d'abeilles

Les pelouses d'abeilles nécessitent peu d'entretien - une qualité que la plupart des propriétaires peuvent apprécier. (Photo: Liga Petersone / Shutterstock)

Meyer et Wolfin attribuent au travail de la Dre Marla Spivak et de son équipe au Département d'entomologie de l'Université du Minnesota, qui comprend le Bee Lab, la sensibilisation des abeilles et des abeilles indigènes dans la région des Twin Cities.

Une partie de ce travail a consisté à explorer l'aspect des sciences sociales des pelouses d'abeilles et la façon dont les gens les perçoivent. Hannah Ramer, une étudiante diplômée de l'Université du Minnesota, a parcouru différents quartiers de Minneapolis et a demandé aux gens ce qu'ils pensaient de leur gouvernement local utilisant l'argent des contribuables pour installer des pelouses d'abeilles dans les parcs locaux, a déclaré Wolfin. Elle a trouvé plus de 90% d'approbation parmi les amateurs de parcs à Minneapolis. "Il est inspirant de voir que les personnes avec lesquelles nous avons interagi étaient extrêmement favorables à l'installation de pelouses d'abeilles dans leur région."

Il y a, après tout, de nombreux avantages à promouvoir les habitats des abeilles dans les pelouses. Les pelouses d'abeilles nécessitent moins d'entretien qu'une pelouse bien entretenue; ils réduisent l'utilisation de combustibles fossiles car ils nécessitent une tonte moins fréquente; ils sont écologiques car ils nécessitent moins d'eau; ils ont un faible impact sur l'entretien général; ils fournissent des sources de pollinisation pour le jardinage urbain, qui est en augmentation dans de nombreuses communautés. La pelouse peut également devenir une ressource précieuse pour les apiculteurs locaux, ou, si vous êtes plus concentré sur la conservation des abeilles sauvages, vous verrez un nombre incroyable d'espèces d'abeilles utilisant votre pelouse.

"J'espère que les gens sont prêts à y penser", a déclaré Meyer. "Beaucoup de gens n'y ont jamais vraiment pensé. Ils n'ont pas reconnu qu'un paysage esthétiquement beau n'est pas nécessairement un paysage sain ... qu'une pelouse de monoculture typiquement belle n'est pas nécessairement un paysage sain. Ils n'ont jamais vraiment pensé à quoi sont les lignes directrices pour l'entretien d'une pelouse à entretien minimal. Ils ne savent pas quoi faire à cet égard. L'éducation, je l'espère, peut vraiment les aider. "

Et vraiment aider les abeilles.

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