Pourquoi vous ne devriez pas crier après votre chien

Vous aimez votre chien, mais il vous rend parfois fou. Peut-être qu'il a développé un goût pour les chaussettes ou qu'il n'arrêtera pas de sauter sur vos amis. Une nouvelle étude révèle que les méthodes que vous utilisez pour le former peuvent avoir un impact important sur son stress et son bien-être à long terme.

Mon chien Brodie est réactif, ce qui signifie que lorsqu'il voit un autre chien, il aboie comme un fou et tourne en rond. Brodie veut juste jouer, mais on dirait que c'est un démon de l'enfer. J'ai interviewé plusieurs formateurs et certains ont immédiatement voulu mettre un collier à broches ou un collier de choc sur lui pour le maintenir en ligne. Au lieu de cela, j'ai travaillé avec des formateurs en renforcement positif qui m'ont appris à utiliser des friandises, des éloges et d'autres outils pour travailler sur les problèmes de Brodie. C'est toujours un travail en cours et il y a certainement des moments où je crie dans ma tête, mais je ne le sors pas sur mon chien.

Et cela le rendra certainement plus heureux à long terme, selon la science.

Des chercheurs de l'Universidade do Porto au Portugal ont étudié 42 chiens dans des écoles de formation basées sur les récompenses qui ont utilisé des friandises ou des jeux et 50 dans des écoles qui ont utilisé des méthodes aversives comme les cris et les secousses en laisse.

Les chiens ont été enregistrés pendant les 15 premières minutes de trois séances d'entraînement, et des échantillons de salive ont été prélevés après les séances d'entraînement et à la maison les jours où ils n'avaient pas de cours. Les chercheurs déterminaient les niveaux de l'hormone de stress cortisol chez chaque chien au repos et après l'entraînement.

Les chercheurs ont également recherché des comportements de stress comme le léchage des lèvres et le bâillement et ont analysé l'état comportemental global des chiens pour noter s'ils étaient tendus ou détendus.

Ils ont constaté que les chiens inscrits dans des cours où ils étaient entraînés à crier et à tirer en laisse avaient des niveaux de cortisol plus élevés en classe que lorsqu'ils étaient à la maison. Ils ont également montré plus de comportements stressants, en particulier le bâillement et le léchage des lèvres. Les chiens qui étaient dans des classes de renforcement positif, cependant, ont montré moins de comportements liés au stress et avaient des niveaux normaux de cortisol en classe.

"Nos résultats montrent que les chiens de compagnie formés à l'aide de méthodes basées sur l'aversion ont connu un bien-être moins bon que les chiens de compagnie formés à l'aide de méthodes basées sur les récompenses, à court et à long terme", concluent les chercheurs. "Plus précisément, les chiens fréquentant les écoles utilisant des méthodes basées sur l'aversion affichent plus de comportements liés au stress et de postures corporelles pendant l'entraînement, des élévations plus élevées des niveaux de cortisol après l'entraînement et sont plus" pessimistes "dans une tâche de biais cognitif que les chiens fréquentant les écoles utilisant des récompenses. méthodes. "

Le document est disponible sur bioRxiv avant l'examen par les pairs.

Impacts durables du stress

Les chiens entraînés avec des friandises et des éloges sont plus heureux que ceux entraînés avec des cris et des lâchers de laisse. (Photo: Jne Valokuvaus / Shutterstock)

Pour l'étape suivante, les chercheurs ont voulu voir si un entraînement intensif avait un effet chronique sur le bien-être d'un chien.

Les chiens ont appris qu'un bol sur un côté de la pièce contenait toujours une friandise à la saucisse. Si c'était de l'autre côté de la pièce, il n'y avait jamais de régal. (Les bols étaient toujours frottés avec de la saucisse, donc l'odeur ne la trahissait jamais.)

Ensuite, les bols ont été placés dans d'autres zones de la pièce pour voir à quelle vitesse les chiens les approcheraient à la recherche d'une friandise. Les chiens qui ont été entraînés durement ont été plus lents à trouver le bol avec des friandises. Dans ces cas, les chercheurs ont déclaré que les expériences négatives des chiens avaient fait d'eux des chiens pessimistes. Alors que les chiens qui avaient été dressés de manière positive ont trouvé les friandises plus rapidement et avaient plus d'espoir d'être récompensés.

Parce que ces chiens semblaient avoir appris plus rapidement, cela suggère que la formation basée sur les récompenses pourrait être plus efficace que les méthodes plus dures. Mais les chercheurs soulignent que cela pourrait être dû au fait que les chiens comprennent déjà comment fonctionne la récompense. Il y a une chance qu'ils apprennent encore plus rapidement s'ils étaient formés avec des techniques aversives.

Mais la formation avec des friandises au lieu de crier est la voie à suivre si vous voulez que votre chien soit heureux, disent les chercheurs.

"De manière critique, notre étude souligne le fait que le bien-être des chiens de compagnie formés avec des méthodes aversives semble être en danger."

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