Pourquoi voyons-nous des monstres dans le miroir?

Voici un exercice amusant, mais vous ne voudrez peut-être pas le faire seul. Regardez dans un miroir pendant plusieurs minutes et vous remarquerez peut-être que votre visage commence à se déformer. Cela pourrait même se transformer en quelque chose de vraiment effrayant.

Voir des monstres dans les miroirs a longtemps été un appareil de film d'horreur efficace et un grain de sable pour les légendes urbaines. Cela peut ressembler à un tas de fous superstitieux, mais la recherche scientifique dit maintenant que voir des images altérées dans un miroir est une chose réelle, probablement en partie à cause d'un type d'illusion d'optique appelé "décoloration périphérique" ou l'effet Troxler.

Jouer des tours

La découverte que le miroir mène les gens à voir des choses vient de Giovanni Caputo de l'Université d'Urbino en Italie. En 2010, il a publié un article dans Perceptions décrivant ses résultats de recherche d'un autre monde. Cinquante participants ont été invités à regarder dans un miroir pendant 10 minutes dans un espace faiblement éclairé. La plupart d'entre eux ont vu bien plus que ce qu'ils avaient négocié. 66% ont été témoins de déformations énormes de leur visage, 18% ont vu un animal comme un cochon ou un chat, 28% ont observé une personne inconnue et 48% ont vu des êtres monstrueux ou fantastiques.

Si vous aimiez les jeux de folklore macabres comme Bloody Mary quand vous étiez enfant, ces résultats pourraient vous aider à expliquer certaines choses. Personne ne sait exactement comment cet aliment de base de la soirée pyjama a commencé, mais cela implique de regarder dans un miroir dans une pièce sombre et de dire le nom de Bloody Mary à plusieurs reprises jusqu'à ce qu'elle apparaisse comme un fantôme ou une sorcière derrière vous. L'idée est de donner aux participants l'effroi de leur vie.

Cette carte de voeux du début du 20e siècle montre une jeune femme regardant dans un miroir pour espionner son futur mari avec une sorcière qui regarde. Des rituels de divination comme celui-ci ont peut-être inspiré la légende de Bloody Mary. (Photo: inconnu / Wikimedia Commons)

Illusions cérébrales

Une explication possible de "l'illusion de visage étrange" de Caputo est l'effet Troxler (ou la décoloration de Troxler). En 1804, le philosophe et médecin suisse Ignaz Paul Vital Troxler a remarqué que si quelqu'un fixait un point fixe, même pendant une courte période, les images périphériques commençaient à s'estomper.

Faites l'expérience de la décoloration périphérique par vous-même en regardant le point rouge au centre de l'image ci-dessous. Vous remarquerez que le cercle bleu qui l'entoure commence bientôt à disparaître.

Regardez le point rouge assez longtemps et vous pourriez ressentir une "décoloration périphérique". (Photo: Mysid / Wikimedia Commons)

Troxler a expliqué la décoloration périphérique comme des neurones visuels s'adaptant à des stimuli sans importance. Au début, vous voyez tout devant vous, mais ensuite vos yeux commencent à ignorer ce qui n'est pas nécessaire ou dans leur centre d'intérêt. Cela libère probablement la puissance de traitement et améliore l'efficacité perceptuelle.

La décoloration périphérique peut également être en jeu dans les autres systèmes neuronaux de votre corps. Pensez à mettre une montre. Au début, vous êtes conscient de son poids sur votre poignet et du métal frais contre votre peau, mais en quelques minutes, la sensation s'est estompée. La montre est toujours là, mais vous ne la sentez plus. De la même manière, vous pouvez entendre des oiseaux chanter à l'extérieur, mais dès que vous commencez à lire votre e-mail, les sons sortent de la conscience.

Dans le cas de l'illusion de visage étrange, lorsque vous vous regardez dans un miroir, les zones périphériques de votre visage commencent à fusionner ou à se dissoudre comme des objets dans une peinture de Salvador Dali. Votre bouche peut s'étirer d'un côté, votre front peut se fondre dans vos joues et vos sourcils peuvent s'affaisser sur votre menton.

Découvrez d'autres exemples de l'effet Troxler dans cette vidéo:

Il se passe quelque chose de plus

La décoloration périphérique semble expliquer le changement de forme que les sujets de recherche de Caputo ont vu sur leurs propres visages. Mais qu'en est-il de ceux qui ont vu des êtres fantastiques, des animaux et des inconnus? La théorie ne tient pas pleinement compte de ces hallucinations complètes ou du sentiment d'altérité que certains participants ont ressenti en les regardant face à face. Quelques-uns ont même rapporté des êtres avec des expressions malveillantes qui les remplissaient de peur et d'anxiété.

Caputo soutient que quelque chose d'autre peut se produire, une forme de «l'effet d'identité dissociative». Peut-être que le cerveau se bouscule puis remplit activement de nouvelles caractéristiques faciales (même vraiment effrayantes) d'une manière que la science ne comprend pas encore.

Alors, la prochaine fois que vous aurez envie d'une dose de peur, oubliez les superproductions hollywoodiennes époustouflantes et les manèges effrayants de la maison. Tout ce dont vous avez besoin est un miroir et votre propre cerveau.

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