Pouvez-vous manger la partie «propre» du pain moisi?

Avec des pensées alléchantes d'un sandwich savoureux sur votre cerveau, vous déballez une miche de pain et voyez une plaque de moisissure verte. Coupez-vous la partie brute ou jetez-vous le pain entier?

Peut-être que vous entendez la voix de votre maman ou papa dans votre tête. ("Ne soyez pas un bébé! Mangez juste autour de lui!") Ou vous sentez la culpabilité du gaspillage alimentaire. (Selon certaines estimations, environ un tiers de tout le pain fabriqué aux États-Unis n'est jamais consommé.)

Mais la science semble l'emporter sur la culpabilité et la pression parentale, du moins dans ce cas.

"Nous ne recommandons pas de couper la moisissure du pain, car il s'agit d'un aliment mou", a déclaré à NPR Marianne Gravely, spécialiste principale de l'information technique pour le département américain de l'Agriculture. "Avec les aliments mous, il est très facile pour les racines [du moule], ou les tentacules, ou tout autre mot effrayant que vous souhaitez utiliser, de pénétrer" plus profondément dans la nourriture.

Oui, mieux vaut jeter ce pain.

Moules et champignons

Les moisissures sont un type de champignons et proviennent de la même famille que les champignons. En fait, si vous regardez les moules au microscope, ils ressemblent à des champignons très maigres, selon l'USDA. Ils ont une tige avec des spores sur le dessus qui forment l'éclat bleu-vert coloré que vous voyez sur la nourriture.

Ce que vous ne voyez pas, ce sont des fils de racine en dessous qui envahissent les aliments sur lesquels il vit. Ce réseau de racines est microscopique et impossible à voir. Donc, ce qui ressemble à du pain «propre» peut en fait regorger de cet enchevêtrement de fils de moule entrelacés. En outre, les aliments moisis peuvent également contenir des bactéries invisibles qui se développent avec la moisissure, explique l'USDA.

Mais que se passe-t-il si votre pain est tranché, offrant à chaque morceau un peu de séparation du suivant? Pouvez-vous saisir une tranche un peu plus loin dans le pain ou le tout est-il abattu?

Il est possible que le moule ne se soit pas propagé d'une tranche à l'autre. Mais Gravely souligne que la moisissure peut faire le saut. En fait, des légions de spores de moisissures pourraient danser autour du pain dans votre sac - comme des graines de pissenlit soufflant sur votre pelouse.

Qu'en est-il du fromage moisi et d'autres aliments?

La plupart des fromages à pâte dure peuvent être préservés de la moisissure si vous les coupez soigneusement. (Photo: IVL / Shutterstock)

Vous pourriez décider de lancer une demi-miche de pain moisi, mais pouvez-vous faire le même appel lorsque vous repérez de la moisissure sur un bloc de fromage ou même sur certains fruits et légumes? Voici ce que l'USDA a à dire sur la sécurité. (Le gaspillage alimentaire est un tout autre problème.)

  • Si quelque chose est moisi, ne le reniflez pas. Cela peut entraîner des problèmes respiratoires.
  • Lorsque vous jetez des aliments moisis, placez-les dans un petit sac en papier ou enveloppez-les dans du plastique. Jetez-le dans une poubelle couverte où les enfants et les animaux ne peuvent pas l'atteindre.
  • Nettoyez le réfrigérateur ou le garde-manger à l'endroit où les aliments moisis ont été stockés.
  • Vérifiez les articles stockés à proximité des aliments moisis. La moisissure se répand rapidement, en particulier dans les fruits et légumes.

La plupart des aliments, y compris la viande de déjeuner, les fromages à pâte molle ou en tranches et les fruits à pâte molle doivent être jetés si de la moisissure apparaît. Mais il y a quelques aliments qui peuvent être récupérés, selon l'USDA.

Certains fromages comme le Gorgonzola et le Roquefort sont créés avec des moisissures qui peuvent être consommées sans danger. Mais si vous avez d'autres fromages dans votre réfrigérateur qui développent soudain une teinte bleu-vert inhabituelle, vous pouvez toujours les enregistrer. Si vous trouvez de la moisissure dans le fromage à pâte dure, coupez-la au moins un pouce autour et en dessous de la tache du moule, puis recouvrez le fromage dans une pellicule fraîche. Vous pouvez faire de même pour les fruits et légumes fermes tels que les carottes et les choux. Voici une liste complète des aliments moisis et quand les utiliser ou les jeter.

Par exemple, jetez toujours le beurre d'arachide moisi, les gelées, le yogourt, les casseroles et les pâtes.

La moisissure peut-elle vous rendre malade?

Si vous avez cédé à cette envie de sandwich ou n'avez pas remarqué la moisissure avant de prendre une bouchée, il y a une chance que vous iriez bien. De nombreux types de moisissures sont inoffensifs pour les humains. Mais certaines moisissures peuvent déclencher des réactions allergiques et des problèmes respiratoires. Dans certains cas, quelques moisissures produisent des mycotoxines, des poisons qui peuvent rendre les gens et les animaux très malades.

Parce que vous ne savez pas lequel de ces moules traîne sur cette tranche de pain, il serait peut-être préférable d'oublier le sandwich et de faire une omelette à la place.

Cette vidéo de Science Insider jette un regard plus profond sur toute la question du pain moisi.

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