Qu'arrive-t-il aux animaux pendant un ouragan?

Les humains peuvent courir pour échapper à la trajectoire d'un ouragan - et certains animaux peuvent sentir une tempête arriver et s'enfuir - mais il y a des légions d'animaux qui ne peuvent tout simplement pas s'écarter. La faune et le bétail ne peuvent souvent pas échapper aux tempêtes violentes comme les humains. Voici les différentes façons dont ils s'accroupissent ou tentent de trouver refuge lorsque le mauvais temps frappe.

Sentir une tempête arriver

Certaines recherches suggèrent qu'il existe des animaux qui peuvent détecter des signes de temps grave imminent, les poussant à quitter la région avant l'arrivée des tempêtes. Les oiseaux peuvent être capables de détecter la pression barométrique et d'autres changements dans l'environnement, ce qui les encourage à se mettre à l'abri, rapporte The Telegraph.

Certains oiseaux vont même accélérer leur migration annuelle, selon Forbes, partant plus tôt que d'habitude si une violente tempête approche. Par exemple, les moineaux à gorge blanche migreront plus tôt au cours de leur migration printanière ou automnale pour échapper à une grosse tempête et réagir à la chute de la pression barométrique.

Des études ont également montré que les requins réagissent à la baisse de la pression barométrique associée aux tempêtes en se déplaçant dans des eaux plus profondes pour trouver refuge.

Le vent joue un rôle

Un lamantin est secouru à Melbourne, en Floride, après l'ouragan Irma. (Photo: Bill Greer / Florida Fish and Wildlife / Flickr)

Des vents forts peuvent pousser les oiseaux à des centaines de kilomètres de leur habitation, selon la National Wildlife Federation. Un an, un pélican brun de Caroline du Nord a été trouvé sur le toit d'une boîte de nuit à Halifax, en Nouvelle-Écosse. Les oiseaux jeunes ou faibles peuvent se séparer du reste de leur troupeau et ont souvent du mal à rentrer chez eux.

Des vents puissants peuvent également faire sauter des créatures, comme des bébés écureuils, hors de leurs nids. Il peut souffler le feuillage sur les arbres, emportant un abri pour la faune. Ces feuilles peuvent également se retrouver dans les cours d'eau, ce qui constitue un grave problème pour les poissons. Après l'ouragan Andrew en 1992, environ 184 millions de poissons sont morts dans le bassin Atchafalaya, au sud de la Louisiane, rapporte USA Today. Des vents violents ont arraché les feuilles des arbres et des arbustes, les jetant dans les zones humides. La matière organique en décomposition a conduit à des niveaux extrêmement faibles d'oxygène dans l'eau, ce qui a étouffé le poisson.

Les mammifères aquatiques cherchent souvent un abri en eau libre ou trouvent des zones abritées pendant les ouragans, mais ils ne sont pas toujours sûrs. Des dauphins et des lamantins ont parfois été projetés sur le rivage lors de grosses tempêtes, rapporte la NWF. Après l'ouragan Andrew, un lamantin a été découvert dans un étang sur un parcours de golf dans le sud de Miami, à environ 800 mètres de sa maison de Biscayne Bay.

De l'eau, de l'eau partout

Les animaux qui sont piégés dans les hautes eaux et les inondations peuvent évidemment se noyer. Mais il existe de nombreux autres dangers liés à l'eau liée aux ouragans.

Les afflux d'eau salée à terre peuvent nuire à la faune et à la végétation qui sont habituées à l'eau douce et ne peuvent pas tolérer la salinité, explique la NWF. L'inverse est également vrai, car de fortes pluies déversent de l'eau dans les bassins versants. L'équilibre délicat de l'eau douce et de l'eau salée est modifié dans ces bassins fluviaux côtiers, bouleversant les écosystèmes et nuisant aux créatures qui y vivent.

Quand Mère Nature déplace votre nourriture

Les écureuils sont souvent affectés par les tempêtes, perdant leur approvisionnement alimentaire et leurs nids à cause du vent et de la pluie. (Photo: geertweggen / Shutterstock)

De nombreux animaux perdent leur approvisionnement alimentaire régulier lorsqu'un ouragan arrive, car les vents forts et les pluies dépouillent les arbres de fruits, de noix et de baies. Les écureuils sont souvent particulièrement touchés, perdant généralement leur source de noix.

Pendant l'ouragan Andrew, environ un quart des parcs à graines d'huîtres publics de la Louisiane ont été détruits, selon USA Today. Parce que les huîtres étaient une importante source de nourriture pour les échassiers sur les îles-barrières de Louisiane, les oiseaux ont subi des mortalités massives en conséquence directe de la tempête.

Mais certains autres animaux bénéficient réellement du tumulte d'une tempête, rapporte le National Geographic. Les charognards tels que les ratons laveurs trouvent généralement de nouvelles sources de nourriture et les cerfs peuvent parfois bénéficier lorsque le sol est retourné par des vents forts, apportant des racines, des arbustes et des herbes fraîches à la surface. Plus tard, cependant, ces racines peuvent pourrir, provoquant une pénurie de nourriture pour les cerfs.

Se réfugier

Les créatures s'abritent où elles peuvent pendant un ouragan. Certains oiseaux océaniques continueront à voler dans l'œil d'une tempête pendant qu'un ouragan est en mer, y restant jusqu'à ce que la tempête passe sur la côte et qu'ils puissent trouver refuge sur terre.

Les animaux fouisseurs comme certains hiboux et serpents creuseront pour échapper à la tempête, en restant à l'abri des vents et des pluies. Le seul danger est que parfois leurs terriers soient obstrués par des débris après la tempête, les empêchant de s'échapper.

Et le bétail?

Il est plus sûr pour le bétail de sortir dans un pâturage que dans une étable pendant un ouragan. (Photo: AC Rider / Shutterstock)

Il n'est pas toujours facile d'évacuer des chevaux, des vaches ou d'autres animaux d'élevage, alors les propriétaires se demandent souvent s'il est préférable de les confiner dans un abri ou de les laisser dehors dans les pâturages. Il peut sembler plus sûr de les avoir à l'intérieur, mais il y a des risques, selon la Humane Society des États-Unis. Tout comme les humains, les animaux peuvent être blessés par des inondations, des vents, des débris volants et d'autres dangers associés à un ouragan.

"Les propriétaires peuvent croire que leurs animaux sont plus en sécurité à l'intérieur des étables, mais dans de nombreuses circonstances, l'isolement leur enlève la capacité de se protéger. Cette décision devrait être fondée sur le type de catastrophe et la solidité et l'emplacement du bâtiment abritant."

Le meilleur pâturage n'a pas d'arbres non indigènes qui déracineraient facilement, pas de clôtures en fil de fer barbelé, pas de lignes électriques aériennes ou de poteaux et est au moins un acre d'espace. Il doit avoir une brousse haute, des arbres solides et être sur un terrain élevé. La plupart des chevaux et des vaches chercheront instinctivement un abri dans les arbres et les broussailles.

Selon le Texas Cooperative Extension:

La plupart des animaux sont habitués à être dehors par mauvais temps et seront simplement stressés et auront besoin de nourriture propre, d'un endroit sec pour se tenir debout et d'eau. Certains électrolytes ou vitamines seront bénéfiques pour les ramener à la normale ... Les animaux plus jeunes sont plus sensibles au stress que les animaux plus âgés et peuvent avoir besoin de plus de soins.

La plupart des dommages aux bâtiments, aux enclos et aux animaux proviennent du vent et des objets volants, de sorte que la capacité de les protéger à l'avance de ces dangers réduit considérablement les risques de blessures pour le bétail.

Articles Connexes