Qu'arrive-t-il à votre corps lorsque vous éternuez?

Les éternuements sont l'une des nombreuses merveilles du corps humain, un autre de nos réflexes protecteurs. Lorsque quelque chose irrite l'intérieur de notre nez - comme de la poussière ou du pollen - les minuscules terminaisons nerveuses à l'intérieur de notre nez envoient un message à notre cerveau qui, à son tour, envoie des messages à de nombreuses parties de notre corps pour faciliter l'éternuement.

Il y a beaucoup d'événements en une fraction de seconde, comme le suggère ce graphique du Washington Post. Vos muscles thoraciques compressent vos poumons, ce qui envoie une bouffée d'air vers le haut. La gorge se ferme hermétiquement, ce qui envoie ensuite l'air par le nez à des vitesses allant jusqu'à 100 mph. Et n'oublions pas le spray; il y a 2 000 à 5 000 gouttelettes remplies de bactéries qui émanent de votre nez et de votre bouche lorsque vous éternuez. (Inutile de dire qu'un tissu ou une autre forme de protection pour vos proches est en règle.) Une personne qui a un rhume éternue également un peu pour la même raison - le gonflement de ses voies nasales peut provoquer une irritation.

C'est un processus fascinant - si fascinant qu'il a fait l'objet de nombreuses recherches, la dernière de Lydia Bourouiba, une physicienne mathématique du MIT dont l'exploration a été publiée dans le New England Journal of Medicine en 2016. Son travail est vaste, mais son objectif global est simple: comprendre comment les gouttelettes d'éternuement (et les microbes pathogènes) voyagent. Elle décompose l'éternuement d'une manière que vous ne voudrez peut-être pas comprendre, mais vous devez admettre que cette vidéo au ralenti est impressionnante:

Ne le retiens pas

Parfois, vous ressentez l'envie d'éternuer lorsque vous êtes en réunion ou c'est la partie calme d'une pièce de théâtre ou d'un concert. Vous pourriez faire de votre mieux pour étouffer le réflexe afin de ne pas vous déchaîner avec une forte explosion.

Mais il vaut mieux interrompre vos collègues et vos coéquipiers que de risquer des conséquences sur la santé, affirment les chercheurs.

Un homme de 34 ans à Leicester au Royaume-Uni a fini par se rompre la gorge tout en essayant de retenir un éternuement vigoureux. L'homme a dit qu'il avait ressenti une sensation de "claquement" dans son cou après s'être pincé le nez et avoir gardé la bouche fermée pour arrêter un éternuement. La pression n'avait nulle part où aller, alors elle a déchiré les tissus mous.

L'homme a dû être alimenté par un tube et a finalement récupéré complètement. Les chercheurs, qui ont décrit le cas dans la revue BMJ Case Reports, ont déclaré que le fait de piéger un éternuement peut être dangereux et peut également entraîner quelque chose d'aussi grave qu'un anévrisme cérébral.

Tous les éternuements ne se ressemblent pas

Certaines personnes sont des éternuements bruyants et d'autres sont un peu plus raffinées. (Photo: Zoriana Zaitseva / Shutterstock)

Je connais toutes sortes d'éternuements. Calmes et bruyants. Ceux qui retiennent l'éternuement comme s'il y avait une petite explosion dans leur tête, et ceux qui le laissent déchirer si fort que les gens autour d'eux sursautent. Mais ce qui est drôle pour moi, c'est que certaines personnes semblent éternuer une seule fois et que certaines personnes ont tendance à être des éternueurs de série. (Cue l'épisode "Seinfeld" sur le moment approprié pour dire "Que Dieu vous bénisse.")

Chaque personne est forcément différente. Comme l'explique le Dr Mitchell Grayson, professeur à la division des allergies et de l'immunologie clinique du Medical College of Wisconsin à Milwaukee, Everyday Health: "Certaines personnes ont des éternuements. C'est un réflexe neurologique, et cela dépend de la personne. Certaines personnes peuvent avoir 10 à 20 éternuements d'affilée. " Cela dépend généralement du niveau d'irritation de votre nez, car vous continuerez à éternuer jusqu'à ce que vous le retiriez.

Je suis sûr que vous connaissez le mythe de longue date selon lequel vos yeux sortiront de votre tête si vous éternuez avec eux ouverts. (David Goldstein, qui était assis derrière moi à l'école élémentaire, a passé la majeure partie de la cinquième année à essayer d'éternuer les yeux ouverts pour faire exactement cela. Quel était son plan si ses yeux sortaient, je ne sais pas.)

Le mythe demande la démystification. Nos yeux sont fermement attachés à nos têtes, grâce à un groupe de muscles délicats. Ils ne vont pas, contrairement à ce mythe populaire de l'école primaire, tomber de nos têtes si nous oublions de fermer les paupières lorsque nous éternuons. Alors pourquoi nos yeux se ferment-ils hermétiquement lorsque nous éternuons? C'est simplement un réflexe, tout comme notre jambe qui monte quand notre genou est tapé. Cela n'a pas vraiment de bonne raison - ça arrive juste. Il y a ceux qui peuvent éternuer les yeux ouverts, mais je n'en connais pas personnellement. (Si vous faites partie des quelques chanceux, veuillez nous faire part de votre expérience dans les commentaires ci-dessous.)

Et pourquoi la réponse «Que Dieu vous bénisse»? Il y a beaucoup d'explications pour celle-ci, la plus populaire attribuant l'expression au pape Grégoire VII au VIe siècle, qui bénirait littéralement ceux qui éternuaient afin qu'ils ne tombent pas malades de la peste.

Je préfère la réponse de Seinfeld aux éternuements dans l'épisode que j'ai mentionné ci-dessus: «Si vous voulez faire en sorte qu'une personne se sente mieux après avoir éternué, vous ne devriez pas dire« Que Dieu vous bénisse ». Vous devriez dire: «Vous êtes tellement beau.» »Amen à cela, Jerry.

Cette histoire a été publiée pour la première fois en octobre 2012 et a été mise à jour avec des informations plus récentes.

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