Qu'est-ce qu'un animal crépusculaire?

Qui sont les bestioles à ces heures intermédiaires?

La plupart d'entre nous connaissent deux des termes de périodes d'activité chez les plantes et les animaux: nocturne et diurne. Les animaux nocturnes comme les chauves-souris sont actifs la nuit et les animaux diurnes comme les humains sont actifs pendant la journée. Mais il y a une autre catégorie majeure d'activité pour les animaux et c'est crépusculaire.

Crépusculaire, un mot tiré du mot latin pour «crépuscule», est un terme pour les animaux qui sont principalement actifs à l'aube et au crépuscule. Il y a une raison très intelligente de choisir ces activités faiblement éclairées entre les heures pour être actives: les créatures crépusculaires évitent les prédateurs. De nombreux prédateurs sont plus actifs aux heures de pointe de la lumière du jour et de l'obscurité, de sorte que les animaux comme les lapins, qui sont une proie pour d'innombrables carnivores, sont actifs pendant les heures du crépuscule lorsque les prédateurs sont déjà fatigués d'une nuit de chasse ou se réveillent tout simplement. De plus, il est difficile de voir pendant ces heures, un fait qui donne aux espèces proies un avantage supplémentaire en se cachant ou en échappant aux prédateurs.

Dans les zones chaudes, il existe une autre raison à l'activité crépusculaire: elle permet aux animaux d'être actifs lorsque la température est la plus raisonnable. Les animaux du désert peuvent échapper à la chaleur de midi et au froid de minuit en étant plutôt actifs à l'aube et au crépuscule. Et certaines espèces peuvent passer de nocturnes ou diurnes à crépusculaires en raison de facteurs environnementaux tels que la concurrence avec d'autres espèces - par exemple, certaines espèces de hiboux peuvent être crépusculaires pour éviter la concurrence avec d'autres espèces de rapaces - ou des perturbations causées par l'activité humaine.

L'activité crépusculaire est en outre décomposée en animaux matutinaux, qui sont les plus actifs le matin, et en animaux vespertins, qui sont plus actifs au crépuscule.

Le chat domestique domestique est un excellent exemple d'un animal crépusculaire, tout comme les lapins, les cerfs, certaines espèces de chauves-souris, les ours, les mouffettes, les lynx, les opossums et bien d'autres espèces.

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