Qu'est-ce qu'une danse haka?

Dans le sport, il existe de nombreuses façons d'intimider et de distraire les équipes adverses. Mais le haka, une danse et un chant synchronisés exécutés par l'équipe nationale de rugby de la Nouvelle-Zélande, les All Blacks, est peut-être l'un des plus émouvants.

Cela peut également être l'un des plus controversés, selon ce que vous pensez d'une danse traditionnelle développée par la population indigène maorie utilisée par une équipe intégrée dans un système de propriété d'entreprise et de parrainage.

Le rituel traditionnel maori a même gagné en popularité en dehors de la Nouvelle-Zélande et a fait son chemin dans la culture pop. L'acteur Jason Mamoa (qui est d'origine hawaïenne) a interprété le haka lors de la première sur le tapis rouge de son nouveau film "Aquaman", et Mark Malkin de Variety était là pour capturer la performance captivante.

L'histoire derrière le haka

Le site officiel du tourisme de la Nouvelle-Zélande appelle le haka "un type de danse de guerre maorie ancienne traditionnellement utilisée sur le champ de bataille, ainsi que lorsque les groupes se réunissaient en paix". Un article publié dans le Journal of Sport and Social Issues en 2002 explique que "haka est le nom générique pour tous les types de danse ou de cérémonie qui impliquent un mouvement" dans la culture maorie. Haka en tant que terme universel pour la danse ou la performance peut être le plus précis. L'Encyclopédie de Nouvelle-Zélande relate cinq types différents de haka qui ont été décrits en 1975, chacun avec des significations, des étapes, des mots et des accessoires différents.

Le site de l'équipe des All Blacks va plus loin, expliquant l'origine mythologique du haka:

Selon l'éthique maorie, Tama-nui-to-ra, le dieu solaire, avait deux femmes, Hine-raumati, la femme de chambre d'été, et Hine takurua, la femme de chambre d'hiver. L'enfant qui lui est né et Hine-raumati était Tane-rore, qui est crédité de l'origine de la danse. Tane-rore est le tremblement de l'air vu par les chaudes journées d'été, et représenté par le tremblement des mains dans la danse.

Quelle que soit la définition particulière, le haka fait partie de la culture et de la tradition maories. Un haka raconte des histoires et, dans le cas du haka des All Blacks, il peut aussi parfois s'agir d'une histoire.

Les All Blacks n'étaient pas la seule équipe de rugby de Nouvelle-Zélande à adopter un haka. Les Kiwis de Nouvelle-Zélande réalisent un haka sur cette photo non datée. (Photo: collection de la Bibliothèque d'État de la Nouvelle-Galles du Sud / Wikimedia Commons)

L'équipe de rugby néo-zélandaise de 1888-89, qui était composée presque entièrement de joueurs maoris, a fait le tour de certaines régions du Royaume-Uni et de l'Australie et a effectué un haka avant leurs matchs. En 1905 ou 1906, lorsque l'équipe a joué pour la première fois en Angleterre, elle jouait un haka appelé «Ka Mate».

Le «Ka Mate» a été composé vers 1820 par Te Rauparaha, le chef des Ngati Toa iwi, ou tribu, de l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande. Il raconte l'histoire de Te Rauparaha tentant d'échapper à la poursuite d'un rival iwi. Il trouve une cachette dans une fosse de patates douces gardée par une femme, Te Rangikoaea. En plus de garder la fosse, Te Rangikoaea dissipe également la magie que les autres guerriers iwi utilisent dans leurs tentatives pour trouver Te Rauparaha.

Alors que les guerriers approchent de la fosse, Te Rauparaha se murmure "Ka mate, ka mate", ce qui signifie "C'est la mort" ou "Vais-je mourir?" Quand ils passent et qu'il n'est pas détecté, Te Rauparaha déclare "Ka ora, ka ora !, " ou "C'est la vie!" Il sort de la fosse, ayant survécu à une rencontre dangereuse.

Lorsque les All Blacks exécutent le haka, ils n'effectuent que cette partie particulière. L'expert culturel maori Inia Maxwell a déclaré à Vice Sports que ce n'était que le dernier tiers de l'ensemble du haka. En surface, cela n'a pas grand-chose à voir avec le rugby. Mais l'idée de surmonter les obstacles est une composante essentielle des sports de compétition, donc l'histoire de Te Rauparaha résonne à un certain niveau.

Une danse chargée d'histoire

Cependant, connaître l'histoire du «Ka Mate» est important pour les athlètes qui la jouent car cela leur fait prendre conscience de la tradition culturelle. C'est également important pour les spectateurs.

Les Maoris sont profondément impliqués dans le rugby en Nouvelle-Zélande; en effet, avant les années 1920, les équipes de rugby du pays étaient très bien intégrées, avec plus de Maoris dans l'équipe que Pakeha, ou des Néo-Zélandais d'origine européenne. Lorsque les All Blacks et d'autres équipes ont commencé à tourner plus régulièrement dans les pays, les joueurs maoris ont été interdits de jeu pour répondre aux exigences des lois de l'apartheid en Afrique du Sud. Cette pratique, qui a inspiré le groupe de protestation Halt All Racist Tours, s'est poursuivie jusque dans les années 1970, et la New Zealand Rugby Union (NZRU), l'instance dirigeante du sport, ne s'est pas excusée d'interdire les joueurs maoris jusqu'en 2010.

Des guerriers maoris exécutent un haka pour le secrétaire à la Défense de l'époque, Leon Panetta, lors d'une visite à Auckland, en Nouvelle-Zélande, en septembre 2012. (Photo: Erin A. Kirk-Cuomo / Département de la Défense / Wikimedia Commons)

Les Maoris ont, dans une certaine mesure, fait mieux dans la période post-coloniale que de nombreux autres groupes autochtones. La Nouvelle-Zélande s'est engagée à inclure les traditions, les arts et la culture maoris dans le cadre de l'identité nationale du pays. Les Maoris ont un certain pouvoir politique aux niveaux national et local, mais ils doivent encore relever des défis pour que le gouvernement reconnaisse les violations du traité de Waitangi, le document fondateur de la Nouvelle-Zélande.

Étant donné la relation compliquée entre divers organes directeurs et les Maoris, la performance d'un haka peut être considérée comme un "superbe acte de nationalisme, mais aussi un exemple encourageant de cohésion postcoloniale" ou une "version idéalisée" de cette cohésion. Lorsque vous considérez que le haka est l'une des raisons pour lesquelles les All Blacks sont connus - au point qu'il s'agissait d'une partie importante de la campagne de marketing dirigée par Adidas en 2007 - la propriété du haka lui-même devient importante. Si important, en fait, que les iwi de Te Rauparaha ont intenté une action en justice pour possession du «Ka Mate» - et ont gagné, même si la victoire est considérée comme largement symbolique.

Les All Blacks semblent conscients de la position potentiellement difficile du haka "Ka Mate". En fait, en 2005, l'équipe a commandé un nouveau haka spécialement pour eux, intitulé «Kapa o Pango», bien qu'ils interprètent toujours «Ka Mate».

Le nouveau haka, qui est effectué à la discrétion de l'équipe, a été conçu par l'expert en haka Derek Lardelli. Il a déclaré au New Zealand Herald en 2005: "[Ils] voulaient un haka qui disait qui ils étaient, d'où ils venaient et pour créer un héritage qu'ils voulaient laisser aux futurs All Blacks."

À cette fin, le "Kapa o Pango" est un cri de ralliement pour les All Blacks, un haka qui proclame leur victoire et leur lien avec la terre sous leurs pieds. Comme le «Ka Mate», c'est un spectacle impressionnant, qui aide à expliquer ce que sont les All Blacks aujourd'hui: une équipe sportive multiculturelle avec une riche tradition qui peut à la fois reconnaître son passé et faire son propre avenir.

Note de l'éditeur: Cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en juillet 2018.

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