Qu'est-ce que l'eau d'érable?

L'eau d'érable est un liquide clair qui coule des érables pendant une courte période au début du printemps. Également connue sous le nom de sève, l'eau d'érable passe par un processus naturel qui lui infuse des nutriments. Au début du printemps, les érables tirent l'eau du sol et la filtrent à travers leurs racines. Cette eau recueille les nutriments stockés dans l'arbre tout l'hiver et fournit l'hydratation et la nourriture qui permettent la croissance et le rajeunissement de l'arbre pendant la saison de renouvellement du printemps.

Mais c'est juste pour les arbres. Les personnes qui boivent de l'eau d'érable bénéficient de composés phytochimiques et d'hydratation, tout en profitant d'un goût légèrement sucré et légèrement boisé.

Semblable à l'eau de coco dans sa livraison d'électrolytes et de vitamines, l'eau d'érable présente plusieurs avantages par rapport à la boisson populaire qui a inondé le marché des boissons. L'eau d'érable contient la moitié des calories de l'eau de coco et a un goût plus doux.

L'eau d'érable est également produite aux États-Unis, via des centaines de milliers d'érables à New York, au Vermont et dans plusieurs autres États au climat hivernal froid. L'eau de coco, quant à elle, dépend des importations en provenance de Thaïlande, des Philippines, du Brésil et d'autres pays. Les ventes d'eau d'érable soutiennent les agriculteurs locaux et aident à soutenir et à promouvoir la culture de l'érable à travers le pays.

Production d'eau d'érable

Dans une situation optimale, un érable mature produira environ 200 gallons d'eau d'érable par saison. Mais comme pour toute agriculture, rien ne garantit que les choses se dérouleront comme prévu. Des températures variables peuvent entraîner des saisons de prélèvement de sève plus courtes et une diminution de la disponibilité des produits à un moment où la demande augmente.

En 2012, la production de sirop d'érable a été affectée négativement par un hiver plus doux et une saison de prélèvement plus courte. L'année suivante, les choses se portaient mieux pour les producteurs d'érables, avec une augmentation de 70 pour cent de la production de sirop d'érable en raison de températures plus fraîches au début du printemps, d'un retard dans le bourgeonnement des érables et donc d'une saison de récolte plus longue.

Avantages possibles de l'eau d'érable pour la santé

Bien que l'eau d'érable soit relativement nouvelle sur le marché américain, elle est célébrée comme boisson médicinale en Corée, en Russie et dans d'autres pays depuis des siècles. Les Coréens appellent l'érable Gorosoe, ou «bon pour les os». Le sirop d'érable (qui est fabriqué à partir d'érable) est riche en manganèse, un minéral qui a été lié à l'augmentation de la densité osseuse, donc Gorosoe peut en effet être un nom approprié. En Ukraine et dans certaines parties de la Russie, les agriculteurs exploitent la sève du bouleau et d'autres arbres similaires à l'érable pour la vendre sous forme d'eau vitaminée naturelle.

Seul ingrédient du sirop d'érable, l'eau d'érable contient les mêmes nutriments, mais avec beaucoup moins de sucre. Les bienfaits du sirop d'érable pour la santé sont bien documentés, avec des nutriments comme le calcium, le potassium, le manganèse, le magnésium, le phosphore et le fer.

Selon l'USDA National Nutrient Database, 1/4 tasse de sirop d'érable contient 1, 05 mg de riboflavine (vitamine B2) et 2, 4 mg de manganèse. C'est au moins 80% des besoins quotidiens de la plupart des personnes en riboflavine et 100% de l'apport nutritionnel recommandé pour le manganèse.

Ce qui n'est pas clair, c'est la quantité de ces avantages que l'eau d'érable conserve.

L'eau d'érable dans les cuisines et les cocktails

Les fondateurs d'une entreprise, Happy Tree Maple Water, ont fait analyser leur boisson par un laboratoire tiers. Ils ont constaté qu'il fournit du potassium, de la thiamine, de la riboflavine, du manganèse et de petites quantités d'autres nutriments. Happy Tree dit que c'est le seul producteur d'eau d'érable connu qui laisse son eau d'érable biologique crue et non chauffée pour conserver un maximum de nutriments.

L'eau d'érable "contient une pléthore de micronutriments et d'enzymes, qui permettent à l'arbre, ou à notre corps, de le traduire en matériau utilisable", explique Chaim Tolwin, co-fondateur de Happy Tree. «Lorsque les boissons sont chauffées, elles peuvent tuer ou compromettre les éléments qui sont si importants pour notre santé.»

«Nous avons décidé que le produit que nous mettons sur le marché devrait être aussi proche que possible de ce qui sort de l'arbre au printemps.»

Le cofondateur Ari Tolwin dit que les gens n'achètent pas de l'eau d'érable uniquement pour les bienfaits pour la santé ou pour soutenir les agriculteurs locaux - ils aiment aussi le goût. Plusieurs restaurants ont commencé à cuisiner avec de l'eau d'érable pour ajouter une saveur subtile et des nutriments supplémentaires, tandis qu'un restaurant haut de gamme à New York a créé un cocktail signature qui contient de l'eau d'érable comme ingrédient clé.

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