Qu'est-ce que l'énergie verte?

Au cours des trois dernières décennies, la recherche et le développement dans l'énergie verte ont explosé, produisant des centaines de nouvelles technologies prometteuses qui peuvent réduire notre dépendance au charbon, au pétrole et au gaz naturel. Mais qu'est-ce que l'énergie verte et qu'est-ce qui en fait une meilleure option que les combustibles fossiles?

Énergie verte définie

L'énergie verte provient de sources naturelles telles que la lumière du soleil, le vent, la pluie, les marées, les plantes, les algues et la chaleur géothermique. Ces ressources énergétiques sont renouvelables, ce qui signifie qu'elles sont naturellement reconstituées. En revanche, les combustibles fossiles sont une ressource limitée qui prend des millions d'années à se développer et continuera de diminuer avec l'utilisation.

Les sources d'énergie renouvelables ont également un impact beaucoup plus faible sur l'environnement que les combustibles fossiles, qui produisent des polluants tels que les gaz à effet de serre comme sous-produit, contribuant au changement climatique. Pour accéder aux combustibles fossiles, il faut généralement extraire ou forer profondément dans la terre, souvent dans des endroits écologiquement sensibles.

L'énergie verte, cependant, utilise des sources d'énergie qui sont facilement disponibles partout dans le monde, y compris dans les zones rurales et éloignées qui n'ont pas autrement accès à l'électricité. Les progrès des technologies des énergies renouvelables ont réduit le coût des panneaux solaires, des éoliennes et d'autres sources d'énergie verte, plaçant la capacité de produire de l'électricité entre les mains des populations plutôt que celles des sociétés pétrolières, gazières, charbonnières et des services publics.

L'énergie verte peut remplacer les combustibles fossiles dans tous les principaux domaines d'utilisation, y compris l'électricité, l'eau et le chauffage des locaux et le carburant pour les véhicules à moteur.

Types d'énergie verte

La recherche sur les sources d'énergie renouvelables et non polluantes avance à un rythme si rapide qu'il est difficile de suivre les nombreux types d'énergie verte actuellement en développement. Voici 6 des types d'énergie verte les plus courants:

Énergie solaire - Le type d'énergie renouvelable le plus répandu, l'énergie solaire est généralement produite à l'aide de cellules photovoltaïques, qui captent la lumière du soleil et la transforment en électricité. L'énergie solaire est également utilisée pour chauffer les bâtiments et l'eau, fournir un éclairage naturel et cuire les aliments. Les technologies solaires sont devenues assez bon marché pour alimenter tout, des petits gadgets portables aux quartiers entiers.

Énergie éolienne - Le flux d'air à la surface de la terre peut être utilisé pour pousser des turbines, des vents plus forts produisant plus d'énergie. Les sites et les zones de haute altitude situés juste au large offrent généralement les meilleures conditions pour capturer les vents les plus forts. Selon une étude publiée dans les Actes de la National Academy of Sciences, un réseau d'éoliennes terrestres de 2, 5 mégawatts dans les zones rurales fonctionnant à seulement 20% de leur capacité nominale pourrait fournir 40 fois la consommation mondiale actuelle d'énergie.

Hydroélectricité - Également appelée énergie hydroélectrique, l'hydroélectricité est générée par le cycle de l'eau de la Terre, y compris l'évaporation, les précipitations, les marées et la force de l'eau qui traverse un barrage. L'hydroélectricité dépend de fortes précipitations pour produire des quantités importantes d'énergie.

Énergie géothermique - Juste sous la croûte terrestre se trouvent des quantités massives d'énergie thermique, qui proviennent à la fois de la formation originale de la planète et de la désintégration radioactive des minéraux. L'énergie géothermique sous forme de sources chaudes est utilisée par l'homme depuis des millénaires pour se baigner, et maintenant elle est utilisée pour produire de l'électricité. Rien qu'en Amérique du Nord, il y a suffisamment d'énergie stockée sous terre pour produire 10 fois plus d'électricité que le charbon actuellement.

Biomasse - Les matériaux naturels vivants récemment comme les déchets de bois, la sciure et les déchets agricoles combustibles peuvent être convertis en énergie avec beaucoup moins d'émissions de gaz à effet de serre que les sources de carburant à base de pétrole. En effet, ces matériaux, connus sous le nom de biomasse, contiennent de l'énergie stockée du soleil.

Biocarburants - Plutôt que de brûler de la biomasse pour produire de l'énergie, ces matières organiques renouvelables sont parfois transformées en carburant. Des exemples notables incluent l'éthanol et le biodiesel. Les biocarburants ont fourni 2, 7% des carburants mondiaux pour le transport routier en 2010 et ont le potentiel de répondre à plus de 25% de la demande mondiale de carburants pour le transport d'ici 2050.

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