Qu'est-ce que la bataille des grenouilles?

La ville pittoresque de Windham en Nouvelle-Angleterre, dans le Connecticut, se trouve à environ 30 miles à l'est de Hartford. Fondée en 1692, Windham est connue pour ses bâtiments historiques, plusieurs camps militaires de l'époque de la guerre révolutionnaire et les anciens moulins qui alimentaient autrefois une industrie textile florissante. Mais Windham a un secret plus sombre dans son passé - un massacre bizarre.

L'année était 1754. Windham était une ville prospère, mais elle était aussi saisie de peur. Des maladies ont récemment frappé, tuant de nombreux habitants. Pendant ce temps, la guerre des Français et des Indiens battait son plein et des rumeurs sur les terribles atrocités commises au cours des combats se dirigeaient vers la ville. Beaucoup d'hommes de Windham étaient partis combattre la guerre, et les personnes qui restaient vivaient dans la peur constante d'une éventuelle attaque.

Par une nuit chaude et brumeuse en juin, ces craintes ont atteint un sommet. Comme raconté dans un livre publié en 1857, "Il était minuit passé, et les habitants étaient ensevelis dans un profond sommeil, lorsque le tollé a commencé. On a entendu des cris et des cris, et une telle variété de sons mêlés, qui semblaient remplir les cieux, qui ont bientôt réveillé les gens de leur sommeil et alarmé complètement la ville. "

Pensant que la ville était attaquée, les habitants se sont précipités dans la terreur de leurs maisons, beaucoup d'entre eux à moitié nus, portant leurs enfants à ce qu'ils espéraient être la sécurité. Les cris horribles ont continué toute la nuit. "Le tollé était fort et très extraordinaire, les bruits semblaient remplir le ciel et sont décrits comme du tonnerre", a raconté une famille.

Mais aucune attaque n'est jamais venue. Pourtant, les hommes de la ville sont restés vigilants toute la nuit, montant la garde avec des fourches, des haches et des mousquets. Beaucoup ont tiré leurs armes dans l'obscurité, espérant frapper la créature qui avait produit ces cris effrayants.

Alors que le soleil commençait à se lever, les sons ont finalement commencé à s'estomper. Les citadins ont commencé à enquêter, et ils sont tombés sur une vue macabre dans un étang voisin. Là gisaient les corps de centaines, sinon de milliers de grenouilles mortes, toutes abattues dans des circonstances mystérieuses.

La véritable cause de la mort des grenouilles n'était pas claire à l'époque, et elle n'a jamais été découverte. Une théorie suggère une sécheresse, mais l'étang était connu pour être à la fois plein et frais. Certaines personnes pensaient qu'il devait y avoir une maladie, un tremblement de terre ou une explosion d'électricité. Une autre théorie suggère que les grenouilles se sont retrouvées au milieu d'une sorte de guerre pour le territoire. Peu importe la cause, l'événement inhabituel a rapidement gagné un nom: la bataille des grenouilles.

Bien que presque oubliée aujourd'hui, la bataille des grenouilles est devenue une légende à Windham, où elle a été célébrée dans des poèmes et des chansons pendant des décennies, comme cette petite chanson appelée "Avocats et Bull-Frogs":

«Twas d'une frayeur est arrivé une nuit,

Causé par la nation bull-frog,

Un être aussi étrange que jamais était connu

Dans toute notre génération.

Les grenouilles étaient également représentées sur la monnaie locale (chaque banque régionale a émis sa propre monnaie ce jour-là). Le ouaouaron est finalement devenu le sceau officiel de Windham. De nombreuses entreprises en ville utilisent encore une grenouille comme symbole ou logo.

Aujourd'hui, les grenouilles conservent leur stature célèbre sous la forme de quatre statues qui marquent les coins du pont sur la rivière Willimantic, qui a été construit en l'an 2000. Chaque grenouille massive se trouve au sommet d'une bobine de fil géante, rappelant le surnom de Windham, "Thread City." Officiellement connu sous le nom de Thread City Crossing, le pont est plus communément appelé par le nom de ceux qu'il commémore: le pont de la grenouille.

Il ne manque qu'une chose dans la région. Comme raconté en 2008 sur le site Damned Connecticut, les visiteurs du pont trouveront beaucoup de trafic mais ils ne trouveront pas une seule grenouille vivante.

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Photo en médaillon: Doug Kerr / Flickr

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